L’épave vermoulue du Captain Cook’s Endeavour menacée par d’autres animaux marins | Nouvelles de l’Australie

L’épave de l’Endeavour du capitaine James Cook est menacée non seulement par les vers de mer, mais aussi par les poissons, les crustacés et l’océan lui-même, préviennent les archéologues maritimes.

Le navire en bois repose au large de Rhode Island, aux États-Unis, et est déjà vermoulu. Les experts de l’Australian National Maritime Museum affirment que le temps est critique dans la course pour sauver des parties de l’épave qui sont importantes à la fois historiquement et pour une étude future.

En février, le musée a annoncé l’identité de l’épave sur le site connu sous le nom de RI 2394. Cette annonce a provoqué un scandale avec les gardiens de Rhode Island, qui ont déclaré que c’était prématuré. Cependant, le musée affirme disposer des preuves dont il a besoin et souhaite utiliser la déclaration pour faire pression en faveur de la protection du site.

Reuben Shipway, professeur de biologie marine à l’Université de Plymouth, a plongé sur le site. Il a trouvé des teredo navalis – des mollusques ressemblant à des vers connus sous le nom de vers de mer ou les «termites de l’océan» – criblant le bois, ainsi que des crustacés ennuyeux appelés gribbles.

Les Australiens n’ont pas le pouvoir d’intervenir directement, mais espèrent que les Américains prendront des mesures pour préserver ce qui reste. Le musée a discuté de la protection du site avec le projet d’archéologie marine de Rhode Island (Rimap) et a averti qu’il avait besoin d’une “gestion active”. Le musée l’a également soulevé auprès des autorités locales du patrimoine de Rhode Island.

Après le rapport selon lequel le bois exposé était déjà criblé de vers de mer et de gribbles, les experts disent maintenant que des poissons, des homards et d’autres animaux marins mangent le bois pour essayer d’atteindre les vers à l’intérieur. Pendant ce temps, une tempête pourrait déplacer le sable au fond de l’océan, exposant plus de bois aux animaux et aux éléments.

Le Dr James Hunter, conservateur du patrimoine naval et de l’archéologie du musée, a déclaré que de nombreuses personnes pensent aux pillards lorsqu’elles entendent parler de la nécessité de protéger les sites d’épaves.

“C’est une préoccupation immédiate et légitime, mais les processus naturels peuvent être négligés”, a-t-il déclaré.

“Vous avez des problèmes avec les vers de terre et avec les gribouillis [and] poisson; J’ai vu des poissons mâcher du bois.

“Ils se nourrissent d’à peu près n’importe quoi, et ce qu’ils essaient de faire sortir, ce sont des vers et des escargots et tout ce qui se trouve dans le bois.”

Kieran Hosty, responsable de l’archéologie maritime du musée, a déclaré que les menaces n’étaient “rien de nouveau” et que les épaves n’avaient “aucune chance” si le bois se trouvait au-dessus du fond marin et dans les eaux tempérées.

“Nous avons déjà rencontré des vers de mer sur tous les chantiers forestiers du Rhode Island”, a-t-il déclaré.

“Si l’Endeavour est laissé exposé, il y a une menace continue pour le site.”

Bien qu’il y ait une chance que les tempêtes exposent une plus grande partie de l’épave, a-t-il dit, il était également possible qu’ils puissent retourner sur le site et le trouver entièrement enterré, et donc protégé.

Mais il existe également des moyens pour les humains d’arrêter les dégâts.

Hunter a déclaré que toutes les parties enterrées étaient “désoxygénées”, donc rien ne pouvait les atteindre. Il est également possible d’utiliser un “géotextile” – semblable à une toile d’ombrage – pour empêcher les vers d’entrer.

Hosty a déclaré que le moyen le plus simple et le moins cher consiste à ensacher le site, en utilisant du sable de l’environnement local.

“[Or] vous pouvez faire pomper du sable sur le site. Dans des circonstances plus extrêmes, vous pouvez utiliser des algues artificielles – essentiellement un [neoprene] fronde d’algues sur une base en maille – qui attire le sable au passage », a-t-il déclaré.

« Nous avons utilisé toutes ces techniques avec succès.

Cook a navigué sur l’Endeavour à travers le Pacifique Sud et vers la Nouvelle-Zélande et l’Australie, où il a revendiqué la côte est de la Grande-Bretagne en 1770, l’appelant la Nouvelle-Galles du Sud.

Pendant la guerre d’indépendance américaine, le navire, alors connu sous le nom de Lord Sandwich, a été sabordé.

Après que le musée ait déclaré plus tôt cette année que l’épave était l’Endeavour, la directrice de Rimap, le Dr Kathy Abbass, a blâmé “les émotions ou la politique australiennes” pour l’annonce “prématurée”.

Abass a refusé une interview mais a déclaré que les rapports de dommages seraient inclus dans un rapport Rimap qui devrait être publié sous peu.

“Vous verrez une interprétation des résultats du Dr Shipway dans le cadre de l’étude archéologique de Rimap”, a-t-elle déclaré.

Lire aussi  Sept inventions qui pourraient changer notre façon de vivre.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick