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Le recyclage du verre aux États-Unis est-il cassé?

by Les Actualites

Si vous faites partie des millions d’Américains qui mettent consciencieusement vos bouteilles en verre dans une poubelle sur le trottoir devant votre maison dans le but d’aider à réduire les déchets et à les garder hors des décharges, vous allez probablement être contrarié de lire le reste de ceci.

Mais il est temps de faire face aux faits, car le recyclage du verre aux États-Unis semble être cassé.

Selon l’Agence américaine de protection de l’environnement, seules 3060 000 tonnes (2776 000 tonnes métriques) des 12 250 000 tonnes (11 113 000 tonnes métriques) de récipients en verre utilisés par les consommateurs aux États-Unis ont été recyclées en 2018, l’année la plus récente pour laquelle des données étaient disponibles. Et après avoir augmenté progressivement depuis les années 1960, la quantité de verre recyclé a pratiquement stagné au cours de la dernière décennie.

Qu’est-il arrivé au verre qui n’a pas été recyclé? Une partie – 1640000 tonnes (1488000 tonnes métriques) en 2018 – a été brûlée pour produire de l’énergie. Mais la plupart d’entre eux – 7 550 000 tonnes (6 850 000 tonnes métriques) – ont fini par être enfouis dans des décharges.

Recycler environ un quart de notre verre est une performance plutôt médiocre par rapport à d’autres pays du monde industrialisé. En Europe, par exemple, la plupart des pays recyclent entre 60 et 80% de leur verre, et quelques-uns, comme la Suède et le Danemark, recyclent plus de 90% de leur verre, selon la Fédération européenne du verre des conteneurs.

Il est dommage que les États-Unis ne fassent pas un meilleur travail de recyclage du verre, car les récipients en verre pour les aliments et les boissons sont 100% recyclables et peuvent fournir 95% des matériaux nécessaires à la fabrication du nouveau verre, selon le Glass Packaging Institute. Plus important encore, chaque 6 tonnes (5,44 tonnes métriques) de verre recyclé utilisé dans le processus de fabrication élimine une tonne d’émissions de dioxyde de carbone.

«Les bouteilles et les bocaux en verre sont parmi les matériaux les plus facilement recyclables au monde – lorsqu’ils sont recyclés correctement, ils peuvent être recyclés à l’infini sans dégrader la qualité du verre», déclare Mitch Hedlund par e-mail. Elle est fondatrice et directrice exécutive de Recycle Across America, une organisation à but non lucratif qui tente d’améliorer le recyclage aux États-Unis, et promeut l’utilisation d’étiquettes imprimées standardisées sur les bacs de recyclage pour aider les gens à mettre leurs déchets au bon endroit afin qu’ils puissent être correctement recyclés.

Selon Hedlund, le système de collecte du verre pour le recyclage est mal conçu, ce qu’elle attribue à des conflits d’intérêts dans l’industrie du recyclage qui permettent aux entreprises de décharge et aux fabricants de plastiques d’avoir trop d’influence sur les règles.

L’un des plus gros problèmes est que 80% des communautés à travers les États-Unis utilisent maintenant une méthode appelée recyclage à flux unique, dans laquelle les gens mettent tous leurs déchets recyclables dans le même bac. Des appels uniques aux Américains qui, comme le montre un sondage Harris de 2018, ont tendance à ne pas recycler si ce n’est pas facile et pratique. Mais pour le recyclage du verre, Hedlund dit que le flux unique ne fonctionne pas très bien. «Les contenants en verre se cassent souvent dans la poubelle ou le camion, ce qui provoque souvent le mélange d’éclats de verre avec le papier, le carton, l’aluminium et d’autres matières recyclables», explique-t-elle.

Le recyclage des connaissances est la clé du succès

Le recyclage du verre est également entravé par le manque de connaissances des Américains sur le fonctionnement du recyclage et ce que le système est capable d’accommoder. «La plupart des gens n’ont aucune idée que les verres à boire et les vitres ne peuvent pas être recyclés dans le recyclage domestique», déclare Hedlund. “Ainsi, lorsqu’ils jettent des verres ou des fenêtres dans le bac de recyclage avec des bouteilles et des bocaux en verre, le verre à boire et le verre à vitre, qui sont faits de différents types de matériaux, détruisent la qualité des bouteilles en verre recyclables et des bocaux en verre pendant le traitement.”

Parce qu’il y a tellement de déchets et de verre non recyclable collectés et envoyés aux usines de recyclage, les gouvernements locaux finissent par devoir payer pour le traitement. Cette dépense «explique pourquoi de nombreuses municipalités aux États-Unis arrêtent non seulement le recyclage du verre … mais elles abandonnent également tout leur programme de recyclage», selon Hedlund.

Comme le note cet article de 2015 de la publication industrielle Waste360, le verre brisé dans le flux de déchets est également dur pour les équipements des usines de recyclage, causant l’usure des «bandes transporteuses, écrans et autres pièces mobiles».

Le verre est recyclable à l’infini

D’un autre côté, si ces problèmes pouvaient être résolus, Hedlund affirme que le recyclage du verre aux États-Unis “pourrait être économiquement avantageux et lucratif car il y aura toujours une demande de verre et il est recyclable à l’infini”. En fait, Hedlund considère le recyclage du verre comme une source potentiellement importante de revenus pour les gouvernements locaux à travers les États-Unis.

«Nous avons besoin que le gouvernement fédéral (ou les gouvernements des États) promulgue une législation qui aidera le public à être en mesure de recycler correctement où qu’il aille», déclare Hedlund. “Sans intervention du gouvernement, les industries en conflit d’intérêts continueront de s’assurer que le recyclage et le recyclage du verre ne prospèrent pas.”

Pendant ce temps, certaines communautés éliminent le recyclage du verre ou imposent des restrictions. À Tucson, par exemple, la collecte de matières recyclables de verre de trottoir, dont certaines allaient au Mexique pour être utilisées par les embouteilleurs de boissons, coûtait auparavant 567100 dollars par an au gouvernement municipal – environ 107 dollars la tonne, selon Tucson.com, le site Web de l’Arizona Daily Journal étoile. À la fin de l’année dernière, le conseil municipal a adopté une loi mettant fin aux ramassages résidentiels et commerciaux. Au lieu de cela, les habitants qui souhaitent recycler des contenants en verre doivent les emmener dans l’un des 22 sites de collecte. Le but est de transformer le programme d’un argent-perdant en une proposition de rentabilité, a expliqué un membre du conseil municipal.

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