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Les drones de fitness arrivent, si les inventeurs peuvent en éliminer tous les problèmes

by Les Actualites

Les chercheurs affirment que le marché des drones récréatifs – évalué à 2,33 milliards de dollars en 2020, selon les données de Research and Markets – pourrait s’associer au marché des appareils portables de 30 milliards de dollars pour produire ce qui pourrait un jour devenir un incontournable de la santé et du bien-être personnels: les drones de fitness.

Parmi les premiers exemples d’application potentielle d’un drone dans l’industrie du fitness, citons le Joggobot créé par le Laboratoire de jeux d’effort de l’Université RMIT à Melbourne, en Australie, en 2012.

Le Joggobot a été conçu pour voler à environ 10 pieds d’un marqueur visuel situé sur un T-shirt de jogging.

Florian «Floyd» Mueller, directeur du laboratoire de jeux d’efforts – maintenant à l’université Monash de Melbourne – a déclaré que cette première expérience avec la technologie montrait que le drone s’utilisait à la fois comme stimulateur et, de manière inattendue, comme «compagnon».

«Le résultat le plus surprenant est que les gens ont vraiment pensé [of the drone] comme compagnon, même si certains l’ont utilisé comme stimulateur », a déclaré Mueller. «Les gens disaient parfois qu’ils voulaient courir jusqu’à ce que« lui ou elle »meure. Le fait qu’ils aient même dit «il» ou «elle» était assez fascinant. »

Même en tant que compagnon, cependant, le Joggobot avait un certain nombre de limitations, a déclaré Mueller. Il ne permettait que de faire du jogging ou de marcher en ligne droite, et sa durée de vie de la batterie était limitée qui maintenait les «vols» bien en dessous de 30 minutes.

Un projet conceptuel plus récent mené par des étudiants de l’Université Hongik en Corée du Sud espère résoudre à terme ces problèmes en mettant en évidence ce qui pourrait être possible à l’avenir.

Leur concept de drone Traverse – qui a été dévoilé en 2020 et n’a pas encore été construit – est destiné à servir d’entraîneur personnel pour les coureurs récréatifs. La conception a le drone équipé de plusieurs caméras qui lui permettent de naviguer sans aucun contrôle externe, et il collecterait des données de performance et prendrait des photos et des vidéos qui pourront plus tard être utilisées pour aider les coureurs à corriger leur forme.

Les utilisateurs de drones auraient des «cosses» portables qui peuvent être accrochées autour de leur cou ou attachées à leurs vêtements. Le pod fournirait des commentaires vocaux sur la posture et la vitesse, contrôlerait les paramètres du drone et communiquerait avec les amis ou la famille.

Alors que le Traverse est encore dans une phase conceptuelle, l’un de ses concepteurs, Jinseon Lee, a déclaré qu’elle pensait que ce n’était qu’une question de temps avant que des drones comme celui-ci ne soient utilisés pour améliorer les performances des coureurs.

«Actuellement, de nombreux équipements portables peuvent vérifier et gérer les conditions d’entraînement», a-t-elle déclaré, faisant référence aux appareils portables qui suivent tout, de la vitesse et la cadence à la fréquence cardiaque et aux calories brûlées. “Pourtant, il y a de nombreux inconvénients à les porter.”

Les chercheurs ont déclaré que l’utilisation de la technologie des drones pour faire de l’exercice pourrait être particulièrement utile pour les coureurs et autres pratiquants malvoyants ou aveugles.

«Le drone avait deux caméras, une face avant et une face vers le bas. Nous avons pu trouver un moyen d’utiliser la caméra orientée vers le bas pour suivre une ligne au sol autour de la piste », a déclaré le professeur Eelke Folmer, une chercheuse qui se concentre sur l’interaction homme-ordinateur.

«Nous avons pu créer une maquette et suivre [the drone] en utilisant le son », a ajouté Folmer. «Cela semblait fonctionner.»

À l’époque, les chercheurs étaient confrontés à un certain nombre de défis: en intérieur, l’écho du drone rendait le suivi difficile, tandis que les réglementations de la Federal Aviation Administration rendaient l’expérimentation en extérieur difficile. Il y avait également des inquiétudes concernant les coureurs entrant en collision avec le drone, que Folmer a décrit comme une «tondeuse à gazon volante» potentiellement dangereuse.

