Le rover VIPER de la NASA à la recherche d’eau et de ressources sur la lune

L’ambitieux programme lunaire de la NASA, Artemis, enverra le premier robot mobile de l’agence sur la lune à la fin de 2023.

Le Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, également connu sous le nom de VIPER, rechercherait sur la planète de la glace et d’autres ressources sur et sous sa surface qui pourraient potentiellement être récoltées pour une exploration à long terme à l’avenir.

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En utilisant les tout premiers phares d’un rover lunaire, VIPER explorera le pôle sud lunaire et les régions sombres “en permanence” de la lune – certaines des zones les plus froides du système solaire.

Dans une publication récente, la NASA a écrit que le rover de taille moyenne devrait travailler rapidement pour “contourner les fluctuations extrêmes dans la lumière et l’obscurité” et qu’il explorerait les cratères à l’aide d’un “ensemble spécialisé de roues et d’un système de suspension pour couvrir une variété de pentes et de types de sols. “

L’ordre de mission a été attribué à la société privée de robotique spatiale Astrobotic pour lancer, transporter et livrer le VIPER – une version améliorée de l’ancien concept robotique pour prospecter la lune appelée Resource Prospector, que la NASA a annulée début 2018.

Cet effort conjoint s’inscrit notamment dans le cadre de l’initiative CLPS (Commercial Lunar Payload Services) de la NASA.

Le rover transportera quatre instruments sur la Lune lors du premier vol d’Astrobotic, y compris le marteau perforateur Regolith et Ice Drill for Exploring New Terrains (TRIDENT), le Mass Spectrometer Observing Lunar Operations (MSolo), le Near-Infrared Volatiles Spectrometer System (NIRVSS) ) et le système de spectromètre à neutrons (NSS).

Volatiles Investigating Polar Exploration Rover de la NASA, ou VIPER, est un robot mobile qui se rendra au pôle sud de la lune pour obtenir une vue rapprochée de l’emplacement et de la concentration de glace d’eau qui pourrait éventuellement être récoltée pour soutenir l’exploration humaine sur le lune, Mars – et au-delà. VIPER représente la première mission de cartographie des ressources sur un autre corps céleste.(NASA)

Notamment, les versions antérieures de TRIDENT et MSolo se rendront sur la Lune à la fin de 2022 à bord de la démonstration de la technologie Polar Resources Ice Mining Experiment (PRIME-1).

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“Les données reçues de VIPER ont le potentiel d’aider nos scientifiques à déterminer des emplacements précis et des concentrations de glace sur la lune et nous aideront à évaluer l’environnement et les ressources potentielles au pôle sud lunaire en préparation pour les astronautes d’Artemis”, Lori Glaze, directrice pour la Division des sciences planétaires de la NASA au siège de l’agence, a déclaré dans un communiqué. “Ceci est un autre exemple de la façon dont les missions de science robotique et l’exploration humaine vont de pair, et pourquoi les deux sont nécessaires alors que nous nous préparons à établir une présence durable sur la Lune.”

Le prix pour le développement de la mission et les opérations du rover est de 433,5 millions de dollars.

La valeur du contrat de livraison pour Astrobotic pour livrer VIPER sur la lune est d’environ 226,5 millions de dollars.

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Astrobotic s’associe à SpaceX, utilisant la fusée Falcon Heavy de la société appartenant à Elon Musk pour lancer VIPER et l’atterrisseur lunaire Griffin d’Astrobotic depuis le centre spatial Kennedy de la NASA.

«Le Falcon Heavy de SpaceX complète notre… solution en fournissant un véhicule de lancement éprouvé pour nous transporter sur notre trajectoire vers la lune. SpaceX a l’équipe, le véhicule et les installations pour y parvenir», a déclaré Daniel Gillies, directeur de mission pour Astrobotic, dans un déclaration faite par Astrobotic.

Le processus de test de qualification de l’atterrisseur lunaire Griffin devrait être terminé d’ici la fin de 2021.

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