Les applications de rencontres s »adressent aux Sud-Asiatiques en quête d »amour

La plupart des glissades d’amour sur une application de rencontres connaissent l’exercice.

Écrivez stratégiquement une auto-description invitante. Sélectionnez des filtres – âge, proximité géographique – pour les partenaires potentiels. Peut-être déclarer des intentions : Vous cherchez quelque chose de sérieux ? Quelque chose de décontracté ?

L’application de rencontres Mirchi présente une autre possibilité : « Ma tante m’a fait m’inscrire. »

L’option est en partie blague, en partie clin d’œil à son public. Contrairement aux applications grand public telles que Tinder ou Bumble, Mirchi fait partie du monde en pleine croissance des applications de rencontres créées par et destinées aux Sud-Asiatiques. Plus que 5 millions les personnes d’origine sud-asiatique – originaires d’Inde, du Pakistan, du Bangladesh, du Sri Lanka, du Bhoutan, du Népal et des Maldives – habitent les États-Unis, principalement sur les côtes ouest et est.

Pour de nombreux enfants d’immigrants sud-asiatiques, les applications offrent un outil pratique pour naviguer sur les chemins sinueux de l’amour pour leurs cultures, l’amour pour leurs familles et trouver les amours de leur vie.

Mirchi, qui signifie «épice» dans plusieurs langues sud-asiatiques, a été lancé en 2020 à Los Angeles. Avant Mirchi, il y avait Dil Mil, lancé en 2014 à San Francisco. Dil Mil se traduit par « les cœurs se rencontrent ».

Les plates-formes comportent des listes déroulantes tentant de capturer et de catégoriser l’immense diversité de l’Asie du Sud, offrant des cases à cocher pour le tamoul, le bengali, le gujarati, le punjabi (la liste est longue). Ils posent aussi des questions sur la religion : hindou, musulman, sikh, jaïn (la liste, encore une fois, est longue).

C’est à travers de telles questions que Sumitra Tatapudy a trouvé l’amour.

Tatapudy a grandi entre Mumbai et San Jose. Les parents de l’homme de 31 ans, comme de nombreux immigrants sud-asiatiques, ont eu un mariage arrangé. Le processus d’arrangement d’un mariage varie, mais généralement, cela signifie que vos parents ou vos proches vous aident à choisir votre partenaire de vie.

Première colonne

Une vitrine pour la narration captivante du Los Angeles Times.

Après avoir plongé ses pieds dans le processus de mariage arrangé, Tatapudy n’a pas pu plonger. Genre, à quel moment ? » dit-elle. « Si notre objectif n’est pas de tomber amoureux d’une manière ou d’une autre, alors comment le savez-vous? »

Puis elle est sortie avec quelqu’un en dehors de sa culture. « C’était un gars génial, mais il était de race blanche, et cela a en quelque sorte ouvert toute cette boîte de beaucoup de moments très difficiles avec mes parents », a déclaré Tatapudy.

Ses parents demandaient : « Est-ce que ça va être confortable pour nous de venir ? Est-ce que vous vous sentirez à l’aise d’apporter votre musique, votre danse, tous ces autres aspects de vous-même ?

Finalement, le poids de leurs écarts culturels et la pression d’agir comme un pont entre son partenaire et ses parents, aggravés par les hauts et les bas naturels d’une nouvelle relation, étaient trop lourds à supporter. « Les problèmes que nous avions se résumaient à … je devais expliquer beaucoup de choses », a-t-elle déclaré. « Il n’y a aucune sorte de compréhension naturelle des choses, n’est-ce pas ? »

Tatapudy a ensuite fait ce que feraient de nombreuses personnes dans la vingtaine : elle s’est tournée vers les applications de rencontres.

Elle connaissait Coffee Meets Bagel – et a continué « ce qui ressemblait à un million de rendez-vous » – mais à la suggestion d’un ami, elle a téléchargé Dil Mil. Elle a déjà reconnu qu’elle avait de toute façon plus de rendez-vous avec des Indiens, et l’application de rencontres a rendu le processus plus efficace.

Dil Mil encourage la connexion à travers la culture. Lorsqu’il demande aux utilisateurs de mettre en évidence des traits de personnalité, des descripteurs tels que « buveur de chai », « amateur de Bollywood » et « danseur de bhangra » sont parsemés d’adjectifs généraux tels que « insouciant », « charismatique » et « prévenant ».

À certains égards, la scène des applications de rencontres n’était pas loin des traditions de mariage arrangé de ses parents. Vous pourriez parler à plusieurs personnes pendant le processus de mariage arrangé avant de vous installer sur quelqu’un, a déclaré Tatapudy.