«C’était une expérience utile», a déclaré Folmer. «Si nous devions refaire le même processus maintenant, nous aurions probablement de bien meilleurs résultats. Les drones sont plus petits et les caméras sont meilleures. Les choses ont tellement évolué en peu de temps. . . Je suis sûr que quelqu’un pourrait comprendre cela.

Outre la course à pied, les experts ont déjà signalé un certain nombre d’autres applications pour les drones dans le monde du fitness.

Pour les sports d’équipe, par exemple, des drones sont déjà utilisés par un certain nombre d’équipes de football européennes pour aider à étudier les tactiques et le mouvement du ballon pendant les entraînements et les matchs, tandis que les athlètes d’autres sports – notamment l’escalade et les sports de neige – utilisent des drones pour filmer. activités pour la postérité.

Pour le moment, les limitations technologiques et les réglementations – ou leur absence, dans de nombreux cas – signifient que l’utilisation des drones sera limitée dans les environnements extérieurs. De plus, les chercheurs dans le domaine pensent que le bruit – comme dans un parc public – peut devenir un problème, ainsi que la possibilité que des drones entrent en collision avec des humains ou des objets dans des zones surpeuplées.

De nombreux chercheurs pensent cependant que ces problèmes peuvent être résolus.

«À mon avis, le vrai enjeu serait d’assurer la sécurité des opérations, ce qui nécessite des coûts d’investissement en R&D. Cela implique également de pouvoir définir des plans d’urgence en cas de problème », explique Eric Goubault, professeur d’informatique et spécialiste des drones à l’École polytechnique de Paris.

D’autres problèmes incluent la réduction du bruit si les drones commencent à être déployés à grande échelle, a-t-il déclaré, ajoutant que la durée de vie de la batterie «pourrait être un problème pour les petits drones. La plupart n’auraient pas une autonomie de batterie suffisamment longue pour convenir parfaitement à certains sports. »

A titre d’exemple, Goubault a évoqué les marathons qui, même parmi les coureurs les plus élites, durent plus de deux heures.

À l’intérieur, les drones seraient confrontés à beaucoup moins de défis – et c’est là que certains chercheurs pensent que la technologie pourrait bientôt être appliquée.

Le laboratoire de jeux d’effort pense avoir trouvé un excellent exemple: les drones méditatifs qui peuvent être utilisés pour le «Drone Chi», une réponse du 21e siècle à l’ancien art martial chinois du tai-chi, qui utilise des mouvements lents et précis pour l’entraînement physique. et à des fins méditatives.

À l’aide d’un petit micro-drone – avec une fausse fleur – et d’une technologie de capture de mouvement, les chercheurs ont pu lier les mouvements du drone au mouvement de la main, permettant aux participants de pratiquer les mouvements lents et fluides de la main qui caractérisent le tai-chi. Le laboratoire a déjà créé des prototypes de ces micro-drones et les a utilisés avec succès dans des expériences.

“Nous avons trouvé qu’il y avait quelque chose de méditatif à ce sujet”, a déclaré Mueller. «Il y a cette relation élastique. Si je bouge dans un sens, ça va un peu plus loin, ou si je recule, ça accélère. Vous ne pouvez pas être brusque. Vous devez être fluide. Il y a une valeur à cela.

Comme pour le Joggobot, les chercheurs ont découvert que certains participants à l’expérience développaient un attachement à leur drone méditatif, les forçant à concentrer leurs pensées sur le maintien à flot.

«Ils ont ressenti un étrange appel à s’en occuper. Certains l’ont même comparé à prendre soin d’un animal de compagnie, où vous êtes toujours gentil avec la façon dont vous le soulevez et le déplacez », a déclaré Mueller.

En fin de compte, a ajouté Mueller, l’avantage des drones en termes de fitness peut provenir de ce sentiment de compagnonnage et d’engagement de la machine.

«Ce pourrait être un compagnon complémentaire à l’avenir», a-t-il déclaré. «Si vous n’avez pas de frère ou de chien avec qui faire du jogging, peut-être qu’un quadcopter est la meilleure chose à faire.»

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