Le télescope spatial Hubble repère un sombrero cosmique

L’équipe Hubble a publié une belle image d’une partie de la galaxie Little Sombrero (également connue sous le nom de NGC 7814).

Cette image Hubble montre la galaxie spirale NGC 7814. L’image couleur a été prise avec la caméra avancée de Hubble pour les enquêtes (ACS). Plusieurs filtres ont été utilisés pour échantillonner différentes longueurs d’onde. La couleur résulte de l’attribution de teintes différentes à chaque image monochromatique associée à un filtre individuel. Crédit image : NASA / ESA / R. de Jong, Leibniz-Institut für Astrophysik Potsdam / G. Kober, NASA’s Goddard Space Flight Center / Catholic University of America.

NGC 7814 est une galaxie spirale située à environ 47,6 millions d’années-lumière dans la constellation de Pégase.

Autrement connue sous le nom de Little Sombrero, LEDA 218, UGC 8, Caldwell 43 et IRAS F00006+1552, la galaxie a été découverte en 1784 par l’astronome britannique d’origine allemande William Herschel.

Le plus grand homonyme de NGC 7814, la galaxie du Sombrero (Messier 104), est un autre exemple étonnant de galaxie latérale.

En fait, le Petit Sombrero a à peu près la même taille que son homonyme lumineux à environ 60 000 années-lumière de diamètre, mais comme il se trouve plus loin, il apparaît donc plus petit dans le ciel.

NGC 7814 est un exemple de galaxie dominée par le renflement.

Il a un renflement central brillant et un halo lumineux de gaz incandescent s’étendant vers l’extérieur dans l’espace.

Les bras en spirale poussiéreux apparaissent comme des traînées sombres.

Ils sont constitués d’un matériau poussiéreux qui absorbe et bloque la lumière du centre galactique derrière lui.

« Sur un fond moucheté de galaxies plus éloignées, le Petit Sombrero présente un renflement central brillant, un disque fin plein de poussière et un halo lumineux de gaz et d’étoiles qui s’étend dans l’espace », ont déclaré les astronomes de Hubble.

« La spirale poussiéreuse porte le nom de la galaxie Sombrero, plus grandiose, qui ressemble à un chapeau mexicain à larges bords. »

« Aussi vue de son bord, la galaxie du Sombrero est située à seulement 28 millions d’années-lumière et semble plus grande que le Petit Sombrero », ont-ils ajouté.

« En réalité, ils ont presque la même taille, mais le Sombrero semble plus grand car il est plus proche. »

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