Les perfusions de sang jeune peuvent-elles inverser le processus de vieillissement ?

C’est un trope de science-fiction convaincant : pompez le sang d’un jeune directement dans vos veines et retrouvez la force et la vitalité que vous aviez il y a des décennies. Les Simpsons riffé sur l’idée quand un M. Burns gravement malade a reçu des infusions du sang de Barta sauté de son lit et s’est enfui en courant, guéri.

Pour l’instant, la notion d’un élixir de jeunesse transfusé qui accorde des avantages de santé aux personnes âgées reste carrément en territoire fictif. Bien que certains jeunes évangélistes du sang aient proposé des perfusions non éprouvées moyennant des frais, les experts affirment que de tels traitements sont contraires à l’éthique et comportent des risques potentiels pour la santé. « Il n’y a pas vraiment de preuves significatives que ces interventions vont aider », déclare Leigh Turner, directeur exécutif du programme de bioéthique de l’Université de Californie à Irvine. « Vous pouvez vous retrouver avec une rhétorique marketing qui sépare les gens de leurs économies. »

La véritable promesse réside dans une recherche plus systématique qui examine les composants du sang jeune pour évaluer leurs effets régénérateurs. En fin de compte, ces études pourraient donner lieu à des traitements anti-âge musculaires et cérébraux ciblés – tant que les jeunes promoteurs de sang trop impatients ne gâchent pas la fête pour tout le monde.

Faire fi des normes éthiques

La dernière vague de battage médiatique sur les jeunes sangs s’est intensifiée lorsque le fondateur de la startup Jesse Karmazin a annoncé qu’il recrutait 600 personnes de plus de 35 ans pour un essai où ils seraient infusés avec plus d’un litre de plasma sanguin provenant de donneurs beaucoup plus jeunes. À partir de 2016, il a facturé 8 000 $ chacun pour participer à son étude – et a fait de nombreuses promesses sur la capacité du traitement à inverser le vieillissement et à rétablir la santé. « Je ne suis pas vraiment du genre à dire que cela fournira l’immortalité », a déclaré Karmazin. dit le L’heure du dimanche en 2017. « Mais je pense que c’est assez proche, essentiellement. »

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L’entreprise tant vantée de Karmazin ne s’est pas déroulée comme prévu. Il n’a jamais officiellement rendu compte des résultats de son étude et, en 2019, sa clinique Ambrosia Health fermer sur les talons d’un Avertissement de la FDA sur les traitements du sang jeune. « Les traitements utilisant du plasma de jeunes donneurs n’ont pas subi les tests rigoureux que la FDA exige normalement », lit-on dans la déclaration de l’agence, qui déconseille aux personnes de rechercher les traitements dans les cliniques en raison d’éventuelles réactions indésirables telles que des lésions pulmonaires.

Karmazin et d’autres partisans de la perfusion sont passés pour la plupart sous le radar depuis l’avertissement de la FDA. Mais les consommateurs doivent se méfier des promesses de santé du sang jeune que d’autres cliniques pourraient faire, souligne Turner. « Lorsqu’il n’y a pas de preuve établie d’efficacité », dit-il, « je pense qu’il est juste de dire qu’il n’y a pas de rapport bénéfice-dommage défendable en place. »

Adopter une approche méthodique

L’affaire Karmazin et la réponse de la FDA ont détourné l’attention d’une entreprise de recherche plus légitime : tester des composants distincts du sang jeune pour d’éventuels avantages pour la santé. Une telle recherche systématique était en cours bien avant qu’Ambrosia Health n’atteigne les heures de grande écoute. Dans une étude marquante de 2014 à l’Université de Harvard, des chercheurs ont isolé une protéine spécifique, le GDF-11, présente à des niveaux plus élevés dans le sang de jeunes souris. Ils ont ensuite injecté cette protéine à des souris plus âgées chaque jour pendant quatre semaines. Après le traitement, les souris plus âgées ont mieux réussi les tests d’effort d’endurance. Les cellules vieillissantes de leurs muscles ont également montré des signes de retour à un état plus sain.

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Plus récemment, une équipe de l’Université de Pittsburgh a rapporté que ce qu’on appelle particules de vésicules extracellulaires, ou EVpourrait être responsable de certains des effets anti-âge du sang jeune sur les cellules musculaires, selon une étude publiée dans La nature en 2021. Lorsque la spécialiste de la réadaptation Amrita Sahu et ses collègues ont injecté à des souris vieillissantes du sérum sanguin de jeune souris riche en EV, le liquide qui reste du plasma sanguin après la coagulation, les souris plus âgées se sont mieux remises d’une blessure musculaire. Mais lorsqu’ils ont injecté à d’autres souris du sérum jeune qui ne contenait pas d’EV, ils n’ont pas montré une telle récupération améliorée.

Cela suggère que la présence des jeunes véhicules électriques est essentielle à la régénération musculaire chez la souris. « Les véhicules électriques sont un peu comme des messages dans une bouteille qui fournissent des informations aux cellules cibles », explique Sahu, professeur adjoint à la faculté de médecine de Pittsburgh. Dans ce cas, les vésicules délivrent une protéine anti-âge appelée Klotho au muscle en développement. Sahu espère que ses recherches éclaireront de nouveaux traitements pour les personnes souffrant de lésions musculaires à guérison lente.

Les composants du sang jeune peuvent également stimuler les modifications des cellules cérébrales cela pourrait aider à éviter le déclin cognitif. Lorsque des chercheurs de l’Université de Stanford ont cultivé des neurones humains dans une boîte et les ont traités avec du sérum sanguin de jeunes souris, les neurones ont formé plus de synapses, qui transmettent des signaux électriques et chimiques entre les cellules, ainsi que plus de branches dendritiques, qui captent les messages d’autres neurones. . L’équipe de recherche a identifié deux protéines sanguines, THBS4 et SPARCL1, qui sont impliquées dans la conduite de ces changements, points de départ possibles pour de futures thérapies médicamenteuses qui soutiendraient la santé du cerveau chez les personnes âgées.

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Ainsi, alors que des boosters comme Karmazin prennent une longueur d’avance sur eux-mêmes, le sang jeune en fait pourrait s’avérer être une aubaine pour les spécialistes de l’anti-âge. Pour récolter les vrais avantages, nous devrons peut-être attendre quelques années de plus – et contourner toutes les affirmations exagérées entre-temps.

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