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Le tour du monde en huit plantes | Voyage

by Les Actualites

L’intérêt de Jonathan Drori pour les plantes remonte à son enfance dans le sud-ouest de Londres. Sa famille vivait à quelques pas des jardins botaniques royaux de Kew, qui abrite l’une des collections de plantes botaniques les plus prestigieuses et les plus diversifiées au monde. Ses parents l’emmenaient lui et son frère dans des voyages fréquents dans les jardins, explorant les terres et découvrant de nouvelles espèces végétales du monde entier.

«Mon père a été formé en botanique mais a passé sa carrière d’ingénieur, tandis que ma mère s’intéressait à l’esthétique des plantes», dit-il. «Elle portait une loupe dans son sac à main, et nous allions à Kew chaque semaine pour regarder les plantes individuelles.»

Avance rapide de plusieurs décennies et maintenant Drori est un expert en botanique à part entière, servant même de fiduciaire chez Kew pour un passage. Il s’est bâti une carrière d’éducateur, se concentrant sur la conservation, l’environnement et la technologie, et est également un auteur prolifique. Son nouveau livre, Le tour du monde en 80 plantes, suit les traces de son best-seller, Le tour du monde en 80 arbres, et sert de recueil illustratif qui explique la signification historique et culturelle de différentes espèces végétales, de l’amarante à l’absinthe. En utilisant une carte comme guide, il a sélectionné une gamme de plantes du monde entier, chacune avec une histoire intéressante qui se concentre sur la signification culturelle et la structure botanique de chaque espèce.

Alors que le nouveau livre de Drori prend un rythme plus tranquille, pour nos besoins, voici un tour rapide autour du globe, à travers huit plantes remarquables, dont certaines pourraient pousser dans votre propre jardin.

Kelp (Écosse et États-Unis)

varech

La lumière du soleil traverse une forêt de varech géant.

(David Fleetham / VW PICS / Universal Images Group via Getty Images)

Avec ses longs enchevêtrements de feuilles sinueuses qui se plient et se balancent avec les vagues de l’océan, le varech (genre Laminaires) est un spectacle courant le long des océans Atlantique et Pacifique et est particulièrement prolifique dans les eaux froides qui clapotent contre les côtes écossaises et américaines. Forêts de varech non seulement fournissent un habitat et une nutrition suffisants pour les invertébrés et les poissons, tels que les sébastes, les crabes et les méduses, mais ils offrent également un certain nombre d’ingrédients importants pour nous, les habitants de la terre. À partir du 18ème siècle, la cendre de varech, un résidu résultant du séchage et de la combustion des feuilles de varech, était utilisée par les verriers comme soda, un ingrédient qui force le sable à fondre à une température plus basse. «Le varech était également une source précieuse pendant la Première Guerre mondiale, et l’acétone qui en était extraite a été utilisée pour fabriquer explosifs», Dit Drori. De nos jours, le varech est récolté pour une raison beaucoup plus douce: ses alginates (une partie des parois cellulaires des algues brunes) sont l’un des composants clés utilisés pour fabriquer la crème glacée.

Absinthe (France)

armoise

Armoise

(Photo de Stanzel / ullstein via Getty Images)

Absinthe (genre Artemisia), une herbe aromatique aux feuilles argentées et aux bourgeons jaune vif, est originaire d’Europe et pousse dans les champs de tout le continent, mais particulièrement en France, où elle est utilisée comme l’un des principaux ingrédients dans la fabrication de l’absinthe. Bien qu’il y ait différentes opinions sur qui a réellement inventé l’absinthe, selon une histoire, on pense que la première personne à utiliser l’absinthe pour fabriquer de l’absinthe était une femme en Suisse du nom de Madame Henriod. Appelée la «fée verte», l’absinthe est une liqueur qui a été immortalisée dans la culture pop pour ses prétendues propriétés psychédéliques, qui ont conduit les imbibres à «devenir fous», dit Drori. (Exemple: l’artiste Vincent Van Gogh s’est coupé l’oreille après prétendument participer à quelques tours de trop de la boisson puissante.)

Papyrus (Egypte)

papyrus

Papyrus

(Wolfgang Kaehler / LightRocket via Getty Images)

Pendant l’Antiquité, le papyrus sauvage (Cyperus papyrus) a proliféré dans toute l’Égypte, poussant le long du Nil et d’autres grandes étendues d’eau, atteignant des hauteurs de 16 pieds. Les Égyptiens étaient tellement attirés par la plante imposante, avec ses touffes de feuilles évasées, qu’ils ont commencé à la récolter pour la manger. «Les marais à papyrus étaient le garde-manger du jour, ils faisaient équipe avec la vie», dit Drori. «Ils n’avaient pas de réfrigération à l’époque, c’était donc une fantastique source de nourriture fraîche.» Les Égyptiens ont vite découvert qu’en séchant la moelle blanche douce qui traverse les épais roseaux de la plante et en les tissant ensemble, ils pouvaient fabriquer du papier. La nouvelle de cette nouvelle marchandise s’est répandue en Europe, et le reste appartient à l’histoire.

