L’éolienne sans lame oscille pour produire de l’énergie

David Yanez, co-fondateur de la start-up Vortex Bladeless, est l’inventeur d’une éolienne sans pales, une machine verticale et simple qui, au lieu de tourner ou de tourner, oscille pour capter l’énergie cinétique du vent. Il transforme cette énergie en électricité à environ 30% du coût des sources d’énergie éolienne conventionnelles, a-t-il déclaré.

« Ce que nous voulons, c’est essayer de trouver une niche qui n’est pas correctement couverte par l’énergie éolienne conventionnelle », a déclaré Yanez, debout à côté d’un prototype oscillant sans lame de 2,75 mètres installé dans la campagne près d’Avila, en Espagne, où Vortex Bladeless a sa base.

« La niche, que nous voyons en principe, pourrait être la petite industrie éolienne, car l’absence de maintenance, pas besoin de pétrole et le faible coût pourraient être les éléments qui font de cette idée un outil utile pour distribuer de l’énergie, produisant une énergie proche de la point de consommation.  »

En regardant une vidéo de l’effondrement du pont Tacoma Narrows dans les années 1940 aux États-Unis, Yanez, en tant qu’étudiant en génie en 2012, s’est inspiré de son invention en regardant le pont osciller dans une tempête.

En 2015 environ, Vortex Bladeless est né et depuis, Yanez et son équipe travaillent au développement de la turbine sans pale avec l’espoir de la commercialiser.

Leur conception originale a évolué depuis et ils travaillent actuellement avec des prototypes de 2,75 mètres et 85 centimètres destinés à être utilisés dans les centres urbains.

Le co-fondateur de Vortex Bladeless, David Yanez, se tient à côté d’un prototype oscillant sans lame de 2,75 mètres installé dans la campagne près d’Avila, en Espagne, où la société est basée. (Reuters)

Les éoliennes Vortex Bladeless peuvent être utilisées seules ou en combinaison avec des panneaux solaires.

Pendant la journée et lorsqu’il n’y a pas beaucoup de vent, les panneaux solaires pourraient fournir de l’énergie. Et le soir, lorsque le vent se lève, l’éolienne sans pales pourrait fournir de l’énergie 24 heures sur 24, a expliqué Yanez.

« Pour tous ces centres urbains qui n’ont pas autant de ressources solaires que l’Espagne et l’ensemble de la région méditerranéenne, l’environnement urbain semble parfaitement correspondre à cette idée », a déclaré Yanez.

«Le fait qu’il ne produise pas de bruit, l’impact visuel est subjectif, mais il y a ceux qui considèrent qu’il pourrait avoir un certain attrait, mieux que ceux de l’industrie éolienne conventionnelle, et surtout, le fait qu’il n’ait pas de frais de maintenance – ou presque pas – est quelque chose de très précieux », a-t-il ajouté.

Le PDG Rodrigo Ruperz a ajouté que les prototypes actuels de la société peuvent également être utiles dans des environnements isolés.

«Ils sont adaptés aux environnements urbains et bien sûr dans les environnements isolés, les feux de circulation, la multitude de capteurs qui utilisent l’électricité, nous pensons qu’il existe un marché de niche qui jusqu’à présent n’a pas été développé», a-t-il déclaré à l’Université de Salamanque. où un petit prototype de 85 cm est installé sur le toit d’un des bâtiments.

À long terme, l’espoir de Yanez est que son invention puisse être utilisée dans l’industrie éolienne off-shore.

« Cette technologie pourrait avoir un avantage car elle ne contient pas d’éléments qui peuvent être rouillés par l’humidité ou le sel, et peut-être que cet espace pourrait être le plus approprié pour cela », a-t-il déclaré.

Actuellement, Vortex Bladeless a cinq familles de brevets à l’échelle internationale et Yanez estime qu’avec un investisseur approprié, ils pourraient commercialiser leurs prototypes en 12 à 18 mois.

Les précédentes conceptions d’éoliennes sans pales incluaient le convertisseur d’énergie éolienne électrostatique de l’Université de Delft aux Pays-Bas et «l’arbre à vent» Aeoleaf de la société française New World Wind.

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