Les incendies de forêt en Californie risquent de déclencher des étincelles alors que le vent souffle

SOUTH LAKE TAHOE, Californie (AP) – Un système météorologique affectant le nord-ouest de la Californie devait apporter des éclairs secs et des vents violents jusqu’à vendredi matin, déclenchant un risque de nouveaux incendies de forêt alors que des milliers de pompiers ont progressé contre les incendies existants.

Un avertissement concernant des conditions météorologiques dangereuses pour les incendies a pris effet dans une grande partie du nord de la Californie, marqué par le feu, jeudi après-midi, et devrait durer jusqu’à au moins 11 heures vendredi.

« La combinaison d’éclairs secs isolés et de vents en rafales avec les combustibles secs entraînera le potentiel de conditions météorologiques d’incendie critiques », a déclaré le National Weather Service.


Une sécheresse historique et les récentes vagues de chaleur liées au changement climatique ont rendu les incendies de forêt plus difficiles à combattre dans l’Ouest américain. Les scientifiques affirment que le changement climatique a rendu la région beaucoup plus chaude et plus sèche au cours des 30 dernières années et continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.

Le département californien des forêts et de la protection contre les incendies a déclaré mercredi que les pompiers faisaient des progrès significatifs contre les flammes en partie parce que le temps s’était amélioré.

Plus de 14 600 pompiers étaient sur les lignes de 13 grands incendies actifs en Californie jeudi.

L’incendie de Dixie dans le nord de la Sierra Nevada et le sud de la chaîne des Cascades a atteint environ 1 451 milles carrés (3 758 kilomètres carrés), mais a été contenu à 59 %. Il s’agit du deuxième plus grand incendie jamais enregistré en Californie. Seul le complexe d’août de l’année dernière était plus grand, à un peu plus de 1 613 milles carrés (4 177 kilomètres carrés).

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Près du lac Tahoe, l’incendie de Caldor n’a que légèrement augmenté, atteignant un peu plus de 341 milles carrés (884 kilomètres carrés) et a été contenu à 53 %.

À l’échelle nationale, quelque 22 000 pompiers travaillaient sur 79 grands incendies de forêt actifs dans neuf États de l’Ouest ainsi que dans le Minnesota, selon le National Interagency Fire Center de Boise, Idaho.

Le président Joe Biden examinera les dommages causés par le feu lors d’une visite en Californie la semaine prochaine.

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