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Les glaciers du monde fondent bien plus vite qu’auparavant, selon une étude

by Les Actualites

Une nouvelle étude utilise des millions d’images satellites pour générer une image plus claire que jamais du sort des glaciers du monde.

Le co-auteur de l’étude, Brian Menounos, de l’Université du nord de la Colombie-Britannique, affirme que ces glaciers deviennent plus petits et plus rapides – ceux de l’ouest de l’Amérique du Nord s’amincissant plus rapidement que presque tous les autres dans le monde.

La quantité de glace qui, selon l’étude, fond chaque année est presque inimaginable.

Menounos dit que c’est 267 milliards de tonnes par an.

Un milliard de tonnes seulement équivaut à la masse de 10 000 porte-avions entièrement chargés.

Le rythme s’accélère, surtout en Amérique du Nord, où les glaciers fondent quatre fois plus vite qu’il y a 20 ans. La moitié de la perte glaciaire mondiale provient des États-Unis et du Canada.

REGARDER | Vues aériennes du glacier Klinaklini en 2019:

Le terminus du glacier Klinaklini s’est éclairci jusqu’à 250 mètres sur la période 2000-2019. 0:47

Les glaciers étant une source cruciale d’eau douce, Menounos affirme que les résultats ont des leçons importantes pour les gestionnaires de l’eau.

Le taux de fonte annuel de 2015 à 2019 est de 71 milliards de tonnes de plus par an qu’il ne l’était de 2000 à 2004. Les taux mondiaux d’éclaircie, différents du volume d’eau perdue, ont doublé ces 20 dernières années et “c’est énorme”, a déclaré Romain Hugonnet, un glaciologue à l’ETH Zurich et à l’Université de Toulouse en France qui a dirigé l’étude.

La moitié de la perte glaciaire mondiale provient des États-Unis et du Canada.

Cette animation montre comment le glacier Klinaklini a rétréci en hauteur entre 2000 et 2019. (Brian Menounos / UNBC)

Les taux de fonte de l’Alaska sont “parmi les plus élevés de la planète”, le glacier Columbia reculant d’environ 35 mètres par an, a déclaré Hugonnet.

Presque tous les glaciers du monde fondent, même ceux du Tibet qui étaient stables, selon l’étude. À l’exception de quelques-uns en Islande et en Scandinavie qui sont alimentés par des précipitations accrues, les taux de fonte s’accélèrent dans le monde.

La fusion presque uniforme “reflète l’augmentation globale de la température” et provient de la combustion du charbon, du pétrole et du gaz, a déclaré Hugonnet. Certains glaciers plus petits disparaissent entièrement. Il y a deux ans, des scientifiques, des militants et des représentants du gouvernement islandais ont organisé des funérailles pour un petit glacier.

“ Mémorial de la crise climatique ”

“Il y a dix ans, nous disions que les glaciers sont l’indicateur du changement climatique, mais maintenant ils sont devenus un mémorial de la crise climatique”, a déclaré Michael Zemp, directeur du World Glacier Monitoring Service, qui ne faisait pas partie de l’étude. .

L’étude est la première à utiliser cette imagerie satellite 3D pour examiner tous les glaciers de la Terre non connectés aux calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique. Des études antérieures n’utilisaient qu’une fraction des glaciers ou estimaient la perte des glaciers de la Terre à l’aide de mesures gravimétriques depuis l’orbite. Ces lectures de gravité ont de grandes marges d’erreur et ne sont pas aussi utiles, a déclaré Zemp.

Lonnie Thompson, de l’Université d’État de l’Ohio, a déclaré que la nouvelle étude dressait un «tableau alarmant».

REGARDER | La fonte des glaces et des glaciers pourrait entraîner une crise de l’eau:

Une nouvelle étude révèle que la glace disparaît dans le monde entier à un rythme alarmant et que les glaciers représentent une quantité importante de perte de glace. Des chercheurs au Canada affirment que le retrait des glaciers aura des répercussions majeures sur la sécurité de l’eau au Canada. 2:51

Le rétrécissement des glaciers est un problème pour des millions de personnes qui dépendent de la fonte glaciaire saisonnière pour l’eau quotidienne et la fonte rapide peut provoquer des explosions mortelles de lacs glaciaires dans des endroits comme l’Inde, a déclaré Hugonnet.

Mais la plus grande menace est l’élévation du niveau de la mer. Les océans du monde augmentent déjà à cause de l’expansion de l’eau chaude et de la fonte des calottes glaciaires au Groenland et en Antarctique, mais les glaciers sont responsables de 21% de l’élévation du niveau de la mer, plus que les calottes glaciaires, selon l’étude. Les calottes glaciaires constituent des menaces à long terme plus importantes pour l’élévation du niveau de la mer.

«Il devient de plus en plus clair que l’élévation du niveau de la mer va être un problème de plus en plus grave à mesure que nous traversons le 21e siècle», a déclaré Mark Serreze, directeur du National Snow and Ice Data Center.

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