Les mésanges bleues écossaises survivent principalement grâce à la nourriture des mangeoires pour oiseaux de jardin

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Une mésange bleue sur une mangeoire de jardin en Ecosse

Gary Cook / Alamy

La nourriture pour oiseaux de jardin est la source de nourriture la plus courante trouvée dans un échantillon de matières fécales de mésange bleue collectées à travers l’Écosse.

L’alimentation des oiseaux est un passe-temps courant et souvent encouragé par de nombreuses organisations de conservation. Jack Shutt de la Manchester Metropolitan University, au Royaume-Uni, et ses collègues ont étudié à quel point les aliments pour oiseaux de jardin sont populaires parmi les mésanges bleues (Cyanistes caeruleus) en Ecosse.

Ils ont analysé 793 échantillons de fèces de mésange bleue, prélevés dans des nichoirs en 39 points le long d’une zone d’étude de 220 kilomètres de long allant d’Édimbourg à Dornoch, une ville des Highlands d’Écosse. À l’aide d’une analyse ADN, ils ont d’abord confirmé que les excréments provenaient de mésanges bleues, puis ont déterminé ce que les oiseaux mangeaient.

Ils ont découvert que 53% des échantillons contenaient des preuves ADN d’aliments pour oiseaux de jardin, avec des arachides dans 49% des échantillons – l’aliment le plus courant. En comparaison, la proie naturelle la plus commune trouvée dans les fèces était le papillon de nuit Argyresthésie goedartella, dans 34% des échantillons.

L’étude suggère que la quantité d’aliments pour oiseaux détectée dans les fèces diminue à mesure que la distance des maisons avec mangeoires augmente. Mais les chercheurs ont toujours trouvé de la nourriture pour oiseaux chez des oiseaux qui vivent loin des zones urbaines – le plus loin où ils ont détecté de la nourriture pour oiseaux dans les matières fécales était à 1,4 kilomètre de la maison la plus proche.

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Il semble que les mésanges bleues déploient des efforts surprenants pour accéder aux mangeoires s’ils vivent dans des régions éloignées, explique Kate Plummer du British Trust for Ornithology, qui n’a pas participé à l’étude.

«Nous avons recueilli des échantillons dans des zones urbanisées comme Édimbourg, Perth et Inverness, qui sont des villes assez grandes, mais aussi au milieu du parc national de Cairngorms, qui n’a pratiquement aucune population», explique Shutt.

«L’alimentation des oiseaux est vraiment bénéfique pour les mésanges bleues et tout autre oiseau qui utilise les mangeoires pour oiseaux», explique Shutt. «Mais ils pourraient surpasser leurs concurrents qui n’utilisent pas la nourriture pour oiseaux.»

Cette source de nourriture supplémentaire pour les mésanges bleues semble être corrélée à un déclin des populations d’oiseaux des bois concurrents. Les chercheurs cherchent maintenant à déterminer si l’alimentation des oiseaux de jardin est directement à l’origine de ce déclin.

Référence du journal: Actes de la Royal Society B: Biological Sciences, DOI: 10.1098 / rspb.2021.0480

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