Le prix Nobel de médecine décerné pour la recherche sur l’évolution

STOCKHOLM (AP) – Le scientifique suédois Svante Paabo a remporté lundi le prix Nobel de médecine de cette année pour ses découvertes sur l’évolution humaine qui ont fourni des informations clés sur notre système immunitaire et ce qui nous rend uniques par rapport à nos cousins ​​disparus, a déclaré le jury du prix.

Paabo a été le fer de lance du développement de nouvelles techniques qui ont permis aux chercheurs de comparer le génome des humains modernes et celui d’autres hominines – les Néandertaliens et les Denisoviens.

« Les découvertes révolutionnaires de Svante Paabo ont fourni de nouvelles connaissances importantes concernant notre histoire évolutive », a déclaré Anna Wedell, présidente du Comité Nobel.

Alors que les os de Néandertal ont été découverts pour la première fois au milieu du XIXe siècle, ce n’est qu’en déverrouillant leur ADN – souvent appelé le code de la vie – que les scientifiques ont pu comprendre pleinement les liens entre les espèces.

Cela comprenait le moment où les humains modernes et les Néandertaliens ont divergé en tant qu’espèce, déterminé il y a environ 800 000 ans,

“Paabo et son équipe ont également découvert de manière surprenante qu’un flux génétique s’était produit des Néandertaliens vers l’Homo sapiens, démontrant qu’ils avaient des enfants ensemble pendant les périodes de coexistence”, a déclaré Wedell.

Ce transfert de gènes entre espèces d’hominines affecte la façon dont le système immunitaire des humains modernes réagit aux infections, comme le coronavirus. Les personnes hors d’Afrique ont 1 à 2% de gènes de Néandertal.

Paabo et son équipe ont également réussi à extraire l’ADN d’un minuscule os de doigt trouvé dans une grotte en Sibérie, ce qui a conduit à la reconnaissance d’une nouvelle espèce d’humains anciens qu’ils ont appelés Denisovans.

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Wedell a décrit cela comme “une découverte sensationnelle” qui a ensuite montré que les Néandertaliens et les Dénisoviens étaient des groupes frères qui se sont séparés il y a environ 600 000 ans. Des gènes de Denisovan ont été trouvés chez jusqu’à 6% des humains modernes en Asie et en Asie du Sud-Est, ce qui indique que des croisements s’y sont également produits.

“En se mêlant à eux après avoir migré hors d’Afrique, l’homo sapiens a récupéré des séquences qui ont amélioré ses chances de survivre dans son nouvel environnement”, a déclaré Wedell. Par exemple, les Tibétains partagent un gène avec les Dénisoviens qui les aide à s’adapter à la haute altitude.

“Nous savons déjà que cela affecte nos défenses contre différents types d’infections par exemple, ou comment nous pouvons faire face à la haute altitude”, a déclaré Nils-Goran Larsson, membre du panel Nobel. “Mais comme toutes les grandes découvertes en science fondamentale, de plus en plus d’idées viendront au cours des prochaines décennies.”

Paabo, 67 ans, a effectué ses études primées en Allemagne à l’Université de Munich et à l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive de Leipzig. Paabo est le fils de Sune Bergstrom, qui a remporté le prix Nobel de médecine en 1982.

Le prix de la médecine a lancé une semaine d’annonces de prix Nobel. Elle se poursuit mardi avec le prix de physique, avec la chimie mercredi et la littérature jeudi. Le prix Nobel de la paix 2022 sera annoncé vendredi et le prix d’économie le 10 octobre.

Les récipiendaires de médecine de l’année dernière étaient David Julius et Ardem Patapoutian pour leurs découvertes sur la façon dont le corps humain perçoit la température et le toucher.

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Les prix sont dotés d’une récompense en espèces de 10 millions de couronnes suédoises (près de 900 000 dollars) et seront remis le 10 décembre. L’argent provient d’un legs laissé par le créateur du prix, l’inventeur suédois Alfred Nobel, décédé en 1895.

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