Les communautés autochtones de la Louisiane font face à une longue récupération de l’ouragan Ida

Lorsque l’ouragan Ida s’est abattu sur la Louisiane dimanche, la Nouvelle-Orléans n’était pas la seule cible. Plusieurs communautés amérindiennes, certaines basées sur d’étroites étendues de sol parmi les zones humides, ont également été durement touchées par la tempête.

L’une de ces communautés était la United Houma Nation, qui est reconnue par l’État mais pas par le gouvernement fédéral, compte environ 19 000 membres répartis dans six paroisses du sud, avec des bureaux tribaux à Golden Meadow, en Louisiane. « Notre tribu a subi des morts et des blessés. Nous n’avons tout simplement pas encore de décompte », a déclaré le chef tribal August Creppel. Nouvelles autochtones en ligne tard lundi.

Monique Verdin est une documentariste et membre de la Nation Houma qui a été évacuée en Floride avant la tempête. Elle a passé mardi à coordonner les efforts de secours et à rassembler des fournitures pour la longue récupération attendue. « Une chose qui est assez claire, c’est qu’ils vont être hors d’électricité pendant près d’un mois, et peut-être plus », a-t-elle déclaré. « C’est un gros bordel et ils ont besoin de tout, alors nous allons apporter de l’eau fournitures de nettoyage de moules et outils pour arracher les murs.

Alors que les communautés autochtones de la Louisiane partagent bon nombre des mêmes obstacles que les villes environnantes en ce qui concerne la récupération après un ouragan, les résidents autochtones se sentent souvent négligés en raison du manque de représentation médiatique. Une étude post-Katrina a révélé que peu de gens savaient que les Amérindiens vivaient encore en Louisiane.

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Parallèlement à la menace croissante d’érosion côtière, Verdin craint que la tempête n’ait causé des déversements de produits chimiques dans l’une des nombreuses installations pétrochimiques de la région. Une série de déversements a été déclenchée par l’ouragan Katrina en 2005, entraînant l’infiltration de plusieurs millions de gallons de pétrole dans les cours d’eau de la région.

«Les gens rentraient chez eux avec une conduite d’inondation de 8 pieds de haut dans leur maison, puis ils auraient une conduite de pétrole de trois pieds de haut où le pétrole s’est infiltré dans la communauté après la tempête», a-t-elle déclaré.

Verdin a également noté que le delta du fleuve Mississippi et la Louisiane côtière faisaient déjà partie des zones géographiques qui disparaissaient le plus rapidement du pays, perdant environ un terrain de la taille d’un terrain de football toutes les 100 minutes.

Les scientifiques affirment que la perte de terres en Louisiane est causée par plusieurs facteurs, notamment la réduction du flux de sédiments du fleuve Mississippi, l’élévation du niveau de la mer et un réseau de canaux artificiels créés pour soutenir le développement du pétrole et du gaz. Au fil du temps, ces canaux se sont élargis à mesure que leurs rives s’érodaient, permettant à l’intrusion d’eau salée de modifier les écosystèmes estuariens et de convertir une grande partie des zones humides précédemment abritées en eau libre.

Juste à côté, dans la paroisse de Terrebonne, quelques centaines de membres de la tribu indienne de Pointe-au-Chien vivent dans des maisons construites sur pilotis. Alors que les échasses aident à garder l’eau à distance, elles rendent également les maisons plus sensibles aux dommages causés par le vent, selon le président de la tribu Charles Verdin. (Verdin est un nom de famille courant dans les communautés autochtones du sud de la Louisiane.)

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Il convient que la diminution des terres signifie que les tempêtes et les ouragans causent plus de ravages. Il a déclaré que les zones humides qui protégeaient Pointe-au-Chien des ondes de tempête se détérioraient depuis des décennies.

« Maintenant, chaque fois que nous avons un ouragan comme celui-ci, l’eau arrive beaucoup plus rapidement qu’avant parce qu’il n’y a pas de marais là-bas pour le ralentir », a déclaré Charles Verdin.

Le président avait prévu de surmonter la tempête à son domicile, mais a décidé d’évacuer tôt dimanche matin alors que la tempête s’intensifiait pour devenir un ouragan de catégorie 4. Mardi matin, Charles Verdin naviguait sur une autoroute jonchée de débris alors qu’il retournait dans sa communauté pour évaluer les dégâts.

De retour en Floride, Monique Verdin a déclaré qu’elle espérait que la réponse fédérale à la catastrophe répondrait aux besoins des communautés historiquement marginalisées du sud-est de la Louisiane, qui comprend plusieurs tribus reconnues par l’État et le gouvernement fédéral, ainsi qu’un certain nombre de quartiers à prédominance noire. Ayant vécu de violentes tempêtes dans le passé, elle sait que la lutte est loin d’être terminée.

« J’essaie simplement d’aider mon peuple sur le terrain », a-t-elle déclaré. « La tempête est partie, mais la catastrophe va être avec nous pendant très longtemps. »


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