Les porcs peuvent respirer de l’oxygène via leur rectum, donc les humains le peuvent probablement aussi

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L’oxygène médical est normalement délivré aux poumons sous forme de gaz, mais il pourrait y avoir un autre moyen

MARK THOMAS / BIBLIOTHÈQUE DE PHOTOS SCIENTIFIQUES

Faire passer un liquide riche en oxygène dans l’anus pourrait sauver la vie. Un nouveau traitement pour les poumons défaillants qui implique un tel processus a été testé avec succès chez les porcs.

Les personnes ayant un faible taux d’oxygène dans le sang peuvent être traitées en soins intensifs en étant placées sous un ventilateur, qui souffle de l’air dans leurs poumons. Mais cela nécessite généralement une sédation et peut endommager les tissus pulmonaires délicats. «Cela peut être vraiment dommageable», déclare Takanori Takebe de l’Université médicale et dentaire de Tokyo.

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Takebe se demande si les gens pourraient absorber l’oxygène par leurs intestins, ce qui se produit chez certains poissons d’eau douce. Chez les mammifères, le rectum est tapissé d’une fine membrane qui permet l’absorption de certains composés dans la circulation sanguine, et les médecins exploitent déjà cela en donnant certains médicaments sous forme de suppositoires.

L’équipe de Takebe a testé l’idée sur des porcs en leur donnant des lavements d’un type de fluide appelé perfluorocarbone, qui peut contenir des niveaux élevés d’oxygène. De tels fluides ont été étudiés comme moyen de respirer du liquide et sont déjà utilisés pour aider à protéger les poumons des bébés prématurés, ils sont donc susceptibles d’être non toxiques lorsqu’ils sont utilisés de cette nouvelle manière, dit Takebe.

Les chercheurs ont anesthésié quatre porcs et les ont placés sous un ventilateur qui leur a donné un rythme respiratoire inférieur à la normale, de sorte que leur taux d’oxygène dans le sang a chuté. Lorsqu’ils ont donné à deux des porcs des lavements du liquide oxygéné, remplacés une fois par heure, leur taux d’oxygène dans le sang a augmenté de manière significative après chaque perfusion. Le même effet s’est produit lorsque le liquide était administré par un tube inséré chirurgicalement dans les rectums des deux autres porcs.

S’il y a un effet de taille similaire chez les personnes, il suffirait de fournir un avantage médical, dit Takebe. Il pense que l’approche pourrait être particulièrement utile dans les pays à faible revenu qui disposent de moins d’établissements de soins intensifs. «Les ventilateurs sont très coûteux et nécessitent un certain nombre de personnel médical pour être gérés», dit-il. «Ce n’est qu’un simple lavement.»

Un problème est que la fonction intestinale peut être altérée chez les personnes suffisamment malades pour avoir besoin de soins intensifs, ce qui peut provoquer de la diarrhée, explique Stephen Brett de l’Imperial College de Londres. «Il est trop tôt pour dire si cela a des jambes», dit-il.

«C’est une idée provocante et ceux qui la rencontreront pour la première fois exprimeront leur étonnement», a écrit Caleb Kelly de la Yale School of Medicine dans un article accompagnant le document. Mais l’idée de transplantations fécales pour les personnes souffrant d’infections intestinales récurrentes a également rencontré une résistance initiale pour des «raisons esthétiques» et est désormais acceptée, a-t-il ajouté.

Référence du journal: Avec, DOI: 10.1016 / j.medj.2021.04.004

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