Les États-Unis installent une capacité solaire record alors que les prix continuent de baisser

Cette semaine, le Berkeley Lab du département américain de l’Énergie a publié son analyse annuelle de l’énergie solaire aux États-Unis. Il a révélé que près de la moitié de la capacité de production a été installée aux États-Unis en 2021 et est sur le point de dominer les futures installations. C’est en partie parce que les coûts ont chuté de plus de 75 % depuis 2010 ; il est maintenant souvent moins cher de construire et d’exploiter une centrale solaire que de simplement acheter du carburant pour une centrale au gaz naturel existante.

L’analyse a été effectuée avant l’adoption de la loi sur la réduction de l’inflation, qui contient de nombreuses incitations et allégements fiscaux qui devraient étendre les avantages de l’énergie solaire dans les années à venir.

Solaire, en chiffres

En termes de grandes installations solaires à grande échelle, les États-Unis ont ajouté plus de 12,5 gigawatts de nouvelle capacité l’année dernière, portant la capacité totale installée à plus de 50 gigawatts. Le Texas a ouvert la voie, avec environ un tiers de la capacité totale ajoutée (3,9 GW) mise en ligne dans le Lone Star State. Combiné aux installations solaires résidentielles et autres installations solaires distribuées, l’énergie solaire à elle seule représentait 45 % de la nouvelle capacité de production ajoutée au réseau l’année dernière.

Cette croissance s’est traduite par des chiffres sur la quantité d’énergie solaire fournie. Cinq États reçoivent désormais plus de 15 % de leur électricité de l’énergie solaire, dont le Massachusetts et le Vermont, la Californie recevant 25 % de son électricité du Soleil.

L’expansion de Solar a été largement motivée par la baisse des coûts. Le DOE estime que le prix de la construction d’une centrale solaire a baissé en moyenne d’environ 10 % par an, entraînant une chute de plus de 75 % depuis 2010. Cela a laissé des prix moyens d’environ 1,35 $ pour chaque watt de capacité en 2021. Les centrales à grande échelle en bénéficient le plus, les projets de plus de 50 mégawatts coûtant environ 20 % de moins que ceux de moins de 20 MW.

La baisse des prix entraîne des tendances quelque peu étranges, motivées par le fait qu’il devient de plus en plus économique d’installer de grandes installations dans des États qui ne reçoivent pas autant de soleil, comme le Maine, le Michigan et le Wisconsin. En conséquence, au cours des dernières années, l’énergie entrante moyenne dans les installations nouvellement construites (mesurée en kilowattheures quotidiens par mètre carré) a chuté d’environ 20 %.

Cela a contribué à provoquer une grande propagation de ce qu’on appelle le facteur de capacité, qui est calculé en divisant la quantité d’énergie produite dans une installation par l’énergie maximale qu’elle aurait pu générer si elle produisait 24 heures sur 24. Le facteur de capacité médian des centrales solaires aux États-Unis était de 24 %, mais les valeurs aberrantes étaient aussi basses que 9 % et aussi élevées que 35 %. À mesure que les prix continuent de baisser, cet écart peut devenir plus prononcé, avec plus d’usines au bas de la fourchette.

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