Dil Mil peut encore nécessiter un léger acte de foi semblable à un mariage arrangé : l’application propose des options dans tout le pays, pas seulement dans votre localité, comme le font les applications grand public. Cela signifie que vous pourriez parler à quelqu’un pendant des semaines avant de le rencontrer en personne.

Pour Tatapudy et son mari, cela ne s’est pas avéré être un problème. Elle a matché avec Sandheep Venkataraman en 2018 après environ six mois sur l’application. (Son profil indiquait que quiconque glissait vers la droite participerait à de nombreux voyages Costco, et elle a partagé son histoire alors qu’elle se trouvait dans un parking Costco).

« Pendant que nous parlions, il a parlé d’aller dans un AR Rahman concert, et j’étais comme, ‘Oh mon Dieu, c’est génial, il y a de l’espoir, il aime AR Rahman’ », a-t-elle déclaré, notant son amour pour le compositeur indien populaire.

Environ deux mois après avoir correspondu sur l’application, ils se sont rencontrés pour prendre un café à San Francisco. Quelques mois plus tard, il a rencontré ses parents lors d’un dîner à San Jose. En avril 2019, ils étaient fiancés. Ils se sont mariés en novembre 2021 dans la cour de ses parents à San Jose.

« Vous pouvez vraiment, vraiment bien vous connecter avec une personne qui vient d’une culture totalement différente, je le soutiens à 100% », a-t-elle déclaré. «Mais je voulais que ce soit plus facile pour moi. C’est tellement agréable d’avoir une personne qui peut articuler les nuances émotionnelles d’être de deux cultures différentes et se sentir comprise et acceptée dans cela.

L’un des géants originaux des rencontres en ligne sud-asiatiques est Shaadi.com. Fondée en Inde en 1996, son nom se traduit par wedding.com.

Au milieu de la vingtaine, les Sud-Asiatiques aux États-Unis et à l’étranger esquivent et évitent les suggestions pour créer un profil Shaadi.com, et les blagues sur les mères créant des profils pour leurs enfants restent persistantes.

Pourtant, le site Web et les nouvelles applications répondent à un besoin durable. Comme dans la plupart des communautés d’immigrants, la génération de Sud-Asiatiques élevés aux États-Unis est souvent confrontée à une négociation éternelle entre la patrie et la terre actuelle.

« La société américaine est très individualiste. Et donc l’idée d’un mariage arrangé est absolument la chose la plus éloignée que vous puissiez obtenir des attentes américaines en matière de rencontres et de vie. Ce sont « censés » être vos propres décisions, n’est-ce pas ? » a déclaré Rifat Salam, professeur agrégé de sociologie à la City University de New York.

« Dans la culture sud-asiatique, vous considérez votre famille dans les choix que vous faites », a ajouté Salam. “Avoir l’application vous donne une réelle autonomie. Vous pouvez filtrer les choix vous-même, mais vous pouvez le faire sans vous éloigner trop de ceux [family] attentes. »

Le fondateur et directeur général de Dil Mil, KJ Dhaliwal, s’est penché sur cette idée, affirmant qu ‘«avec la montée en puissance de produits comme Tinder et Bumble, il y avait une opportunité évidente» pour une plate-forme de rencontres sud-asiatique (sans la pression imminente du mariage que Shaadi.com connote ).

Dans la recherche initiale pour Dil Mil, l’équipe a constaté que « plus de 80% des Sud-Asiatiques sortent ensemble et se marient au sein de leur même communauté », a déclaré Dhaliwal. « Ils ont tendance à rechercher des partenaires qui ont une éducation similaire, des antécédents culturels similaires, car cela leur donne ce genre de besoin profondément enraciné d’identité, de préservation de la culture. »

Il a déclaré que Dil Mil avait un marché principal aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Canada, mais a refusé de partager le nombre d’utilisateurs actifs mensuels. Dil Mil a été acquis par Dating.com Group en 2019. L’accord valorisait l’entreprise jusqu’à 50 millions de dollars.

Finalement, l’application servira des objectifs au-delà de la romance. « Nous travaillons actuellement sur une fonctionnalité communautaire », a déclaré Dhaliwal, ajoutant qu’il y avait « assez de demande » parmi les Sud-Asiatiques à la recherche d’amitiés également.

Dil Mil, Mirchi et Shaadi.com sont gratuits, bien que les trois plates-formes offrent des fonctionnalités améliorées, telles que la possibilité d' »aimer » plus de profils, auxquels les utilisateurs peuvent payer pour accéder.

L’application de rencontres Mirchi dit qu’elle compte 70 000 utilisateurs mensuels actifs, et Ali Tehranian, l’un des co-fondateurs de l’application, a déclaré qu’elle visait à ajouter une « nouvelle saveur » au paysage des rencontres sud-asiatiques.

