Les détectives d’arrière-cour stimulent le travail des scientifiques

WASHINGTON (AP) – Emily Williams, écologiste de l’Université de Georgetown, a d’abord été fascinée par les oiseaux, non à cause de leur beauté ou de leurs doux chants. Elle était fascinée par leurs voyages extraordinaires.

“Réaliser que ce petit animal qui tient dans la paume de votre main peut parcourir des milliers et des milliers de kilomètres dans un sens au printemps, puis le refaire plus tard dans l’année, était tout simplement incroyable pour moi”, a-t-elle déclaré. « J’ai toujours été ébloui par la migration.

Ce printemps et cet été, son projet de recherche sur la migration annuelle des merles d’Amérique a été stimulé par l’enthousiasme des propriétaires de la grande région de Washington, qui l’ont laissée, avec un assistant de recherche, installer des stations de recherche de fortune dans leur jardin avant l’aube. et ont parfois contribué leurs propres notes et observations.

Plusieurs propriétaires lui ont montré avec empressement où ils avaient découvert des nids de rouges-gorges dans leurs buissons d’azalées, ou des journaux partagés qu’ils avaient rédigés sur les mouvements d’oiseaux passant dans leurs cours – non seulement des rouges-gorges, mais aussi des cardinaux, des geais bleus, des mésanges huppées, des moineaux à gorge blanche, voire des éperviers à épaulettes.

Williams commence souvent son travail sur le terrain à 4h30 du matin, mais elle ne peut être que dans une arrière-cour à la fois. Ainsi, ses recherches, comme celles de nombreux biologistes, bénéficient de la coopération et de l’enthousiasme d’un nombre croissant de scientifiques citoyens – dont certains enregistrent leurs observations quotidiennes sur la populaire application pour smartphone d’observation des oiseaux de l’Université Cornell, eBird.

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“Les gens qui aiment les oiseaux et rapportent leurs observations – cela aide vraiment les scientifiques à en apprendre beaucoup plus sur le comportement et la distribution des oiseaux”, a déclaré Adriaan Dokter, écologiste chez Cornell.


Arjun Amar, biologiste de la conservation à l’Université du Cap, a même utilisé des photos téléchargées par des citoyens scientifiques sur la plate-forme de Cornell comme base de nouveaux projets de recherche, tels que l’examen des variations mondiales des rayures sur les visages des faucons pèlerins, qui réduisent l’éblouissement solaire. et leur permettre de plonger à des vitesses vertigineuses. “Cela n’aurait pas été aussi possible avant”, a-t-il déclaré.

La pandémie qui a mis une grande partie de la vie normale sur pause – arrêtant les voyages et enfermant les gens chez eux – a également donné plus de temps à de nombreuses familles pour étudier la faune dans leur propre arrière-cour.

Les dossiers de Cornell montrent un boom de l’observation des oiseaux par les amateurs. Le nombre de personnes soumettant des listes de contrôle eBird – enregistrant leurs observations d’oiseaux – a augmenté de 37% en 2020 par rapport à l’année précédente. L’événement annuel du «grand jour», où les gens sont encouragés à soumettre des observations pendant la migration printanière (cette année, le 8 mai), a également établi des records de participation.

Ces chiffres ne surprennent pas Williams, qui dit que beaucoup de ses amis non scientifiques ont commencé à observer les oiseaux au cours de la dernière année.

« Vous devrez peut-être vous rendre en Alaska ou au Canada pour voir un grizzly, ou aller en Afrique pour voir un zèbre, mais les oiseaux sont littéralement juste devant votre porte, où que vous soyez dans le monde », a-t-elle déclaré. «Les gens ont vraiment commencé à faire plus attention à leur arrière-cour parce qu’ils devaient tellement rester à la maison. Je pense que c’est une énorme aubaine pour nous en tant que scientifiques, que plus de gens apprécient les oiseaux. »

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