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Les combustibles fossiles devraient se tarir, mais pas assez tôt

by Les Actualites

Cette décennie pourrait voir le début de la fin de la domination des combustibles fossiles en tant que source d’énergie, selon un nouveau rapport d’une agence créée pour protéger l’approvisionnement mondial en pétrole. C’est le dernier signal que l’économie énergétique mondiale est sur le point d’une transformation spectaculaire.

L’Agence internationale de l’énergie (AIE) s’est réunie au milieu de la crise pétrolière des années 1970 pour surveiller l’offre et la demande mondiales et favoriser la coopération en matière de politique énergétique. Pour la première fois, son rapport annuel World Energy Outlook prédit que la demande de pétrole atteindra un pic et commencera à décliner dans tous les scénarios futurs que l’agence a examinés – et elle y voit une bonne chose.

Dans le scénario le plus optimiste, avec des pays aux côtés de leurs dirigeants promesses sur le changement climatique, la consommation globale de combustibles fossiles – qui comprend également le charbon et le gaz – atteindra un pic vers 2025 et commencera à baisser peu de temps après. Dans le scénario le plus pessimiste, qui ne prend en considération que les Stratégies sur le changement climatique, l’utilisation de combustibles fossiles stagnerait probablement au cours des deux prochaines décennies.

“Nous sommes à l’aube d’une nouvelle ère”, a déclaré Mark Campanale, fondateur et président exécutif du groupe de réflexion à but non lucratif Carbon Tracker Initiative, basé à Londres, dans un communiqué répondant aux nouvelles perspectives de l’AIE. Dans sa propre analyse, Carbon Tracker a prédit que la demande pour tous les combustibles fossiles culminerait cette décennie alors que les énergies renouvelables deviennent moins chères et que les économies tentent de lutter contre le changement climatique.

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La vitesse de la transition énergétique est cependant encore trop lente pour maintenir la crise climatique à un niveau auquel les humains seraient mieux à même de faire face. Les émissions de gaz à effet de serre dans le monde doivent être essentiellement éliminées d’ici 2050 environ, selon les principaux climatologues, afin d’empêcher le réchauffement climatique de dépasser 1,5 degré Celsius. Le monde a déjà atteint 1,2 degré Celsius de réchauffement, et nous assistons à de plus en plus de tempêtes catastrophiques, d’inondations, de vagues de chaleur, d’incendies et de sécheresses. Les scientifiques s’attendent à ce que le dépassement de 1,5 degrés déclenche des conditions nettement pires.

Plus de cinquante pays à travers le monde se sont engagés à atteindre zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici le milieu du siècle. Même avec leurs engagements, les émissions mondiales de dioxyde de carbone ne diminueront que d’environ 40 % d’ici 2050, a constaté l’AIE, bien en deçà de ce qui est nécessaire pour limiter le réchauffement à 1,5 degré.

Un défaut que les militants écologistes plus progressistes ont trouvé avec les objectifs nets zéro est qu’ils pourraient ne pas viser à atteindre absolu zéro émission. Au lieu de cela, les engagements nets zéro permettent aux pollueurs de continuer à brûler des combustibles fossiles tant qu’ils essaient d’annuler certaines de leurs émissions en se tournant vers des compensations de carbone peu fiables et des technologies encore non éprouvées qui capturent le CO2.

“La dynamique mondiale extrêmement encourageante de l’énergie propre se heurte à la persistance des combustibles fossiles dans nos systèmes énergétiques”, a déclaré le directeur exécutif de l’AIE, Fatih Birol, dans un communiqué aujourd’hui.

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De plus, le scénario le plus optimiste tracé par l’AIE suppose que les dirigeants mondiaux seront en mesure de tenir de simples promesses climatiques. Le problème est que les plus grands pollueurs du monde, la Chine et les États-Unis, n’ont pas encore de lois en place pour imposer des réductions de la pollution par les combustibles fossiles atteignant le zéro net.

L’AIE a qualifié l’Energy Outlook qu’elle a publié aujourd’hui de « manuel » pour les négociations mondiales sur le climat qui devraient commencer à la fin du mois. Le sommet des Nations Unies sur le climat, appelé COP26, marque une date limite pour les pays pour augmenter leurs engagements de réduction de carbone, cinq ans après l’adoption de l’accord historique de Paris. Il ne devrait y avoir aucun nouvel investissement dans de nouveaux projets de combustibles fossiles si le monde veut atteindre les objectifs de l’Accord de Paris et éviter un réchauffement global au-delà de 1,5 degré Celsius, a déterminé l’AIE dans un autre rapport révolutionnaire en mai.

« Les gouvernements, les entreprises, les groupes industriels et les investisseurs s’appuient sur l’analyse de l’AIE pour guider leurs décisions énergétiques. Ils ont le pouvoir d’influencer les principales parties prenantes, et nous comptons sur eux pour le faire », a déclaré May Boeve, directrice exécutive de l’organisation environnementale internationale 350.org, dans un communiqué aujourd’hui.

Des centaines de manifestants, menés par des militants autochtones, sont ralliement à Washington, DC cette semaine pour exiger non seulement l’arrêt des nouveaux projets de combustibles fossiles, ou un accent sur les promesses de « zéro net », mais aussi l’arrêt du forage de combustibles fossiles en premier lieu.

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“[The IEA] rapport est une étape importante qui, espérons-le, envoie un message avant ces importantes négociations sur le climat, mais zéro net n’est pas suffisant », a déclaré Boeve.

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