L’application intègre la culture sud-asiatique dans son esthétique. Lorsque vous l’ouvrez, une main ornée de henné vous accueille avec un mélange de pétales de fleurs rouge-orange, une pratique lors de certains mariages sud-asiatiques.

Des invites de profil légères demandent aux utilisateurs quels plats sud-asiatiques ils préfèrent aux autres (idli ou dosa ?), quelle chanson de Bollywood est « la bande originale de votre vie » ou s’ils sont un plus grand fan de Priyanka Chopra ou Deepika Padukone (deux grands Bollywood actrices).

La graine de l’application a été semée à l’UC Irvine, où Tehranian était étudiant.

Les représentations sur le campus de bhangra, la danse traditionnelle punjabi, ont apparemment réuni toute la communauté punjabi de l’université : pour danser et, finalement, pour être simplement les uns avec les autres, a déclaré Tehranian.

« Les gens adoptent encore les traditions, les valeurs des générations passées », a-t-il déclaré. Même parmi les jeunes générations, la culture reste « profondément enracinée » et une affinité pour être les uns avec les autres persiste, a-t-il dit, et une application comme Mirchi peut faciliter ce processus.

Pour Adil Sheikh, la plateforme de rencontres de choix était Shaadi.com. Ou plus exactement, c’était le choix de sa mère.

Elle a créé un compte à l’insu de Sheikh (ce n’est vraiment pas une blague parfois) et c’est là que Safia Gosla l’a trouvé.

Pour Sheikh, 38 ans, et Gosla, 39 ans, Shaadi.com s’est avéré être le véhicule dont ils avaient besoin pour leur voyage de rencontres «hybride» – pas un mariage arrangé mais pas tout à fait des rencontres au sens américain traditionnel non plus.

« Juste après ma sortie de l’université, ma mère a créé mon profil Shaadi.com, et quand j’ai découvert que j’étais là-bas, j’étais comme OK, laissez-moi éditer tout ça – comme, oh mon Dieu, qui est-ce le gars qu’elle décrit ? » Cheikh éclata de rire.

Il a également essayé d’autres voies : Minder, une application de rencontres musulmanes ; montages orchestrés par ses tantes et oncles ; même le local rishta-wali, ou entremetteur. Personne qu’il a rencontré n’était tout à fait la bonne personne.

Finalement, Shaadi.com a commencé à envoyer des e-mails à Gosla suggérant le profil de Sheikh. « L’épuisement publicitaire » l’a finalement amenée à aimer son profil.

Adil Sheikh donne un baiser à sa femme, Safia. Leur premier rendez-vous a eu lieu en juillet et ils se sont mariés en novembre dans une mosquée du comté d’Orange.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

« Tous les e-mails iraient toujours à ma mère », a déclaré Sheikh. « Donc, quand Safia m’a envoyé un intérêt, ma mère est venue frapper à ma porte, comme, ‘Hé, cette fille est intéressée. Regarde ça, elle habite à côté. Elle portait un sari dans son profil, et je me suis dit : ‘Oh, c’est un sari très mignon qu’elle porte.’ ”

Leur premier rendez-vous a eu lieu en juillet (chez Houston à Irvine), et il s’est avéré que leur connexion était en gestation depuis des années.

« Quand je lui ai demandé d’où venait son père, son père est du même petit village que mon père, et ils se connaissaient quand ils étaient enfants, donc nos grands-parents se connaissaient », a déclaré Gosla.

Exactement 45 dates plus tard (le couple a enregistré chaque date dans un carnet), ils se sont mariés en novembre dans une mosquée du comté d’Orange.

Et selon Gosla, en fin de compte, les applications de rencontres ne sont pas trop différentes des applications locales rishta-wali; c’est juste une version virtuelle pilotée par un algorithme. « Shaadi.com était notre entremetteur », a-t-elle dit en riant.

Bien sûr, les applications ne sont pas magiques pour tout le monde. Pour Ria Jain, 26 ans, il s’agit d’une méthode passive pour apaiser ses parents impatients de se marier. Pour Deep Agarwal, 36 ans, qui est divorcé, il s’agit d’une tentative maladroite de réintégrer le monde des rencontres « très accablant » après une interruption de dix ans.

Et pour Prince Singh, 27 ans, les applications de rencontres sud-asiatiques offraient une possibilité de briser les barrières. Les femmes sur les plateformes grand public peuvent avoir des idées préconçues sur son choix de porter un turban, alors quand Dil Mil a croisé son radar, il avait de l’espoir.

Mais rien n’a encore cliqué. Il n’y a pas de différence entre les applications de rencontres sud-asiatiques et les applications de rencontres grand public dans ce sens, a-t-il déclaré. Vous pouvez adorer les mêmes manières ou parler les mêmes langues, mais cela ne garantit pas la chimie.

Jusque-là, peut-être que le remède est simple : continuez à balayer.

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