Le rover chinois Zhurong Mars a pris un selfie de groupe avec son atterrisseur

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Le rover Zhurong et sa plate-forme d’atterrissage (à droite)

CNSA

La Chine a publié le premier lot d’images scientifiques de son rover Zhurong Mars, après son atterrissage réussi sur la planète rouge le 14 mai.

Sur une photo, vue ci-dessus, Zhurong a soigneusement orchestré un selfie de groupe avec sa plate-forme d’atterrissage. Pour ce faire, le rover a parcouru 10 mètres au sud, a sorti une petite caméra sans fil attachée à son fond, puis s’est dirigé vers l’atterrisseur pour poser pour la prise de vue.

Une prise de vue panoramique prise directement depuis Zhurong (ci-dessous) montre les caractéristiques de la surface et l’horizon lointain, mais aussi des surfaces plus claires créées par l’évacuation des restes de carburant par la plate-forme d’atterrissage, réalisée par mesure de sécurité. Également visible au sud (en haut à gauche de l’image) se trouvent le parachute et la coque de protection qui ont aidé Zhurong à atterrir en toute sécurité.

Image par défaut du nouveau scientifique

Un panorama martien

CNSA

La mise à jour confirme que Zhurong a été actif sur Mars, malgré le manque d’informations de l’Administration spatiale nationale chinoise depuis que le rover a rampé à la surface le 22 mai.

Le silence est en partie dû aux défis de renvoyer de gros lots de données vers la Terre sur des distances de centaines de millions de kilomètres. L’orbiteur Tianwen-1, qui a transporté Zhurong vers Mars, passe au-dessus de l’emplacement du rover dans Utopia Planitia une fois par jour martien pour relayer les données du rover vers la Terre.

Les équipes en Chine utiliseront désormais les images pour préparer un plan de voyage pour Zhurong. Parmi les instruments scientifiques du rover figurent des caméras panoramiques et multispectrales pour l’imagerie et l’analyse de son environnement et un radar pénétrant le sol qui scrutera sous la surface à la recherche de preuves d’eau et de glace.

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Image par défaut du nouveau scientifique

L’atterrisseur est au centre et le rover légèrement en dessous

NASA/JPL/UArizona

Le 10 juin, l’Université de l’Arizona a publié une image (ci-dessus) prise par la caméra HiRise à bord du Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, montrant que Zhurong était en mouvement.

Zhurong est le premier rover chinois sur Mars et fait partie de la mission Tianwen-1, qui est également la première excursion interplanétaire indépendante du pays.

Le rover mesure 1,8 mètre de haut et pèse 240 kilogrammes, ce qui le rend comparable aux rovers Spirit et Opportunity de la NASA, qui ont atterri en 2004, mais beaucoup plus petit que les rovers Curiosity et Perseverance d’environ 1 tonne.

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