Le robot à moitié cuit d’Elon Musk est une première étape maladroite

Certains experts en robotique qui regardaient ont vu un projet qui semblait se mettre rapidement au point. “Il n’y a rien de fondamentalement révolutionnaire, mais ils font des trucs sympas”, déclare Stefanie Tellex, professeure adjointe à l’Université Brown.

Henrik Christensen, qui fait des recherches sur la robotique et l’IA à l’UC Davis, qualifie l’humanoïde local de Tesla de “bonne conception initiale”, mais ajoute que la société n’a pas prouvé qu’elle pouvait effectuer une navigation, une saisie ou une manipulation de base. Jessy Grizzle, professeur au laboratoire de robotique de l’Université du Michigan qui travaille sur des robots à pattes, a déclaré que bien qu’encore tôt, le projet de Tesla semblait bien progresser. “Passer d’un homme en costume à un vrai matériel en 13 mois, c’est assez incroyable”, dit-il.

Grizzle affirme que l’expérience et l’expertise de Tesla dans la construction automobile dans des domaines tels que les batteries et les moteurs électriques pourraient l’aider à faire progresser le matériel robotique. Musk a affirmé lors de l’événement que le robot coûterait finalement environ 20 000 dollars – un chiffre étonnant compte tenu de l’ambition du projet et nettement moins cher que n’importe quel véhicule Tesla – mais n’a proposé aucun délai pour son lancement.

Musk était également vague sur qui seraient ses clients ou sur les utilisations que Tesla pourrait trouver pour un humanoïde dans ses propres opérations. Un robot capable de manipulations avancées pourrait peut-être être important pour la fabrication, en prenant en charge des parties de la construction automobile qui n’ont pas été automatisées, comme l’alimentation des fils à travers un tableau de bord ou le travail minutieux avec des pièces en plastique flexibles.

Dans une industrie où les bénéfices sont minimes et où d’autres entreprises proposent des véhicules électriques qui concurrencent ceux de Tesla, tout avantage dans la fabrication pourrait s’avérer crucial. Mais les entreprises tentent d’automatiser ces tâches depuis de nombreuses années sans grand succès. Et une conception à quatre membres peut ne pas avoir beaucoup de sens pour de telles applications. Alexander Kernbaum, directeur par intérim de SRI Robotics, un institut de recherche qui a déjà développé un robot humanoïde, affirme qu’il est vraiment logique que les robots marchent sur leurs jambes dans des environnements très complexes. “L’accent mis sur les jambes indique davantage qu’ils cherchent à capter l’imagination des gens plutôt qu’à résoudre des problèmes du monde réel”, dit-il.

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Grizzle et Christensen disent tous deux qu’ils regarderont les futures démonstrations de Tesla pour des signes de progrès, en particulier pour des preuves des compétences de manipulation du robot. Rester en équilibre sur deux jambes tout en soulevant et en déplaçant un objet est naturel pour les humains mais difficile à concevoir dans les machines. “Lorsque vous ne connaissez pas la masse d’un objet, vous devez stabiliser votre corps et tout ce que vous tenez pendant que vous le portez et le déplacez”, explique Grizzle.

Wise surveillera également, et bien qu’il ait été déçu jusqu’à présent, il espère que le projet ne s’effondrera pas comme la société robotique malheureuse de Google qui a acquis une frénésie en 2013, qui a entraîné de nombreux chercheurs dans des projets qui n’ont jamais vu le jour. La folie du géant de la recherche comprenait deux sociétés travaillant sur les humanoïdes: Boston Dynamics, qu’il a vendu en 2017, et Schaft, qu’il a fermé en 2018. «Ces projets continuent de se faire tuer parce que, voilà, ils se réveillent un jour et ils réaliser que la robotique est difficile », déclare Wise.

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