Les dangers de la guerre illogique du Royaume-Uni contre le chiffrement

Dans une guerre du 21e siècle, ce qui se passe en ligne a un impact sur les événements sur le terrain. Des canaux de communication fiables et sécurisés en Ukraine ont fourni des informations cruciales du président Zelenskyy directement au peuple, et lui ont permis de diffuser des appels dans le monde et de recruter un soutien international.

La communication sécurisée a permis aux Ukrainiens de lutter contre la désinformation, d’organiser les secours et de protéger les évacués. Il a sans aucun doute sauvé des vies et guidé les Ukrainiens vers la sécurité.

Alors que les pays occidentaux soutiennent les Ukrainiens avec une aide défensive et humanitaire, ils doivent également défendre la capacité des citoyens ukrainiens à communiquer en toute sécurité.

Au parlement britannique, Nadine Dorries, secrétaire d’État au numérique, à la culture, aux médias et aux sports, a récemment déclaré : « WhatsApp [a secure messaging app] a lancé un service de cryptage de bout en bout auquel les Ukrainiens peuvent accéder pour savoir ce qui se passe chez eux minute par minute et en temps réel et où ils peuvent obtenir une assistance et une aide d’urgence.

Lorsque les gens n’ont d’autre choix que de confier leurs communications à des services tiers, dont certains peuvent être activement hostiles, le chiffrement de bout en bout offre le plus haut niveau de sécurité, car seuls l’expéditeur et le destinataire ont la clé des messages. Imaginez simplement leur sort si ce service crypté était conçu pour faciliter l’accès à des tiers.

Étonnamment, alors même que le gouvernement britannique fait l’éloge du chiffrement de bout en bout à l’étranger, il le sape chez lui. Le projet de loi sur la sécurité en ligne, qui continue d’être examiné par le Parlement après avoir été mentionné dans le discours de la Reine, ciblera les plates-formes qui utilisent le cryptage de bout en bout en « imposant une obligation de diligence aux fournisseurs de services dans le cadre du projet de loi pour modérer les activités illégales ». et des contenus préjudiciables sur leurs plateformes, avec des amendes et des sanctions pour ceux qui ne respectent pas cette obligation ».

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Pour se conformer, les fournisseurs offrant des services cryptés de bout en bout seraient obligés d’affaiblir, de contourner ou même de supprimer le cryptage, mettant en danger la sécurité et la confidentialité de leurs utilisateurs.

Ensuite, imaginez que quelqu’un encore en Ukraine essaie de contacter des membres de sa famille qui sont arrivés au Royaume-Uni. Ou un citoyen britannique travaille avec les agences d’aide sur le terrain. Leur application de messagerie est-elle autorisée à avoir une communication sécurisée en Ukraine, mais seulement un cryptage compromis – ou pas du tout – au Royaume-Uni ? C’est une recette pour le chaos.

La communication cryptée doit être sécurisée, où que vous soyez. Nous ne pouvons pas laisser le Royaume-Uni être le maillon faible de cette chaîne.

Les mêmes services cryptés de bout en bout sont essentiels pour les journalistes, qui en dépendent pour maintenir les canaux d’information ouverts malgré la censure gouvernementale. Lorsque le site Web russe de la BBC a été bloqué, le diffuseur a utilisé le cryptage pour contourner certaines des restrictions et continuer à publier via des canaux alternatifs.

Les partisans du projet de loi sur la sécurité en ligne souligneront sans doute que le contenu journalistique est exempté, ce qui est franchement hors de propos. Les citoyens individuels devraient pouvoir envoyer des preuves de crimes de guerre, de manière confidentielle et sécurisée. Le fait de l’envoyer ne doit pas mettre leur propre sécurité en danger ; les plateformes et les intermédiaires ne devraient pas non plus hésiter à transmettre les preuves au motif qu’elles pourraient être « offensantes » ou « dérangeantes ».

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C’est comme si le gouvernement n’avait pas pris en compte les implications transfrontalières de sa politique anti-cryptage ou ne s’inquiétait pas de la «course vers le bas» que cela créerait.

À un moment où l’Ukraine a besoin de nous pour intensifier, le gouvernement britannique est plutôt sur le point de saper le chiffrement de bout en bout avec le projet de loi sur la sécurité en ligne. Nous constatons, dans les circonstances les plus tragiques, à quel point il est dangereux que les citoyens d’un pays ne puissent pas communiquer en toute sécurité et ne puissent accéder en toute sécurité à des informations fiables.

Il est peut-être vrai que, comme le dit le dicton, « la première victime de la guerre est la vérité », mais ce n’est pas une raison pour l’aider à mourir.

Robin Wilton est directeur de la confiance sur Internet à l’Internet Society

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