Vanille (Madagascar)

vanille

Gousses de vanille verte

(Jouan / Rius / Gamma-Rapho via Getty Images)

Originaire du Mexique, mais maintenant cultivée principalement à Madagascar, la vanille (Vanille planifolia) est l’une des épices les plus chères au monde, atteignant 50 $ ou plus la livre. Et pourtant, il y a une bonne raison derrière le lourd balisage: la vanille est également l’une des plantes les plus difficiles à cultiver. Comme elle ne s’auto-pollinise pas, les fleurs de vanille doivent être pollinisées à la main pour qu’elles produisent des gousses. De plus, les fleurs en forme de corne ne fleurissent que pendant une journée, obligeant les producteurs de vanille à rechercher régulièrement de nouvelles fleurs dans les plantes. Une fois qu’une fleur est trouvée, les producteurs utilisent une technique de pollinisation vieille de 200 ans, qui consiste à percer la membrane hermaphrodite de la plante séparant les parties mâles et femelles de la fleur et à les presser ensemble pour transférer le pollen dans ce qu’on appelle «consommer le mariage». Le prix élevé des haricots a abouti à un marché noir. Cependant, les producteurs ont trouvé un moyen de contrecarrer les voleurs. «Pour empêcher les gens de voler leurs haricots, les agriculteurs inciseront un code qui identifie eux-mêmes et leur ferme sur chaque cabosse, comme les éleveurs marquent leur bétail», dit Drori.

Lotus (Inde)

Lotus

Lotus pourpres

(Ernst Haas / Getty Images)

Désigné comme la fleur nationale de l’Inde, le lotus (Nelumbo nucifera) est un symbole sacré du pays depuis des milliers d’années. Ces plantes aquatiques, dont les magnifiques fleurs se déclinent dans des tons de rose, de jaune et de blanc, sont souvent vues flottant langoureusement à la surface des étangs, des marais et autres plans d’eau lents. Le lotus est également un motif couramment représenté dans l’art, en particulier parmi les hindous qui croient que Brahma, le créateur de l’univers, a émergé du nombril de Lord Vishnu assis au sommet d’une fleur de lotus. Non seulement la plante étonnante est chérie pour sa beauté, mais la racine de lotus est reconnue comme un aliment de base important dans les cuisines indienne, japonaise et chinoise, rappelant la douce saveur végétale des artichauts, mais avec un croquant beaucoup plus satisfaisant.

Chrysanthème (Japon)

Chrysanthème

Chrysanthème

(John S. Lander / LightRocket via Getty Images)

Semblable en apparence aux pompons d’une pom-pom girl, les chrysanthèmes (Chrysanthèmes spp.) sont parmi les plantes les plus voyantes de la nature. Les fleurs sont disponibles dans une variété de couleurs et de formes, certains cultivars affichant une ou deux couches, tandis que d’autres éclatent de pétales sphériques. Aux États-Unis, les chrysanthèmes (ou simplement les mamans) sont le plus souvent vus pendant les mois d’automne plus frais, décorant les porches aux côtés des citrouilles et des tiges de maïs; cependant, en Extrême-Orient, d’où ils sont originaires, ils sont un emblème commun et peuvent être vus fleurir dans les jardins à l’automne ainsi que dans les peintures traditionnelles. Ces plantes vivaces sont particulièrement vénérées dans la culture japonaise. «Le chrysanthème est associé à la perfection et à la noblesse», dit-il. «Le sceau impérial du Japon est un chrysanthème. Il est également considéré comme l’une des quatre «espèces nobles» aux côtés de la prune, de l’orchidée et du bambou. »

Amarante (Pérou)

amarante

Amarante

(Naturalflow utilisateur Flickr)

L’amarante appartient à la catégorie des céréales oubliées, car elle est souvent éclipsée par des grains entiers plus facilement disponibles comme l’avoine et le seigle. Cependant, il a gagné en popularité ces dernières années grâce à sa haute valeur nutritive et à sa bonne source d’acides aminés. En fait, avant la conquête espagnole en 1519, l’amarante était un aliment de base des empires inca et aztèque. Les Aztèques utilisaient les graines de la plante de grenat débraillé à des fins cérémoniales, mélangeant de la farine d’amarante avec du sirop d’agave et moulant le mélange en figures représentant des divinités importantes dans leur culture, comme Tlaloc, le dieu de la pluie. En voyant cela, les conquistadors espagnols ont interdit la récolte, estimant que «la pratique était l’œuvre du diable», dit Drori. Dans le Pérou moderne, une collation de rue populaire appelée nougat est fait en faisant éclater les graines – semblable au maïs soufflé – et en le mélangeant avec du sirop d’agave ou de la mélasse en un clin d’œil aux Aztèques.

Agave bleu (Mexique)

Agave bleu

Agave bleu

(Alex Garcia / Chicago Tribune / Tribune News Service via Getty Images)

Agave bleu (Agave tequilana) peut être trouvé dans certaines parties du sud des États-Unis et d’Amérique centrale, mais il est le plus souvent cultivé dans une bande ensoleillée de collines à Jalisco, un État de la partie ouest du Mexique. C’est là, dans une ville appelée Tequila, où les meilleurs distillateurs du monde fabriquent de la tequila en utilisant le piñas (coeurs) trouvés au centre des plantes succulentes bleues hérissées. Alors que les feuilles de l’agave bleu sont couvertes de barbes et non comestibles, les fleurs de la plante sont la source de sirop d’agave, un liquide clair et collant semblable au miel souvent utilisé pour adoucir les margaritas et autres boissons. Une fois fermenté, il se transforme en pulque, une boisson alcoolisée lactée semblable à la bière à faible indice d’octane qui était à l’origine utilisée par les Aztèques lors des cérémonies religieuses. «Des dessins de la déesse de la fertilité, Mayahuel, peuvent être vus dans la culture aztèque représentant la divinité comme un être avec 400 seins dégoulinant de pulque», dit Drori. Aujourd’hui pulquerias servir la boisson peut être trouvé dans les villes à travers le Mexique.

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