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Les chevaux ont été domestiqués pour la première fois dans les steppes d’Eurasie occidentale il y a plus de 4 000 ans

by Les Actualites

Dans une étude publiée cette semaine dans la revue La nature, les scientifiques ont analysé d’anciens génomes de chevaux de tous les centres de domestication suspectés, y compris la péninsule ibérique, l’Anatolie et les steppes de l’Eurasie occidentale et de l’Asie centrale.

Libéré et al. identifier les steppes d’Eurasie occidentale, en particulier la région de la basse Volga-Don, comme la patrie des chevaux domestiques modernes. Crédit image : Devanath.

La domestication des chevaux a transformé la mobilité à longue distance et la guerre, mais les origines génétiques et géographiques des chevaux domestiques modernes restent inconnues.

Actuellement, il existe des preuves d’une lignée de chevaux domestiques associée à la colonie Botai en Asie centrale vers 3500 avant notre ère, mais ces chevaux anciens sont connus pour ne pas être liés aux chevaux domestiques modernes.

“Nous savions que la période comprise entre 4 000 et 6 000 ans était critique, mais aucune arme fumante ne pourrait jamais être trouvée”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, le professeur Ludovic Orlando, chercheur au Centre d’anthropobiologie et de génomique de Toulouse à l’Université Paul. Sabatier.

Pour identifier la patrie du cheval domestique moderne, le professeur Orlando et ses collègues ont rassemblé les restes de 273 chevaux anciens provenant d’endroits auparavant considérés comme des régions possibles de domestication des chevaux.

Grâce à l’analyse de l’ADN isolé de ces spécimens, ils ont identifié un centre de domestication dans les steppes d’Eurasie occidentale, en particulier la région de la basse Volga-Don, d’où les chevaux se sont répandus à travers le monde il y a 4 200 ans.

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“Les données génétiques indiquent également une démographie explosive à l’époque, sans équivalent au cours des 100 000 dernières années”, a déclaré le professeur Orlando.

“C’est à ce moment-là que nous avons pris le contrôle de la reproduction de l’animal et que nous l’avons produit en nombre astronomique.”

Les chercheurs ont en outre lié les mouvements critiques et les adaptations comportementales chez les chevaux – y compris l’endurance, la capacité de charge, la docilité et la résilience au stress – qui sont associés à l’équitation à la sélection positive de deux gènes : GSDMC et ZFPM1.

“L’équitation et l’utilisation de chars de guerre à roues à rayons ont soutenu la propagation des chevaux nouvellement domestiqués, et environ 500 ans après la domestication initiale, cette nouvelle race de chevaux a remplacé toutes les autres populations précédentes à travers l’Eurasie”, ont-ils déclaré.

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P. Librado et al. Les origines et la propagation des chevaux domestiques des steppes d’Eurasie occidentale. La nature, publié en ligne le 20 octobre 2021 ; doi: 10.1038/s41586-021-04018-9

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