Les entreprises s’engagent à acheter « vert » lors du rassemblement de Davos

WASHINGTON – Plus de 50 entreprises ont rejoint un «club d’acheteurs» mondial qui s’engage à acheter de l’aluminium, de l’acier et d’autres produits fabriqués à partir de procédés qui émettent peu ou pas de carbone, une décision qui sera annoncée mercredi par les dirigeants du Forum économique mondial. à Davos, en Suisse.

John Kerry, l’envoyé spécial du président Biden pour le climat, et un groupe de titans d’entreprise milliardaires – dont Bill Gates, le co-fondateur de Microsoft, et Marc Benioff, le PDG de Salesforce – se réunissent dans une station des Alpes suisses pour le forum.

L’idée derrière le club d’acheteurs, connu sous le nom de First Movers Coalition, est de stimuler la demande de versions vertes de matériaux qui se sont avérés difficiles à fabriquer sans émissions importantes de dioxyde de carbone.

Le groupe comprend Ford Motor et le groupe Volvo, qui se sont tous deux engagés à ce que 10% de leurs achats d’aluminium primaire soient fabriqués avec peu ou pas d’émissions de carbone d’ici 2030. La production d’aluminium est responsable de 2% des émissions mondiales – et les technologies de pointe nécessaires pour le créer sans libérer de dioxyde de carbone ne sont pas encore disponibles dans le commerce.

La société mère de Google, Alphabet, et Microsoft et Salesforce ont collectivement promis de dépenser 500 millions de dollars en technologie pour capturer et stocker les émissions de carbone. Trois autres sociétés – AES, une société de distribution d’électricité dont le siège est en Virginie ; Mitsui OSK Lines, une compagnie de transport japonaise ; et Swiss Re, une société de réassurance basée en Suisse, qui s’est engagée à éliminer 50 000 tonnes de carbone de l’atmosphère d’ici 2030. Les gouvernements indien, japonais, suédois, danois, italien, norvégien, singapourien et britannique ont également rejoint la coalition.

« Nous créons une demande pour des produits à faible émission de carbone », en particulier pour les technologies propres naissantes dans l’acier, l’aviation, l’aluminium, le ciment et les produits chimiques, a déclaré Borge Brende, président du Forum économique mondial. Ces secteurs sont responsables d’environ 30 % des émissions mondiales, mais ce chiffre devrait atteindre environ 50 % des émissions d’ici le milieu du siècle.

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M. Brende a noté qu’avec le changement climatique ayant déjà un impact dans des pays comme l’Inde et le Pakistan, qui ont fait face à une chaleur record pendant des semaines, le bilan humain et économique du réchauffement climatique s’alourdit.

« Le prix de l’inaction dépasse de loin le prix de l’action en matière de changement climatique », a déclaré M. Brende. « Si nous n’utilisons pas le pouvoir d’achat des grandes entreprises maintenant pour nous attaquer aux secteurs difficiles à réduire, cela va avoir un prix si élevé pour le monde qui va de l’avant. »

L’avenir des combustibles fossiles et la lutte contre le changement climatique à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine et de la crise énergétique qui en a résulté ont été un sujet majeur cette semaine à Davos. Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a déclaré qu’elle espérait voir un accord entre les pays de l’Union européenne pour sanctionner le pétrole russe dans les semaines à venir.

S’exprimant sur la scène principale de Davos mardi, Mme von der Leyen a déclaré qu’il ne faisait aucun doute que « nous assistons à la façon dont la Russie militarise ses approvisionnements énergétiques ».

Le sénateur Joe Manchin III, démocrate de Virginie-Occidentale, un vote crucial pour une éventuelle législation sur le climat au sein d’un Sénat également divisé, a déclaré à une foule à Davos que les combustibles fossiles – dont la combustion est à l’origine du changement climatique – doivent faire partie de la solution.

« Les États-Unis d’Amérique disposent d’un approvisionnement abondant en gaz naturel et en pétrole », a déclaré M. Manchin, ajoutant : « Nous pouvons utiliser notre fossile et la technologie la plus propre humainement possible pour nous assurer que nous sommes fiables, que nous avons la fiabilité et que nous avons Sécurité. »

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M. Kerry a participé mardi à un panel avec son homologue chinois, Xie Zhenhua. Les deux hommes se sont ensuite rencontrés en privé – la première rencontre en face à face entre les principaux négociateurs des deux plus grands pollueurs climatiques du monde depuis le sommet mondial sur le climat l’année dernière à Glasgow.

S’exprimant en marge de la conférence, M. Kerry a qualifié la réunion de « constructive ». Il a reconnu que les désaccords plus larges entre Washington et Pékin avaient un impact sur les pourparlers sur le climat. Mais, a-t-il dit, « nous nous efforçons de maintenir la capacité de progrès sérieux car le monde ne peut pas progresser sans que la Chine et les États-Unis ne travaillent là-dessus ».

« Il est impératif que nous continuions à travailler ensemble », a-t-il ajouté.

Dans une interview conjointe, M. Kerry et M. Brende ont déclaré qu’ils pensaient qu’il était encore possible de répondre au besoin actuel de plus de pétrole et de gaz naturel pour remplacer l’énergie russe tout en réduisant considérablement les émissions de combustibles fossiles au cours des prochaines décennies.

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« Je pense qu’il est juste de dire que la situation en Ukraine a changé le récit de certaines personnes », a déclaré M. Kerry. « Et il y a un risque ici que certains des efforts qui ont eu beaucoup d’élan en provenance de Glasgow soient remis en cause, si vous voulez, dans certains quartiers. » Mais, a-t-il ajouté, « le secteur privé s’intensifie ici d’une manière sans précédent ».

M. Kerry a l’intention de rencontrer à nouveau M. Xie la semaine prochaine à Berlin, où les dirigeants se réunissent pour une réunion de responsables des sept pays aux plus grandes économies avancées, connus sous le nom de Groupe des 7.

La Chine s’est engagée à commencer à réduire ses émissions de dioxyde de carbone d’ici 2030, mais n’a pas précisé le niveau de ses émissions avant que la courbe ne s’infléchisse.

M. Xie a déclaré mardi que « des mesures concrètes ont été prises », se référant au déploiement par la Chine de stockage éolien, solaire et de batteries, et a déclaré que les nations devaient maintenant tenir les promesses qu’elles avaient déjà faites.

Les États-Unis sous M. Biden se sont engagés à réduire les émissions d’au moins 50 % en dessous des niveaux de 2005 d’ici la fin de cette décennie. Le Congrès n’a pas adopté de législation qui permettrait ces coupes, cependant, et une décision de la Cour suprême cet été pourrait limiter la capacité de l’administration à utiliser des mesures réglementaires pour lutter contre le changement climatique.

« Les États-Unis, même par le biais du Congrès, n’ont pas encore adopté de législation sur le climat, ont fait énormément par décret », a déclaré M. Kerry, insistant sur le fait que « nous sommes pleinement engagés ici » et que « nous ont un chemin »aux États-Unis pour atteindre les objectifs climatiques de M. Biden. Cependant, a-t-il reconnu, « nous n’y sommes pas encore complètement. »

Somini Sengupta a contribué au reportage de Davos, en Suisse.

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