Les débris de plastique sur les îles éloignées augmentent les températures de 2,5 ° C et menacent les populations de tortues | Plastiques

Les débris de plastique accumulés sur les plages de deux groupes d’îles éloignées ont augmenté les températures maximales locales de près de 2,5 ° C, selon de nouvelles recherches.

Une étude de l’île Henderson dans le Pacifique Sud et des îles Cocos (Keeling), un territoire éloigné de l’Australie dans l’océan Indien, a révélé que la pollution plastique agit comme un isolant, augmentant la température du sable sous-jacent.

Les chercheurs avertissent que les fluctuations de température quotidiennes résultant de la pollution plastique pourraient avoir des implications importantes pour les écosystèmes côtiers, y compris les animaux tels que les tortues de mer et les oiseaux de rivage migrateurs.

Auparavant, la pollution plastique aux deux endroits avait tué plus d’un demi-million de bernard-l’ermite.

Les chercheurs, de l’Institut d’études marines et antarctiques de l’Université de Tasmanie et du Natural History Museum de Londres, ont mesuré les fluctuations quotidiennes de température dans les sédiments de plage sur six sites des îles.

Ils ont découvert que la pollution plastique était liée à une augmentation des températures maximales quotidiennes de 2,45 ° C et à une baisse des minimums quotidiens de 1,5 ° C. L’étude, publiée dans le Journal of Hazardous Materials, a trouvé jusqu’à 3 kg de plastique par mètre carré sur les plages des îles, où certains endroits sont inhabités.

Des études antérieures sur Henderson et les îles Cocos (Keeling) ont révélé respectivement 38 et 414 millions de particules de plastique, totalisant un poids de 256 tonnes.

L’auteur principal de l’étude, Jennifer Lavers de l’Université de Tasmanie, a déclaré que l’élévation des températures liée au plastique pourrait avoir des effets dévastateurs sur la méiofaune, des organismes qui vivent dans les sédiments de plage qui jouent un rôle vital dans les écosystèmes côtiers tropicaux.

«Ils sont l’équivalent des vers de terre», a déclaré Lavers. «Ce sont essentiellement les créatures qui retournent le sol.»

«Lorsque vous avez du plastique qui s’empile et s’empile, il crée cette couche isolante – il augmente rapidement la température à un point tel qu’il ne convient probablement pas à la plupart des animaux.»

Le résultat, a déclaré Lavers, est probablement des «zones mortes» côtières dues à une chaleur extrême. La méiofaune – y compris les invertébrés et les vers – est également une importante source de nourriture pour les oiseaux de rivage migrateurs.

Les tortues de mer dépendent également de la température: des températures plus chaudes conduisent à une progéniture plus féminine.

«Jusqu’à présent, nous nous sommes concentrés sur le changement climatique qui motive la progéniture féminine, mais en réalité, c’est le changement climatique et c’est probablement du plastique dans certains endroits.

Au rythme actuel, la production mondiale de plastique double presque chaque décennie; 12 milliards de tonnes de déchets plastiques devraient être jetées dans les décharges ou dans l’environnement naturel d’ici 2050.

Une grande partie des déchets plastiques pénètre dans les océans et certains se lave à terre.

«Les plages du monde entier qui illustrent actuellement les charges de débris faibles et modérées que nous avons observées sur Henderson et Cocos sont susceptibles de se transformer en débris élevés au cours des prochaines décennies», ont découvert les chercheurs.

Ils ont conclu que des changements importants dans la façon dont les déchets plastiques sont gérés sont nécessaires de toute urgence.

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