Les militaires et les écologistes s’alignent pour protéger les principaux marais salants côtiers

Une longue étendue de marais salé qui longe la côte Est de la Caroline du Nord à la Floride est ciblée pour la conservation en vertu d’un accord unique conclu par les autorités étatiques et fédérales, y compris plusieurs dirigeants du Pentagone préoccupés par le changement climatique.

L’objectif en essayant de protéger plus d’un million d’acres de marais salés est de maintenir la résilience côtière au changement climatique et de protéger les propriétés intérieures, y compris plusieurs grandes bases militaires qui sont menacées par l’élévation du niveau de la mer et l’intensification des tempêtes côtières. Les marais salants protègent les zones côtières et intérieures des inondations, des ondes de tempête et de l’érosion, et présentent d’autres avantages tels que la fourniture d’un habitat côtier pour les oiseaux et les poissons, qui sont vitaux pour les économies locales.

Le projet de conservation sera supervisé par un groupe appelé Partenariat régional du sud-est pour la planification et la durabilité (SERPPAS), qui a été créé en 2005 pour rassembler les autorités étatiques et fédérales afin de préserver les ressources naturelles locales et de prévenir les empiètements autour des installations militaires.

Le groupe, un partenariat volontaire sans pouvoirs législatifs, a accepté la semaine dernière de développer un plan de protection des marais salants dans le sud-est après avoir été exhorté à le faire par les groupes environnementaux.

«L’approbation d’un si grand nombre des parties prenantes les plus puissantes et influentes de la région pour protéger ensemble ce vaste habitat a été un pas en avant pour la conservation et le climat», a déclaré Joseph Gordon, qui dirige les efforts des Pew Charitable Trusts pour protéger la vie marine sur la côte est.

Le marais salé longe la majeure partie de la côte de la Caroline du Sud et de la Géorgie et est présent sur certaines parties de la côte du nord de la Floride et du sud de la Caroline du Nord.

«L’espoir est d’avoir un plan qui mène à de plus grandes protections et permette aux parties prenantes telles que l’armée, les États [and] les propriétaires fonciers privés pour mieux protéger et conserver cette ressource à l’avenir », a déclaré Gordon dans une interview hier.

Pew faisait partie de 24 groupes comprenant des organisations de conservation et des défenseurs de la chasse et de la pêche qui ont signé une lettre le 9 avril exhortant le SERPPAS à développer un plan de conservation pour le marais salé – «une première ligne de défense» pour les communautés côtières et les installations militaires.

Le développement et l’élévation du niveau de la mer provoquée par le climat «menacent de noyer cet habitat vital, affectant les communautés côtières, les entreprises, les installations militaires, ainsi que les poissons et la faune», prévient la lettre.

Le ministère de la Défense sera fortement impliqué dans les travaux de conservation dans le cadre de ses efforts pour protéger les nombreuses installations militaires près de la côte sud-est – y compris Hunter Army Airfield en Géorgie et le centre de formation du Marine Corps à Parris Island, SC – contre les dommages potentiels causés par changement climatique.

Les coprésidents de SERPPAS sont Richard Kidd, le sous-secrétaire adjoint à la Défense pour l’environnement et la résilience énergétique, et Chuck Sykes du Département de la conservation et des ressources naturelles de l’Alabama.

Dans un communiqué, Kidd a déclaré que l’accord pour protéger les marais salants le long de la côte sud-est «améliorera la résilience de nos installations côtières à mesure que nous nous adaptons à l’élévation du niveau de la mer et aux autres risques associés au changement climatique».

Sept des principaux responsables du SERPPAS sont des responsables militaires. D’autres directeurs travaillent pour des agences d’État en Alabama, en Floride, en Géorgie, en Caroline du Nord et en Caroline du Sud ou pour des agences fédérales telles que l’EPA, la NOAA et l’US Geological Survey.

L’influence de l’armée dans la conservation a été notée en Floride par des groupes environnementaux qui ont aidé à protéger les terres autour du Camp Blanding Joint Training Center près de Jacksonville afin de fournir à la fois un habitat faunique et une zone tampon pour les essais et la formation militaires.

«Nous avons vu de première main comment l’implication militaire dans la conservation des terres peut aider à protéger la mission militaire tout en faisant progresser les objectifs de protection communs», a déclaré Jim McCarthy, président du North Florida Land Trust, dans un communiqué la semaine dernière.

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