Les chiens peuvent aussi développer des TOC

Lavage excessif des mains, comptage, raclement de gorge ou clignement des yeux. Ces comportements, parfois diagnostiqués comme des symptômes de trouble obsessionnel-compulsif (TOC) chez l’homme, peut également être trouvé chez les chiens et d’autres animaux. Bien sûr, un chien ne peut pas se laver les mains de manière répétitive, mais il peut se lécher la patte encore et encore ou sucer son flanc jusqu’à ce qu’il soit cru.

Pendant 20 ans, le comportementaliste vétérinaire Nicholas Dodman et le neurologue Edward Ginns ont travaillé pour prouver qu’il existe un lien entre les comportements répétitifs des chiens et les comportements humains compulsifs. Depuis, ils ont découvert les voies génétiques qui déterminent la gravité des troubles compulsifs canins et pensent que leurs recherches sur les chiens aideront également les humains souffrant de TOC.

Selon le National Institute of Mental Health, le TOC touche plus de 2 millions d’adultes aux États-Unis, soit environ 1,2 pour cent. Et l’Organisation mondiale de la santé classe le TOC comme l’un des 20 maladies les plus invalidantes pour les humains. Malgré cela, il n’existe actuellement aucun remède pour le trouble et les thérapies – y compris la thérapie cognitivo-comportementale et les médicaments – ne bénéficient que d’environ la moitié des patients qui cherchent de l’aide.

Dans les gènes

Les recherches de Dodman et Ginns, publié dans l’International Journal of Applied Research in Veterinary Medicine en 2016, est basé sur une décennie d’étude des Doberman Pinschers de race pure. Ils ont déterminé que « quatre gènes – CDH2, une cadhérine neurale et trois gènes de sérotonine – modifient la gravité [of OCD]», déclare Dodman, professeur émérite à la Cummings School of Veterinary Medicine de l’Université Tufts. De plus, ils ont découvert que les anomalies cérébrales structurelles chez les chiens atteints de trouble compulsif canin (CCD) étaient similaires à celles des humains atteints de TOC.

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Cette année, des chercheurs en Chine reproduit leurs découvertes. En utilisant différentes compulsions et une race différente, Dodman dit que les enquêteurs « ont confirmé l’implication du gène CDH2 » chez le Malinois belge, qui fonctionne de manière répétitive selon un motif géométrique. Mais pour Dodman, la cerise sur le gâteau, c’est quand un groupe de chercheurs en Afrique du Sud « recherché le gène CDH2 dans le TOC humain et a découvert qu’il était impliqué. »

Dodman et Ginns croient que la poursuite des recherches sur le CCD est la voie à suivre pour trouver un remède au TOC humain. C’est parce que les chiens viennent naturellement par leur affliction (contrairement aux animaux de laboratoire, qui sont infligés avec des maladies dans l’intérêt de la recherche). Et leur manque de diversité génétique au sein des races permet à un petit groupe d’étude de 100 bull terriers, par exemple, d’obtenir des données significatives, explique Dodman. Des études similaires sur les humains nécessiteraient 10 à 20 000 personnes et coûteraient des millions de dollars, ajoute-t-il.

Nature contre culture

Mais ils ne croient pas que le TOC puisse s’expliquer uniquement par la génétique. Selon Ginns, professeur de psychiatrie à la faculté de médecine de l’Université du Massachusetts, le TOC est un trait complexe clairement identifié comme étant à la fois génétiquement et environnementalement influencé. Le stress, en particulier, « peut affecter les fonctions cognitives et autres fonctions cérébrales. Et nous commençons tout juste à vraiment apprécier cet impact », dit-il.

D’une part, le TOC n’est pas présent dans toutes les populations humaines ; les natifs de la Nouvelle-Guinée, par exemple, « n’ont pas de troubles compulsifs anxieux et de peurs pour la sécurité personnelle autres que ceux avec lesquels ils vivent réellement », dit Dodman. On le trouve, cependant, dans des millions de des gens dans la « jungle de béton », ajoute-t-il, où il y a des lumières artificielles vacillantes, des écrans d’ordinateur, un manque d’exercice et beaucoup de télévision.

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De même, le TOC ne se trouve pas à l’état sauvage, mais sévit dans les zoos – des girafes et des éléphants « tissant » ou secouant la tête d’un côté à l’autre, aux otaries et aux ours polaires « circulant à vélo dans l’eau », explique Dodman. « L’anxiété vient du fait qu’elle découle des comportements typiques de leur espèce naturelle. » En d’autres termes, leurs mécanismes de survie ont mal tourné.

En dehors des zoos, les chevaux, qui passent 60 à 70 pour cent de leur temps dans le pâturage sauvage, présenteront des compulsions liées à la bouche lorsqu’ils ne peuvent pas se déplacer librement. « [They] mâcher des choses, parce qu’elles ne sont pas nourries de manière naturelle. Ils ne paissent pas toute la journée. Ils mettent leur nourriture dans le sac deux fois par jour », explique Dodman. « Et ils ne peuvent pas marcher n’importe où parce qu’ils sont dans un 12- par 15-[foot] paralyser. » Au lieu de cela, ils tournent en rond, également connus sous le nom de décrochage.

Chaque chien à son jour

« Quand on est pressé, [these behaviors] sortir de la boîte de Pandore dans ces conditions désormais définies par la psychiatrie. Ainsi, chaque espèce fait exactement ce que vous attendez d’elle », explique Dodman.

Les compulsions des chiens courent le long des lignées de race. «Ces petits groupes, appelés races, sont vraiment utiles pour trouver la génétique, les voies, pour fournir de nouveaux traitements aux personnes», explique Dodman. Les chiens à poil long peuvent démontrer un léchage compulsif car ils doivent s’occuper de leur poil dans la vraie vie, ajoute-t-il. De même, les bull terriers sont des chasseurs – ils ont tendance à tourner en rond, à chasser des objets et à développer une obsession pour les objets.

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Il a fallu des décennies de recherche aux deux chercheurs pour convaincre le monde que les chiens et d’autres animaux souffrent également d’une forme de TOC. « Quand nous avons commencé à parler de TOC et d’animaux, il y avait des mécréants », dit Dodman. Mais maintenant, même ceux qui avaient le plus de doutes changent d’avis. Dodman a maintenant entendu des collègues qui lui ont avoué qu’ils « commençaient à comprendre cette histoire de TOC animal… Cela n’a pris que 20 ans ».

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