Les médecins de l’AMA se réunissent au milieu d’une réaction violente contre le plan d’équité raciale

Le groupe de médecins le plus grand et le plus influent du pays tient sa réunion annuelle d’élaboration des politiques au milieu des réactions négatives contre son plan le plus ambitieux de tous les temps – pour aider à démanteler le racisme et les préjugés séculaires dans tous les domaines de l’establishment médical.

Les dissidents sont une minorité bruyante de médecins, y compris certains délégués blancs du Sud qui accusent l’American Medical Association de discrimination à rebours.

Le Dr Gerald Harmon, le nouveau président du groupe, est un blanc de 69 ans originaire de la région rurale de Caroline du Sud qui sait qu’il n’est pas le choix le plus évident pour diriger l’AMA en cette période charnière. Mais il semble déterminé à briser les stéréotypes et a déclaré ostensiblement lors d’un entretien téléphonique : « Ce plan n’est pas à débattre. »


La réunion de six jours qui a commencé vendredi se tient virtuellement en raison de la pandémie. Il offre aux médecins la possibilité d’adopter des politiques qui expliquent comment l’AMA doit mettre en œuvre son plan d’équité en santé. Mais certains médecins blancs disent que le plan va trop loin.

Annoncé le mois dernier, le plan est inhabituellement audacieux pour l’AMA historiquement prudente, reconnaissant que le racisme et le privilège des blancs existent dans l’établissement médical et ont contribué aux disparités en matière de santé mises à nu pendant la pandémie de coronavirus.

Des parties du plan incluent le langage de la théorie critique de la race, faisant référence au vol des terres indigènes et à la suprématie blanche vieille de plusieurs siècles. Les dissidents se sont offusqués et ont attaqué le plan dans des documents récemment divulgués en ligne. Un brouillon divulgué d’une lettre destinée aux dirigeants de l’AMA a qualifié certaines parties du plan de « divisionnelles, accusatrices et insultantes ».

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« Les hommes blancs sont à plusieurs reprises caractérisés comme répressifs et dans une certaine mesure responsables des inégalités. Cela … implique une discrimination à rebours”, indique la lettre. Il a été signé par le Dr Claudette Dalton, membre de la délégation sud-est de l’AMA, quatre autres médecins et cinq délégations d’État représentant 68 délégués de l’AMA.

Dalton a déclaré dans un e-mail que le projet de lettre n’avait pas été envoyé, mais elle a refusé plusieurs demandes de commentaires.

Les critiques soutiennent que le plan devrait être soumis au vote des délégués, mais il reflète les politiques existantes. Il a été élaboré par les dirigeants et le personnel de l’AMA sur la base en partie des mesures adoptées lors des précédentes réunions d’élaboration des politiques. Cela inclut une déclaration en novembre dernier selon laquelle le racisme est une menace pour la santé publique.

L’effort d’Harm pour faire tomber les stéréotypes comprend une réflexion sur ses propres expériences. Il a décrit une rencontre récente dans un hôpital de Caroline du Sud avec un homme noir plus âgé atteint d’une pneumonie COVID-19. L’homme allait mieux mais n’était pas très communicatif et offrait principalement des réponses en un mot aux questions.

Le nom de l’homme était familier, alors Harmon s’assit à son chevet et sonda. « Quel genre de travail avez-vous fait ? » ‘Mécanicien.’ ‘Quel genre?’ « Moteurs à réaction. »

Avec une formation dans l’Air Force, Harmon a partagé qu’il connaissait les moteurs à réaction, et le patient s’est ragaillardi. Il avait travaillé dans un centre de recherche de la NASA en Virginie où Harmon avait déjà été affecté.

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“Il était littéralement un scientifique de fusée”, a déclaré Harmon.

Harmon a reconnu le stéréotype racial derrière son impression initiale. Il a dit que c’est le genre de pensée que l’AMA veut affronter. Mais il a également noté qu’il avait pris le temps d’en savoir plus sur le patient et de trouver un terrain d’entente – ce que les patients noirs disent que les médecins blancs ne font souvent pas.

Les médecins américains, y compris les membres de l’AMA, sont en grande majorité blancs. Avec environ 270 000 membres, l’AMA représente un peu plus d’un quart des médecins du pays.

Une mesure lors de la réunion de cette semaine demanderait au groupe de créer des directives pour aider les hôpitaux, les centres médicaux universitaires et les cabinets de médecins à créer et à afficher bien en évidence des politiques antiracistes qui définissent clairement les comportements racistes et les « micro-agressions ». peut être aussi dommageable que le racisme et les préjugés manifestes, y compris en supposant que les patients noirs ne sont pas éduqués ou que les femmes médecins nettoient le personnel.

Au milieu des preuves solides que les patients s’en sortent mieux lorsqu’ils sont traités par des médecins qui leur ressemblent, une autre mesure demande à l’AMA de renforcer ses efforts pour créer un effectif médical plus diversifié. Cela inclurait la promotion de programmes visant à encourager l’intérêt pour les carrières médicales parmi les étudiants du secondaire et du collégial de différentes races, ethnies, sexes et orientations sexuelles.

D’autres propositions à l’ordre du jour de la réunion demandent à l’AMA de promouvoir des politiques qui ne pénalisent pas les étudiants en médecine et les médecins pour le port de coiffures naturelles ou de couvre-chefs culturels, et des politiques contre la criminalisation des traitements transgenres.

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Le vote est prévu du lundi au mercredi. Harmon commence son mandat d’un an en tant que président mardi.

Le plan intervient à un moment de calcul racial et alors que les médecins noirs dénoncent de plus en plus le racisme.

Le Dr Stella Safo, spécialiste du VIH à New York, a déclaré qu’elle n’avait jamais pensé que l’AMA représentait des personnes comme elle – une femme noire dont les parents sont originaires du Ghana – jusqu’à ce que le plan d’équité en santé soit mis en place. Elle a organisé une campagne de rédaction de lettres parmi les médecins pour exhorter les dirigeants de l’AMA à résister aux pressions contre le plan.

“Ce qu’ils font compte pour tout le monde”, a déclaré Safo. “Nous regardons tous. J’espère qu’ils ne reculeront pas.”

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Suivez Lindsey Tanner sur Twitter à www.twitter.com/LindseyTanner.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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