Les législateurs européens parviennent à un nouvel accord sur la réglementation des médias sociaux

BRUXELLES — L’Europe relève à nouveau la barre de la réglementation technologique, en préparant de nouvelles normes pour les opérations des médias sociaux et d’autres plateformes numériques qui devraient se propager à l’échelle mondiale.

Les législateurs de l’Union européenne sont parvenus à un accord sur les principaux points d’une nouvelle loi visant à obliger les entreprises technologiques à assumer davantage de responsabilités pour le contenu que leurs utilisateurs publient en ligne, dans le cadre d’un vaste ensemble de réglementations introduites par l’UE pour établir de nouvelles règles sur le numérique. la concurrence et les services.

La loi sur les services numériques devrait introduire diverses exigences pour les plateformes en ligne, notamment des normes de suppression des contenus illégaux, une interdiction de la publicité ciblée destinée aux enfants et de nouvelles obligations de contrôle des vendeurs tiers. Les très grandes plateformes, définies comme celles desservant plus de 45 millions d’utilisateurs dans l’UE, devraient également effectuer des évaluations des risques et permettre aux régulateurs d’accéder aux algorithmes qu’elles utilisent pour déterminer le contenu que les utilisateurs voient.

Le texte de l’accord n’était pas immédiatement disponible, mais une déclaration du Parlement européen a souligné certains des points centraux sur lesquels les négociateurs s’étaient mis d’accord.

Les nouvelles règles de l’UE pourraient affecter la manière dont les sociétés de médias sociaux telles que Facebook de Meta Platforms répondent aux préoccupations concernant les publications préjudiciables.


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Carlos Barria/REUTERS

La législation « établira de nouvelles normes mondiales », a déclaré Christel Schaldemose, membre du Parlement européen du Danemark qui a été la négociatrice principale de l’organisme pour les DSA, dans le communiqué. « Nous avons enfin fait en sorte que ce qui est illégal hors ligne soit également illégal en ligne. »

L’UE n’est pas la seule à rechercher de nouvelles réglementations pour les entreprises numériques. Aux États-Unis, l’administration Biden a apporté son soutien à une législation antitrust qui vise à émousser le pouvoir de marché des entreprises technologiques dominantes. Une proposition au Royaume-Uni vise à obliger les entreprises à traiter les contenus préjudiciables tels que les contenus liés aux troubles de l’alimentation ou à l’automutilation.

Les nouvelles règles de l’UE, telles qu’elles sont proposées, pourraient affecter une gamme de pratiques commerciales, de la façon dont les marchés en ligne comme Amazon.com Inc.

dialoguer avec des vendeurs tiers sur la manière dont les sociétés de médias sociaux telles que Facebook de Meta Platforms Inc. ou TikTok de ByteDance Ltd. répondent aux préoccupations concernant les publications nuisibles ou la décision de verrouiller le compte d’un utilisateur.

Souvent appelée DSA, la législation est la deuxième partie d’un vaste paquet européen destiné à établir de nouvelles règles pour la concurrence et le contenu en ligne, et pourrait avoir des impacts mondiaux étendus pour les entreprises et les consommateurs. Son homologue, la loi sur les marchés numériques, a été approuvée par les législateurs en mars et devrait imposer de nouvelles règles de concurrence, assorties de lourdes amendes, aux plus grandes entreprises technologiques du monde.

L’accord politique sur l’AVD ouvre la voie à la législation pour aller de l’avant. Il faudra encore l’approbation finale du Parlement européen et des représentants des pays de l’UE, mais il est peu probable que ce processus entraîne d’autres changements significatifs.

La DSA pourrait servir d’exemple à d’autres pays, selon certains observateurs. L’Europe a été un précurseur en matière de réglementation dans le passé, notamment avec sa législation historique sur la protection de la vie privée connue sous le nom de Règlement général sur la protection des données, ou GDPR, et plus récemment avec la loi sur les marchés numériques.

« L’Europe a développé un peu d’appétit » pour être la première à introduire de nouvelles réglementations, a déclaré Joris van Hoboken, professeur de droit à la Vrije Universiteit Brussel, une université de Bruxelles. « L’espoir est que cela établira une norme internationale. »

Les négociateurs ont entamé les discussions vendredi matin lors d’une réunion qui devait aboutir à un accord. Les points de friction avant les discussions comprenaient comment fixer des limites à la publicité ciblant les enfants ou traiter des données sensibles, et comment traiter les soi-disant schémas sombres, où un utilisateur pourrait être manipulé pour faire ou accepter quelque chose qu’il n’avait pas prévu.

Les législateurs devaient également discuter d’un plan visant à facturer aux grandes plates-formes des frais pour couvrir les coûts d’application des nouvelles règles.

La législation n’est pas censée dicter le contenu légal que les plates-formes numériques peuvent et ne peuvent pas autoriser en ligne, ont déclaré des experts. Au lieu de cela, il vise à établir des normes de procédure pour traiter les contenus illégaux et garantir que les entreprises appliquent leurs propres conditions générales de manière équitable et cohérente. Il vise également à obliger les plates-formes à partager plus d’informations sur la manière dont elles prennent des décisions, telles que la suppression de contenu ou le verrouillage du compte d’un utilisateur, et à proposer aux utilisateurs un processus pour se plaindre s’ils ne sont pas d’accord avec ces décisions.

Une disposition qui a été ajoutée tardivement dans le processus législatif permettrait aux régulateurs d’exiger de très grandes plateformes « pour limiter toute menace urgente » sur ces plateformes pendant une crise, comme un problème de sécurité publique ou une menace pour la santé comme la pandémie de Covid-19. Les exigences en vertu de la disposition seraient limitées à trois mois, a indiqué le communiqué du Parlement européen.

Les très grandes entreprises qui ne se conforment pas aux nouvelles règles pourraient faire face à des amendes pouvant atteindre 6 % de leur chiffre d’affaires mondial annuel, selon une version antérieure de la législation.

La législation a été officiellement proposée en décembre 2020 et a depuis évolué rapidement dans le processus législatif parfois fastidieux de l’UE. Des représentants du gouvernement et de l’industrie ont précédemment déclaré que les révélations de la série Facebook Files du Wall Street Journal, qui a révélé que Facebook, désormais connu sous le nom de Meta, était conscient que ses plateformes présentaient des failles qui nuisaient à certains utilisateurs, avaient accéléré la poussée.

La Computer and Communications Industry Association, un groupe professionnel qui représente les entreprises technologiques, a exprimé son soutien aux objectifs de la législation, mais a déclaré que certaines des obligations semblaient irréalistes, comme offrir la possibilité de recours à tout utilisateur dont le contenu est rétrogradé par une plate-forme.

Comme proposé, le DSA contient également des obligations qui affecteraient une gamme d’autres entreprises qui ne sont pas considérées comme des plateformes en ligne, telles que les fournisseurs de services Internet et les services d’hébergement Web. Les obligations de ces entreprises seraient beaucoup plus limitées que celles censées s’appliquer aux plateformes en ligne.

Cela signifie que des centaines de milliers d’entreprises pourraient tomber sous le coup de la nouvelle législation, a déclaré Daphne Keller, qui enseigne le droit de l’internet à l’Université de Stanford. Elle a déclaré que de nombreuses petites entreprises ne sont probablement pas au courant des nouvelles obligations.

Les entreprises qui effectuent tout type de modération de contenu « devront probablement passer les six prochains mois à embaucher et à créer de nouveaux processus », a-t-elle déclaré. « Cela va être un lourd fardeau. »

Écrire à Kim Mackrael à [email protected]

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