Les nations insulaires du Pacifique veulent plus d’énergie renouvelable. Le financement climatique peut aider.

Cette histoire est réimprimée avec la permission de Honolulu Civil Beat.

En janvier, une île isolée des États fédérés de Micronésie a allumé ses lumières pour la première fois depuis avant la Seconde Guerre mondiale, apportant de l’électricité à 500 foyers en brûlant les déchets de sa nouvelle usine de transformation de la noix de coco.

Dans un pays où seulement une personne sur trois a un accès constant à l’énergie, l’électrification de Tonoas a marqué une étape vers la fourniture d’électricité à tous les ménages micronésiens d’ici 2027, ce qui signifie atteindre les 17 % du pays qui n’en ont toujours pas. Et d’ici 2024, la moitié de cette énergie devrait être renouvelable.

Le déménagement dans les FSM représente l’un des nombreux projets pris dans tout le Pacifique non seulement pour passer à une production d’électricité plus durable, mais également pour supprimer leur dépendance à l’égard des combustibles fossiles importés. La transition est une tâche difficile et coûteuse pour de nombreux pays du Pacifique en raison de leur taille physique et économique, de leur isolement géographique et de leurs îles disparates, qui influent tous sur leur capacité à financer l’action climatique.

Pendant ce temps, les pays sont confrontés aux symptômes les plus aigus du changement climatique : élévation du niveau de la mer, événements météorologiques saisonniers intenses, échecs agricoles et perte de pêcheries et de récifs coralliens.

Mais au cœur de la vulnérabilité des pays se trouve leur dépendance à l’égard des combustibles fossiles importés, selon Zena Grecni du programme Pacific Regional Integrated Sciences and Assessments.

Cette dépendance entraîne des coûts élevés pour les résidents en matière d’électricité et de transport en raison des fluctuations des prix du pétrole, a-t-elle déclaré. Mais si le financement climatique était plus disponible, ce ne serait pas le cas.

« Ils ont des ressources énergétiques renouvelables si abondantes – solaire, éolienne, hydroélectrique, géothermique », a-t-elle déclaré. « Ils ont tout. »

Les États et territoires du Pacifique connaissent depuis longtemps les promesses économiques et environnementales des énergies renouvelables. En 2012, neuf pays du Pacifique ont signé la Déclaration de la Barbade, s’engageant à s’éloigner des combustibles fossiles.

Les pays ont depuis plaidé pour que les pays industrialisés tels que la Chine et les États-Unis tiennent les promesses faites lors des conférences des Nations Unies sur le climat, soulignant l’urgence nécessaire pour maintenir la hausse de la température mondiale à 1,5 degrés Celsius et atteindre la neutralité carbone d’ici 2050.

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Une partie du plaidoyer du Pacifique lors de la récente conférence sur le climat à Glasgow, la COP26, consistait à s’assurer qu’il y avait une assistance pour garantir le financement nécessaire à la transition vers les énergies renouvelables.

Bien que certains pays aient obtenu des financements par le biais de grandes institutions financières telles que la Banque mondiale et la Banque asiatique de développement, ainsi que par le biais de l’aide étrangère, leur petite taille et les faibles retours sur investissement perçus pour les investisseurs étouffent toujours leurs besoins, selon Akuila Tawake de The Pacific. Community, une organisation de développement et de conseil scientifique.

Tawake, directeur adjoint du programme géothermique et énergétique du groupe, affirme que le modèle traditionnel de financement climatique est adapté aux grandes économies et aux projets moins coûteux.

« C’est pourquoi il est un peu difficile d’obtenir des subventions de ces institutions de financement climatique, car elles préfèrent avoir un financement mixte », a déclaré Tawake. « C’est le plus grand défi. »

Le président des Palaos, Surangel Whipps Jr., a récemment signé le Moana Pledge, à la suite de la conférence Our Ocean en avril, s’engageant à faire passer son pays à 100 % d’énergie renouvelable d’ici 2032.

Administré par Mana Pacific, basé à Maui, l’accord est qualifié d’engagement, mais agit également comme un mécanisme pour donner aux pays du Pacifique un meilleur accès aux infrastructures d’énergie renouvelable, grâce au pouvoir d’achat collectif et au partage des ressources, ce qui rend les pays plus attrayants pour les bailleurs de fonds.

Le PDG de Mana Pacific, Joe Reed, affirme que l’accord uniformise les règles du jeu pour garantir que les entrepreneurs dans le cadre de l’accord d’engagement respectent 13 principes, tels que la création d’emplois locaux et la formation ou le recyclage.

Mais à la base, il répond aux préoccupations des bailleurs de fonds concernant les retours sur investissement, ainsi que le prix des infrastructures d’énergie renouvelable.

