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Les États-Unis retirent officiellement le statut d’espèce menacée du poisson du fleuve Colorado

by Les Actualites

DENVER (AP) – Le chevesne à bosse, un poisson rare que l’on ne trouve que dans le bassin du fleuve Colorado, a été ramené du bord de l’extinction après des décennies de protection, bien que les travaux doivent se poursuivre pour assurer sa survie, ont déclaré lundi les autorités fédérales en reclassant le espèces du statut en voie de disparition au statut menacé.

Le poisson, qui tire son nom d’une bosse charnue derrière sa tête, a été répertorié pour la première fois comme espèce en voie de disparition en 1967, son habitat gravement perturbé par la construction de barrages. Son nombre a également diminué avec l’introduction d’espèces aquatiques prédatrices non indigènes.

Son changement de statut prend officiellement effet le 17 novembre en vertu d’une règle publiée lundi dans le Federal Register par le US Fish and Wildlife Service.


Les écologistes s’opposent au retrait du statut d’espèce menacée. Ils soutiennent que l’avenir du chevesne à bosse reste en péril car une mégasécheresse, en grande partie attribuable au changement climatique, diminue les débits dans le bassin du fleuve Colorado, qui comprend sept États du sud-ouest des États-Unis et le Mexique.

La radiation intervient deux mois après que le Bureau of Reclamation des États-Unis a déclaré une pénurie d’eau sans précédent sur la rivière. Il fait également suite à une proposition de juillet sur les poissons et la faune visant à déplacer un autre poisson rare du fleuve Colorado, le meunier razorback, du statut de danger à celui de menace.

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Jen Pelz, directrice du programme Wild Rivers au sein du groupe environnemental WildEarth Guardians, a déclaré dans un communiqué qu’il était “perplexe que (le ministère de l’Intérieur américain) se donne autant de mal pour reclasser ces poissons en voie de disparition à un moment où tant d’incertitudes existent concernant le changement climatique et la capacité de continuer à financer la série de mesures héroïques qu’elle entreprend chaque année pour que ces espèces survivent.

Le Fish and Wildlife Service et le Bureau of Reclamation font tous deux partie du ministère de l’Intérieur.

Le gouvernement considère une espèce « en danger » si elle est en danger d’extinction dans tout ou une grande partie de son habitat historique. Des protections sont maintenues pour les espèces « menacées », et ce statut signifie que les biologistes peuvent prendre des mesures pour améliorer la population globale même si certains poissons pourraient être blessés.

Fish and Wildlife a déclaré avoir finalisé une autre règle pour garantir que le travail avec d’autres parties – y compris les agences privées, étatiques, tribales et fédérales – continue de maintenir son habitat existant et de diminuer la menace des prédateurs et des flux d’eau induits par la sécheresse, entre autres efforts de préservation.

La plus grande population de chevesnes à bosse se trouve dans le Grand Canyon, avec plus de 12 000 poissons adultes. Quatre petites populations sauvages se trouvent en amont du lac Powell dans l’Utah et dans les canyons du Colorado. L’espèce prospère dans les cours d’eau rocheux avec des courants rapides, mais a besoin d’eau chaude et boueuse pour frayer.

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Le poisson avait autrefois une aire de répartition plus large, mais la construction du barrage de Flaming Gorge dans le Wyoming et du barrage Hoover à la frontière entre le Nevada et l’Arizona a entraîné l’extinction de deux autres populations de l’espèce. Une huitième population du Dinosaur National Monument est également considérée comme partie.

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