Le premier équipage touristique de SpaceX a amené un chiot en peluche portant une combinaison spatiale en orbite

Une capture d’écran d’une émission en direct du vaisseau spatial Crew Dragon montre Hayley Arceneaux tenant Jude le chien en peluche, le 17 septembre 2021. EspaceX

Lorsque le premier équipage de touristes de SpaceX s’est envolé en orbite terrestre, ils ont emmené avec eux un passager clandestin duveteux.

La mission Inspiration4 a décollé de Cap Canaveral, en Floride, mercredi. La diffusion en direct de SpaceX à partir d’une caméra à l’intérieur du vaisseau spatial a montré quatre amateurs pressés dans leurs sièges par la force de la fusée: l’homme d’affaires milliardaire Jared Isaacman, le géoscientifique et communicateur scientifique Dr. Sian Proctor, l’assistante médicale Hayley Arceneaux et l’ingénieur Chris Sembroski.

Ils deviendraient bientôt les premières personnes à atteindre l’orbite terrestre sans un seul astronaute professionnel à bord.

Alors que le vaisseau spatial Crew Dragon s’installait sur son chemin autour de la Terre, une poupée en peluche a commencé à flotter autour de la cabine. C’était un golden retriever. Dans des images ultérieures, il portait une combinaison spatiale, assez similaire aux combinaisons de pression SpaceX que portaient les passagers humains.

un chien golden retriever en peluche flotte autour du vaisseau spatial dragon de l'équipage d'initiés avec quatre passagers en combinaison spatiale

Une capture d’écran de la diffusion de lancement en direct de SpaceX montre un chien en peluche flottant à l’intérieur de Crew Dragon, le 15 septembre 2021. EspaceX

Il s’avère que ce jouet est basé sur deux chiens réels – Puggle et Huckleberry – qui travaillent pour le St. Jude Children’s Research Hospital. Le golden retriever et le goldendoodle aident à réconforter les enfants qui suivent un traitement contre le cancer. Ils sont venus à l’hôpital de l’école de chiens d’assistance en 2019.

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Puggle et Huckleberry “s’assoient avec les enfants quand ils ont peur, ils montent au lit avec les enfants”, a déclaré Arceneaux sur une vidéo diffusée par le Crew Dragon. “Ils passeront même par l’appareil d’IRM ou la machine de tomodensitométrie avant les enfants, pour leur montrer que ce n’est pas si effrayant. Et nous voulions donc amener un de ces chiens vraiment adorables dans l’espace.”

Aujourd’hui, Arceneaux travaille à Saint-Jude en tant qu’assistant-médecin. Mais elle s’est d’abord familiarisée avec l’hôpital lorsqu’elle était enfant, lorsqu’elle a reçu un traitement pour un cancer des os. En conséquence, elle a une tige dans la jambe et est maintenant la première personne dans l’espace avec une prothèse.

“En raison de mon cancer, sachant que je suis assis ici aujourd’hui et que je peux représenter tous ces autres enfants, c’est le plus grand honneur de ma vie”, a déclaré Arceneaux lors d’une conférence de presse mardi.

Le chiot en peluche est en vente pour amasser des fonds pour St. Jude

Isaacman vise à collecter 200 millions de dollars pour la recherche sur le cancer pédiatrique à St. Jude en demandant des dons en ligne et en mettant aux enchères des articles liés au vol. Cela s’ajoute aux 100 millions de dollars qu’il s’est déjà donné.

Vendredi soir, la mission Inspiration4 avait collecté près de 52 millions de dollars.

Les passagers d'Inspiration4 sont assis à l'intérieur des sièges du vaisseau spatial dragon d'équipage vêtus de combinaisons spatiales blanches
L’équipage d’Inspiration4 est assis à l’intérieur d’un vaisseau spatial modèle Crew Dragon. De gauche à droite : Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman et Hayley Arceneaux. EspaceX

Le chiot en polyester lavable en machine, nommé Jude, est disponible à l’achat sur le site Web de St. Jude pour 24 $, tous les profits étant reversés à l’hôpital. Vendredi soir, la peluche pour chien d’assistance était en rupture de stock.

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C’est une tradition que les astronautes apportent un joli jouet en peluche dans l’espace avec eux comme “indicateur d’apesanteur”. Quand il commence à flotter, ils savent qu’ils sont en orbite. C’est aussi la tradition que ces jouets se vendent après avoir fait leurs apparitions orbitales. Les missions précédentes d’astronautes SpaceX ont transporté un dinosaure scintillant, une poupée Baby Yoda et un pingouin nommé Guin Guin.

Jude le chien en peluche et ses coéquipiers humains devraient retourner sur Terre samedi, éclaboussant au large des côtes de la Floride à 19 h 06 HE.

Lire l’article original sur Business Insider

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