Le sèche-linge libère des microfibres dans l’air, selon une étude

Selon les résultats d’une nouvelle étude, choisir de suspendre le linge pour le faire sécher au lieu de le jeter dans le sèche-linge pourrait réduire de moitié la quantité de pollution créée par le processus de lessive.

Un article publié dans la revue PLOS One Wednesday a révélé que l’utilisation d’un sèche-linge libère la même quantité de microfibres potentiellement nocives que le fonctionnement de la machine à laver, et que l’utilisation de produits de lessive tels que l’adoucissant pourrait réduire ces microfibres.

« En mesurant les microfibres libérées pendant l’ensemble du processus de lavage, nous avons constaté que la perte de microfibres par le séchage domestique est une énorme préoccupation », a déclaré le Dr Kelly Sheridan, expert en fibres de vêtements à l’Université de Northumbria et l’un des auteurs de l’étude, dans une presse. Libération.

« La nôtre est la première étude qui a quantifié simultanément les microfibres libérées par les vêtements pendant le lavage ainsi que celles libérées lorsque les vêtements sont ensuite séchés au sèche-linge. »

Les microfibres sont de minuscules fibres libérées des vêtements et autres textiles lors des processus d’usure et de nettoyage. Étant donné que les vêtements sont souvent fabriqués à partir de tissus synthétiques, comme le polyester, les microfibres synthétiques sont l’une des sources les plus courantes de microplastiques, ce qui fait de leur rejet dans notre environnement une forme de pollution plastique peu connue.

L’objectif de l’étude était de mesurer la libération de microfibres lors du lavage et du séchage et de déterminer si l’utilisation de produits tels que des feuilles assouplissantes et des adoucissants pouvait réduire ce nombre.

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Bien que les microfibres rejetées dans l’eau et pouvant s’écouler dans les milieux aquatiques aient été étudiées, on en sait moins sur les impacts des microfibres rejetées dans l’air par un séchoir.

Selon les chercheurs, les microfibres qui traversent le collecteur de peluches d’une sécheuse pourraient finir par polluer l’air et potentiellement causer des dommages aux êtres humains vivant dans cette maison et respirant cet air régulièrement.

« Il est essentiel pour notre compréhension de l’impact des microfibres sur la santé humaine et l’environnement que toutes les voies potentielles de libération des microfibres, y compris l’air, soient évaluées », a déclaré Sheridan. « Les fibres en suspension dans l’air sont tout aussi préoccupantes que celles présentes dans les eaux usées. »

Des scientifiques de l’Université de Northumbria ont travaillé avec des scientifiques de Procter & Gamble pour tester le lavage et le séchage de vêtements en polyester et en coton, un processus impliquant plus de 1 200 vêtements.

PLOS One a noté que les auteurs de l’étude ont des intérêts concurrents dans la mesure où plusieurs sont employés par Procter & Gamble, qui « est un fabricant de produits d’entretien des tissus tels que les détergents à lessive, les conditionneurs de tissus et les feuilles de séchage », mais a déclaré que les données de l’étude encore adhéré à leurs politiques.

L’étude a expliqué que les sèche-linge libèrent de l’air chaud à travers un tuyau ventilé pendant qu’ils fonctionnent et bien que ces sèche-linge soient équipés d’un collecteur de peluches, ils ne filtrent pas toujours tout.

« Notre étude a révélé que les sécheuses domestiques produisent des quantités comparables de microfibres qui pourraient être rejetées dans l’air comme nous le voyons déjà entrer dans nos systèmes d’eau à partir d’un cycle de lavage standard », a déclaré Sheridan. « Alors que de nombreuses microfibres peuvent être capturées dans les filtres à charpie pendant le séchage, si la taille des pores est trop grande, une quantité importante sera libérée dans l’air, comparable à la quantité rejetée dans les égouts lors du lavage. »

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Les chercheurs ont testé des charges de linge contenant 10 chemises en coton et 10 chemises en polyester, en utilisant des conditions de lavage européennes et nord-américaines et les ont mesurées à différentes étapes du processus de lavage et de séchage pour voir combien de microfibres étaient rejetées dans les égouts. du lave-linge, collectés dans le collecteur de peluches ou libérés dans l’air.

Lorsqu’un assouplissant conventionnel a été ajouté pendant le cycle de rinçage, bien qu’il n’ait pas modifié la quantité de microfibres perdues dans la machine à laver, davantage de microfibres ont été capturées par le collecteur de peluches dans la sécheuse, ce qui a permis de réduire jusqu’à 21 % les microfibres libérées dans le lave-linge. l’air.

Les feuilles de sèche-linge utilisées dans la sécheuse ont également réduit les microfibres libérées dans l’air, probablement en en collectant elles-mêmes, selon l’étude. Les feuilles de sèche-linge et l’assouplissant utilisés en combinaison lors du nettoyage et du séchage d’une charge ont montré une réduction de 45 % des microfibres libérées par l’évent de la sécheuse.

L’étude a également révélé que les attrape-peluches qui avaient un maillage plus serré étaient bien meilleurs pour capturer les microfibres.

« Ces dernières découvertes sont un appel à l’action pour l’industrie de l’électroménager afin d’améliorer l’efficacité des systèmes de filtration des fibres dans les sécheuses ventilées et de favoriser la conversion en sécheuses à condensation sans rejet de fibres en suspension dans l’air, en particulier les sécheuses à pompe à chaleur super écoénergétiques », a déclaré le Dr Neil Lant. , chercheur chez P&G et principal scientifique de l’étude, a déclaré dans le communiqué.

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« Bien que nous sachions que les gens dans différentes parties du monde et dans différents types de ménages peuvent choisir d’autres moyens de sécher leurs vêtements, nos conclusions dans cette étude concernent les impacts du séchage par culbutage ventilé. Des recherches supplémentaires seraient nécessaires pour évaluer les impacts d’autres méthodes de séchage.

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