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Les Américains noirs de tous niveaux de revenus exposés à davantage de sources de pollution atmosphérique | La pollution de l’air

by Les Actualites

Qu’ils respirent les fumées des usines et les gaz d’échappement des camions dans les centres urbains ou qu’ils s’étouffent avec la poussière sur les routes agricoles rurales, les personnes de couleur sont exposées à plus de sources de pollution atmosphérique nocive par les particules fines que les Blancs, selon une nouvelle étude nationale complète.

Une équipe de chercheurs en environnement d’universités aux États-Unis a cherché à trouver les sources de pollution atmosphérique qui contribuent le plus aux disparités raciales. Ils espèrent que ces informations pourront aider à façonner la politique pour régner sur ces sources de pollution.

Mais, selon Christopher Tessum, chercheur à l’Université de l’Illinois et auteur principal de l’étude, l’équipe a été surprise de constater que le racisme s’est avéré beaucoup plus répandu et systémique qu’ils ne le pensaient, et que les disparités ne seraient pas résolues en s’attaquant simplement quelques types de pollueurs. Dans l’ensemble, les Noirs étaient exposés de manière disproportionnée à tous les types de sources de pollution atmosphérique. L’étude a également montré que les Asiatiques et les Latinos vivaient avec des quantités supérieures à la moyenne de la plupart des types.

«Nous espérions raconter comment nous pourrions résoudre le problème, mais ce que nous avons trouvé n’était pas ce à quoi nous nous attendions», a déclaré Tessum.

Entre 85 000 et 200 000 décès aux États-Unis sont attribués chaque année à la pollution atmosphérique par les particules fines (PM 2,5). Même si la nation a réduit les niveaux globaux de pollution atmosphérique, les écologistes sont restés perplexes par le fait que le fardeau de la pollution atmosphérique continue de tomber selon des critères raciaux aux États-Unis.

Il a déclaré que la grande majorité de tous les types de sources de pollution affectent plus fortement les personnes de couleur que la moyenne – et cela est vrai pour les personnes à tous les niveaux de revenu et dans les zones rurales et urbaines.

On sait depuis longtemps que les personnes de couleur sont plus touchées par la pollution en général, mais de nouvelles techniques de données ont permis aux chercheurs de développer un modèle complexe des sources de pollution atmosphérique PM 2,5 et de suivre les déplacements de l’air sale à l’échelle nationale.

Les chercheurs ont constaté que les personnes de couleur étaient affectées de manière disproportionnée par les PM 2,5 dans à peu près tous les États et toutes les zones urbaines.

L’étude a examiné 14 types de sources de pollution, y compris les véhicules légers, les usines industrielles, la construction, l’agriculture et les camions diesel lourds, et a révélé que les minorités en supportent presque toutes les conséquences. Il n’y avait que deux types de sources de pollution qui exposaient les Blancs plus que la moyenne: l’agriculture et la production d’électricité au charbon.

Les résultats suggèrent que les États-Unis doivent trouver des approches radicalement différentes pour s’attaquer au problème des disparités raciales dans l’exposition à la pollution atmosphérique, a déclaré Julian Marshall, chercheur à l’Université de Washington, co-auteur de l’étude.

«Depuis que la Clean Air Act a été adoptée en 1970, nous avons vraiment nettoyé notre pollution de l’air», a-t-il dit – mais a noté que, néanmoins, les personnes de couleur respirent encore plus que leur juste part.

Il a dit, s’il est utile de s’attaquer aux problèmes dans chaque quartier, «la nature systémique de nos résultats suggère qu’il faut aussi une enquête nationale à l’échelle du système».

«L’un des appels au réveil de cette étude est à quel point les disparités sont profondément enracinées», a déclaré Joshua Apte de l’Université de Californie à Berkeley, un autre co-auteur de l’étude.

Les résultats n’ont pas été une surprise pour la défenseuse de la justice environnementale du nord de la Californie, affectueusement connue sous le nom de «Mme Margaret Gordon».

Elle a commencé à lutter contre la pollution causée par le camionnage diesel, les autoroutes et les usines industrielles dans son quartier d’Oakland de l’Ouest il y a 30 ans, après avoir remarqué que les enfants de la communauté traditionnellement noire devaient entreposer les inhalateurs d’asthme dans des paniers étiquetés à leur école primaire. Elle avait également trouvé de la suie sur les murs intérieurs de sa maison à partir des gaz d’échappement du camion diesel du port voisin d’Oakland.

Les polluants atmosphériques sont descendus dans le quartier depuis lors, a-t-elle déclaré, mais les habitants sont toujours plus susceptibles de souffrir d’asthme, de problèmes cardiaques et d’autres effets sur la santé liés à la pollution de l’air que ceux des autres parties de la ville. Et Gordon a dit qu’elle était consternée que des logements à loyer modique soient toujours en construction avec des fenêtres s’ouvrant directement sur l’autoroute dans son quartier de la ville.

«Ces personnes meurent des mêmes choses depuis 50 ans et en 50 ans, nous n’avons pas trouvé de solution», a déclaré Gordon, notant en comparaison qu’il a fallu moins d’un an à l’industrie pour développer un vaccin contre le coronavirus. «C’est une gifle pure et simple pour toute l’humanité.

«Je me suis engagé à continuer à lutter contre cela jusqu’à ce que je ne puisse plus le faire», a-t-elle déclaré. «À 74 ans, combien de temps pensez-vous qu’il me reste?»

Mais le pofesseur de la Texas Southern University, Robert Bullard, l’un des pères du mouvement pour la justice environnementale qui a écrit 18 livres sur le sujet sur une période de 40 ans, a déclaré qu’il avait bon espoir que de grands changements étaient enfin en cours. Bullard vient d’être nommé au nouveau conseil consultatif sur la justice environnementale de la Maison Blanche de l’administration Biden, qui, selon lui, augmente l’urgence de lutter contre les disparités raciales à un nouveau niveau.

«Il y a 40 ans, la justice environnementale était une note de bas de page, maintenant c’est un titre», a déclaré Bullard. «Je pense que c’est parce que nous avons maintenant une mobilisation intergénérationnelle et que nous sommes conscients que le racisme joue un grand rôle pour qui respire à la fois en termes de maintien de l’ordre et de protection de l’environnement.»

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