Le rover Perseverance de la NASA a enfin récupéré un morceau de Mars

C’est un revirement heureux depuis début août, lorsque Persévérance a fait sa première tentative pour prélever un échantillon, mais les scientifiques ont découvert que rien ne s’était retrouvé dans le tube de collecte. Le mécanisme de carottage avait malheureusement broyé la roche fragile en une poudre qui retombait sur le sol près du trou de forage. Rochette a été choisie en partie parce que la roche y était considérée comme plus résistante et plus susceptible de se coincer dans le tube.

Pourquoi c’est un gros problème : La collecte d’échantillons est l’un des objectifs phares de la mission. Persévérance est équipé de 43 tubes de collecte, et la NASA espère tous les remplir d’échantillons de roche et de sol de Mars pour les ramener un jour sur Terre. Le cratère Jezero, long de 45 km, serait le site d’un ancien delta de rivière. Si Mars a déjà été habitable pendant son ère humide il y a des milliards d’années, c’est l’un des meilleurs endroits pour la vie fossilisée à avoir trouvé un foyer. Bien que Persévérance soit armée d’instruments qui nous en diront beaucoup sur ce qui existe à Jezero, la meilleure occasion de rechercher réellement des biosignatures et des traces de vie microbienne se trouve dans un laboratoire sur Terre.

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