« Et donc, lorsque nous avons cette demande du marché à grande échelle, nous pouvons forcer les prix à baisser », a déclaré Reed. « Ce capital d’investissement ne nécessitera pas un retour sur investissement aussi élevé, car le risque du projet est également réduit par les économies d’échelle. »

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Mana Pacific est une entreprise et bénéficie des arrangements, bien qu’il s’agisse d’une société commerciale durable, qui ne se concentre pas sur les bénéfices des actionnaires, dit Reed.

Le modèle fourni par Mana Pacific, testé pour la première fois l’année dernière sur Molokai, s’éloigne du modèle traditionnel de financement climatique, qui se fait généralement par le biais d’aides gouvernementales et d’organisations internationales – comme les dizaines de millions de dollars donnés aux FSM – puis en recherchant des entreprises pour mettre en œuvre des projets.

La signature de Whipps a été la première d’une longue série, selon Reed, avec l’idée qu’ils assistent collectivement à la COP27 en Égypte cette année avec la preuve qu’ils peuvent mettre en œuvre des projets et utiliser les 100 milliards de dollars de financement climatique promis par les pays riches il y a 13 ans.

« Franchement, si nous avions pu, nous aurions eu cinq ou six autres pays prêts à signer derrière lui », a déclaré Reed. Des discussions sont en cours avec Guam, Kiribati, les Samoa américaines, les Îles Salomon, les Fidji et le Vanuatu, selon Reed. « Mais synchroniser les choses avec Covid a été un peu un défi. »

La variabilité du Pacifique signifie qu’il n’y a pas d’approche unique. Pour les territoires américains du Pacifique et les États librement associés, l’accès au financement devient compliqué.

Grecni de Pacific RISA affirme que des États associés comme Palau, FSM et la République des Îles Marshall peuvent obtenir un financement fédéral, mais pas accéder à la plupart des subventions pour financer les énergies renouvelables et l’action climatique. Pendant ce temps, les territoires ne peuvent pas accéder aux accords internationaux, comme le Fonds vert pour le climat des Nations Unies, en raison de leur statut territorial.

Et bien qu’il existe des subventions de préparation aux catastrophes disponibles auprès de l’Agence fédérale de gestion des urgences, elles « excluent ou marginalisent » les îles du Pacifique parce que les conditions préalables des subventions sont adaptées aux 50 États et non à la situation des nations et territoires du Pacifique, dit-elle.

« Covid a vraiment démontré la précarité de la situation économique dans le Pacifique, ce qui, je pense, ne fait que saper leur capacité à demander des financements, pour l’adaptation au climat et des mesures prospectives », a déclaré Grecni.

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Mais les pays du Pacifique comme les FSM ne veulent pas seulement de l’énergie renouvelable, ils veulent étendre l’accès à l’électricité – car 12 % du Pacifique a encore besoin d’électricité, selon la Banque mondiale.

Le septième objectif de développement durable de l’ONU — « l’accès à une énergie abordable, fiable, durable et moderne pour tous » — doit également être atteint dans le Pacifique. Cela signifie qu’en plus des énergies renouvelables, il faut qu’elles soient abordables, fiables et accessibles.

Selon Tawake de la Communauté du Pacifique, les communautés des îles périphériques et des zones rurales des Fidji, des FSM et d’autres pays utilisent encore des générateurs solaires ou diesel peu fiables, dont beaucoup vivent avec environ trois heures d’électricité par jour.

Tawake dit qu’il existe une « énorme disparité » entre les communautés à travers le Pacifique.

« Certains pays ont moins de 50% d’accès à l’énergie », a déclaré Tawake. « Je pense que ce sont les pays qui ont besoin de plus d’aide. »

Mais ce n’est pas bon marché, selon Ravita Prasad, professeur adjoint à l’Université nationale des Fidji.

Pour Fidji, Prasad a calculé qu’il faudrait entre 1,6 et 3,2 milliards de dollars pour passer aux énergies renouvelables d’ici 2040.

Compte tenu du coût potentiel pour Fidji, l’un des pays les plus riches du Pacifique, il reste nécessaire de disposer d’autant de données que possible pour éclairer de meilleurs investissements, déclare Prasad.

Il y a cependant eu une augmentation substantielle de la production d’énergie renouvelable dans le Pacifique, dit Tawake, ce qui indique une évolution vers une région plus respectueuse du climat et plus autonome qui ne dépend pas des importations.

Mais le transport terrestre s’est développé à travers le Pacifique au cours des 20 dernières années, laissant les importations totales de combustibles fossiles relativement les mêmes, dit Tawake. Ensuite, il y a aussi l’industrie du transport maritime, que les pays du Pacifique veulent devenir neutre en carbone.

« Dans la production d’électricité, nous progressons », a déclaré Tawake. « Mais sans rien faire avec le transport terrestre et maritime, nous n’atteindrons pas la neutralité carbone d’ici 2050. »


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