Les émissions américaines augmentent de 4 % alors que les conducteurs parcourent un nombre record de kilomètres

Les émissions de dioxyde de carbone aux États-Unis ont augmenté de 4% au premier trimestre, les conducteurs américains ayant pris la route en nombre record au cours des trois premiers mois de l’année.

Les automobilistes américains ont parcouru 753 milliards de miles sur la route en mars, selon la Federal Reserve Bank of St. Louis. C’est le décompte le plus élevé au premier trimestre depuis que les autorités fédérales ont commencé à suivre en 1970.

Les kilomètres supplémentaires ont mis en évidence la poursuite de la reprise après la pandémie de Covid-19 et se sont heurtés à une flambée des prix de l’essence et du diesel. En termes climatiques, les kilomètres supplémentaires ont contribué à stimuler la hausse en cours des émissions de dioxyde de carbone aux États-Unis, qui ont rebondi de 6,2 % en 2021 après une chute induite par la pandémie en 2020.

Carbon Monitor, une initiative universitaire de suivi des émissions, estime le CO aux États-Unis2 les émissions ont augmenté de 52 millions de tonnes au cours des trois premiers mois de 2022 par rapport à la même période l’an dernier, portant le total des émissions américaines pour le trimestre à 1,3 milliard de tonnes.

« Ce n’est pas parce que les prix augmentent sur tout que les consommateurs changent encore de comportement », a déclaré John Larsen, associé du Rhodium Group, une société de conseil économique qui suit les émissions. « Soit les gens ne sont pas aussi sensibles aux prix de l’essence qu’ils l’étaient, soit ils n’ont pas encore atteint ce mur. »

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Les analystes ont déclaré que l’une des grandes questions à l’avenir est de savoir si des prix élevés et soutenus entraîneront des changements dans le comportement des consommateurs, incitant les Américains à conduire moins ou à passer à d’autres formes de transport comme les véhicules électriques.

Il est trop tôt pour dire si un tel changement est à venir. Les Américains achètent des véhicules électriques en nombre record. Les ventes de véhicules électriques au premier trimestre ont augmenté de 76 % d’une année sur l’autre, selon Cox Automotive. L’augmentation a été particulièrement notable compte tenu d’une chute de 15% des ventes globales de véhicules au cours du trimestre.

Les ventes de véhicules électriques représentent néanmoins une petite partie du marché automobile américain. Les Américains ont presque acheté autant de camionnettes Ford de la série F (140 000) que de véhicules électriques (173 000). Les ventes totales de SUV au premier trimestre, quant à elles, étaient de près de 1,8 million, tandis que les ventes de camions étaient d’environ 649 000.

Les émissions du transport terrestre ont augmenté de près de 30 millions de tonnes, ce qui représente plus de la moitié de l’augmentation du CO aux États-Unis2 production. Pourtant, le transport terrestre n’est pas le seul secteur de l’économie où les émissions augmentent.

Carbon Monitor estime que les émissions industrielles ont augmenté de 4 %, soit de 9,6 millions de tonnes. Les Américains volent également plus. Les chiffres de l’US Energy Information Administration montrent que l’utilisation des avions a augmenté de 40 % au premier trimestre. Cela a entraîné une augmentation des émissions des vols intérieurs de 8 millions de tonnes, soit une augmentation d’environ 25 % par rapport à la même période l’an dernier. Les vols internationaux étaient responsables de 4 millions de tonnes supplémentaires de CO2.

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La question de savoir si ces secteurs continuent de croître et de faire augmenter les émissions est une question ouverte. La Russie a lancé son invasion de l’Ukraine fin février, ce qui signifie que les retombées économiques de la guerre ne sont pas encore pleinement enregistrées dans les statistiques économiques. Les prix de l’énergie en particulier ont continué à grimper depuis le début de la guerre.

« Il y a beaucoup d’incertitude sur la croissance économique et les répercussions sur les prix de l’énergie », a déclaré Daniel Klein, analyste qui suit les tendances énergétiques chez S&P Global Commodity Insights. « C’est tellement difficile à dire en ce moment avec toutes les pièces en mouvement. »

Un domaine où les émissions n’ont pas augmenté est celui du secteur de l’électricité, le moteur traditionnel des efforts américains de décarbonation. CO2 la production y était essentiellement stable, en baisse de 0,3% par rapport aux trois premiers mois de 2021.

Le secteur de l’électricité a été témoin d’une vague de nouvelles énergies renouvelables mises en ligne au cours de la dernière année. La production renouvelable non hydraulique a augmenté de 22 % d’une année sur l’autre, tandis que la production de charbon a chuté de 5 %, selon l’EIA. Certains de ces gains d’émissions ont été compensés par une augmentation de la production de gaz naturel, qui a augmenté de 6 %.

Le secteur de l’électricité a toujours fourni la plus grande réduction des émissions américaines au cours de la dernière décennie, la baisse de l’utilisation du charbon représentant une grande partie de la baisse du CO américain2 production. Mais la croissance de la nouvelle demande d’électricité dépasse actuellement la croissance de l’approvisionnement en énergie propre, modérant les réductions d’émissions, a déclaré Klein.

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« Il est difficile de voir la trajectoire de la transition être modifiée de manière significative sans des percées politiques ou technologiques », a-t-il déclaré.

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