L’Écosse pourrait devenir la première «  nation de la renaissance  » au monde

Les populations mondiales de mammifères, d’oiseaux, d’amphibiens, de reptiles et de poissons ont diminué en moyenne de 68% entre 1970 et 2016, selon le rapport 2020 Living Planet du World Wildlife Fund (WWF). La destruction des écosystèmes a conduit à la menace d’extinction d’un million d’espèces – 500 000 animaux et plantes et 500 000 insectes.

Il s’agit d’un problème grave que différents groupes et organisations espèrent améliorer grâce à un certain nombre de stratégies de conservation. Par exemple, en Ecosse, l’un des pays les moins boisés d’Europe à 19 pour cent par rapport à la moyenne continentale de 37 pour cent, une alliance de 22 organisations environnementales appelée Scottish Rewilding Alliance veut faire de l’Écosse la première «nation de reboisement» au monde. L’objectif est d’aider le petit pays à réintroduire des espèces indigènes, à restaurer les terres dégradées et à connecter davantage de personnes à la nature.

Qu’est-ce que le reboisement?

Il n’y a pas une seule définition claire du reboisement. Cependant, l’objectif général est de restaurer l’abondance et la diversité de la faune à un endroit. Il s’agit d’une restauration à grande échelle de la nature pour permettre à la nature de prendre finalement soin d’elle-même.

Bien que cela puisse sembler une conservation régulière, Peter Cairns, le directeur exécutif de Scotland: The Big Picture, un organisme de bienfaisance de reboisement qui est l’un des membres fondateurs de la Scottish Rewilding Alliance, dit que le reboisement est différent de la conservation comme d’habitude.

«Si vous regardez 30, 40, 50 ans en arrière, la conservation a eu un modèle assez similaire», dit Cairns. «Protéger de petites poches d’animaux sauvages, de petites poches d’habitats. Et il y a eu des réussites au cours de cette période, mais le tableau d’ensemble est que les efforts de conservation ont échoué.

De nombreux efforts de conservation portent sur une partie du problème – par exemple, sauver un animal particulier ou planter un certain nombre d’arbres dans une zone. Le reboisement est une approche plus holistique qui vise à permettre aux environnements naturels de se restaurer. Rewilding n’est pas un projet, mais plutôt des dizaines ou des centaines de projets, pour ramener des paysages et réintroduire des espèces.

Le premier pays de renaissance

L’Écosse est connue pour être un pays très vert avec des collines impressionnantes, mais ce paysage emblématique est en fait dû à des siècles de déforestation et de dégradation.

«Les gens regardent l’Écosse et voient des paysages très beaux et spectaculaires», déclare Richard Bunting, représentant de Trees for Life et Rewilding Britain, deux organismes de bienfaisance qui font également partie de la Scottish Rewilding Alliance. « Beaucoup de ces paysages sont des ombres écologiques de ce qu’ils pourraient être, devraient être et ce qu’ils étaient autrefois. »

Ce que veulent les partisans du reboisement, c’est que le gouvernement écossais déclare que l’Écosse est un pays de reboisement – le premier au monde – avant la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique (COP26) à Glasgow en novembre prochain. En février 2021, 30 membres du Parlement écossais (MSP), dirigés par le Parti national écossais, ont présenté une motion au parlement pour reconnaître l’Écosse en tant que nation en voie de renaissance.

En pratique, en tant que premier pays à rebâtir, l’Écosse s’engagerait à ce que 30 pour cent de ses terres et de sa mer soient rebâtis d’ici 2030; créer un fonds communautaire pour soutenir le reboisement des villes; réintroduire ou réintégrer des espèces clés, telles que les castors, les lynx et les loups; créer une zone côtière où le chalutage et le dragage sont interdits; et introduire un plan pour contrôler la population de cerfs afin de permettre aux terres de se remettre du surpâturage.

Que pensent les Écossais?

Faire de l’Écosse le premier pays à rebâtir bénéficie d’un soutien populaire. Un sondage mené pour la Scottish Rewilding Alliance par une société de sondage indépendante, Survation, a interrogé 1071 adultes en octobre 2020 et a révélé que 76% soutenaient l’idée et que 7% seulement s’y opposaient catégoriquement.

Les syndicats d’agriculteurs s’inquiètent du fait que le reboisement signifiera une réduction des terres agricoles et menacera la sécurité alimentaire.

«Nous ne voulons pas que la régénération ait un impact sur la production alimentaire», dit Bunting. « Ce que nous avons, ce sont d’immenses superficies de terres, de tourbières, de landes, de prairies, de systèmes fluviaux, qui sont tous souvent dans un très mauvais état en Ecosse et doivent être restaurés. »

L’idée de réintroduire les loups, qui étaient autrefois originaires d’Écosse mais qui sont absents du pays depuis des centaines d’années, est également controversée. Cependant, alors que les loups semblent effrayants pour les gens, Cairns dit que les gens devraient résister à l’idée que nous ne pouvons pas avoir de grands prédateurs et des personnes partageant la terre. Les loups ont été réintroduits dans le parc national de Yellowstone en 2015 et ce projet a été salué comme un succès majeur. En outre, Bunting ajoute que la réintroduction des loups en Écosse est bien avancée en ce qui concerne le travail de régénération à effectuer.

Et après?

Déjà, il y a beaucoup de grands et petits projets de reboisement en cours. Par exemple, sur le domaine de Bamff, dans le Perthshire, une ferme familiale vise à régénérer 450 acres en retirant les moutons des champs et en reliant la terre aux bois et aux zones humides de castors. Un petit nombre de races indigènes de porcs, de bovins et de poneys seront autorisés à se déplacer librement. Pour ce faire, la famille devait lever 25 000 £ (environ 35 333 $) et, grâce au financement participatif, elle a recueilli 37 925 £ (53 600 $).

Un autre projet, qui se concentre sur une zone plus urbaine, est le projet Cumbernauld Living Landscape, qui se trouve à l’extérieur de Glasgow. Ce projet améliore les sentiers afin que davantage de personnes puissent accéder plus facilement à leurs parcs ou réserves naturelles locaux et se connecter avec la nature.

«De plus en plus de projets voient le jour, petits et grands, urbains et ruraux, qui démontrent qu’il existe un appétit pour le reboisement et la restauration écologique, à toutes les différentes échelles», dit Cairns. « Nous sommes en route et nous sommes juste au début du voyage. »

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