Les probiotiques peuvent-ils soulager les allergies?

Cette publication a été mise à jour. Il a été initialement publié le 16 mai 2018.

Pour tant de personnes souffrant d’allergies saisonnières, le printemps signifie un flux interminable de mucus. Les allées des pharmacies regorgent de pilules, de sprays nasaux et de gouttes pour les yeux, mais parfois, ce cocktail anti-flegme ne suffit pas.

Une allée au-dessus sont les probiotiques toujours aussi tentants, qui sont constamment vantés comme la panacée pour les maladies modernes d’aujourd’hui, malgré le manque de preuves. Mais que peuvent-ils faire pour les allergies?

Bien qu’il existe des preuves suggérant que les bactéries qui vivent à l’intérieur de nos intestins jouent un rôle clé dans notre système immunitaire, rien ne prouve qu’un probiotique individuel disponible sur le marché puisse réduire la gravité et la fréquence des allergies saisonnières.

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L’une des revues les plus complètes à ce jour, publiée en 2015 – qui portait sur 23 études évaluant l’efficacité de diverses souches de probiotiques sur les allergies saisonnières – a conclu que la majorité a trouvé que les probiotiques amélioraient les symptômes par rapport à un placebo. C’est incroyablement prometteur. Le problème, ont noté les chercheurs, était que toutes les études utilisaient différentes souches de bactéries, ce qui rendait impossible de tirer des conclusions radicales. En d’autres termes, aucune souche ne s’est démarquée. Une étude trouverait un type de bactérie efficace contre le pollen de graminées et une autre trouverait un autre efficace, et une autre étude encore trouverait ces deux souches totalement inefficaces. Bien que les preuves concernant les probiotiques en tant que grande catégorie ayant des avantages pour les symptômes d’allergies en gros soient bonnes, nous ne pouvons pas dire quelles bactéries les gens devraient utiliser pour traiter quoi. Mais même avec des recherches supplémentaires, il est peu probable que votre régime antihistaminique soit complètement remplacé par des pilules probiotiques.

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«Je doute que les probiotiques soient assez bons pour remplacer les médicaments contre les allergies actuels à tout moment dans un proche avenir», déclare Matthew Ciorba, gastro-entérologue et directeur du programme sur les maladies inflammatoires de l’intestin à l’Université de Washington à Saint Louis. «Si quoi que ce soit… ce sera probablement un complément à la thérapie.»

Les probiotiques sont des microorganismes vivants qui, lorsqu’ils sont ingérés, auraient un effet bénéfique sur notre santé. On les trouve dans les aliments fermentés comme le yogourt et la choucroute et maintenant, plus récemment, dans les pilules vendues dans les pharmacies. Lorsque nous les avalons, ils se dirigent vers nos deux points où ils rejoignent l’écosystème grouillant de milliards d’autres bactéries connues collectivement sous le nom de microbiome. Récemment, des scientifiques ont découvert que ces microbes jouent un rôle clé dans la régulation de nos fonctions corporelles, y compris la façon dont notre système immunitaire réagit à diverses cellules.

Le milieu des bactéries qui s’installent dans nos intestins peut changer, en fonction de divers facteurs tels que ce que nous mangeons et les environnements avec lesquels nous interagissons. On pense que certains maquillages de bactéries procurent des avantages pour notre santé, tandis que d’autres pourraient potentiellement ouvrir la voie à certaines maladies. L’idée derrière les probiotiques est de déplacer le microbiome intestinal d’un individu pour favoriser une bonne santé et prévenir les maladies.

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Jusqu’à présent, cependant, les scientifiques n’ont prouvé qu’une poignée de souches bactériennes réussissaient à traiter certaines maladies, principalement des affections gastro-intestinales comme le syndrome du côlon irritable et la constipation.

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En ce qui concerne les allergies, une pléthore d’études – dont beaucoup ont été évaluées dans la revue de 2015 – ont examiné si diverses souches bactériennes pouvaient soulager certains de nos symptômes saisonniers. Par exemple, une étude de 2013 dans le Journal européen de nutrition clinique, a donné à 20 personnes souffrant de rhinite allergique saisonnière (un nez bouché causé par le rhume des foins) une souche spécifique de Bifidobacterium lactis, ce qui a aidé à réduire leurs symptômes par rapport à un placebo. Une autre étude de 2005 a également examiné les allergies saisonnières, mais avec une souche bactérienne différente, Lactobacillus acidophilus, et a trouvé une amélioration modeste similaire des symptômes d’allergies.

Aucune souche bactérienne n’a été examinée à plusieurs reprises dans les mêmes conditions avec une énorme population de personnes; à ce titre, aucune recommandation générale ne peut être faite. Cependant, comme le notent les chercheurs dans la revue de 2015, tous les effets indésirables des probiotiques eux-mêmes devraient être mineurs et essentiellement bénins. Ainsi, bien que les probiotiques achetés en magasin ne présentent probablement pas un avantage majeur, il n’a pas non plus été démontré qu’ils causaient des dommages majeurs.

Pourrons-nous un jour utiliser des probiotiques pour traiter les allergies? Peut-être. Mais d’abord, en plus de déterminer exactement quelles souches fournissent quel avantage, les chercheurs doivent également comprendre la méthode par laquelle ces microbes font leur travail bénéfique. Nous sommes encore loin de le découvrir. Certaines études sur la souris montrent qu’elles pourraient interférer avec le fonctionnement de nos cellules T (un type de cellule immunitaire qui aide à générer une grande réponse immunitaire pour combattre une infection).

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D’autres études animales suggèrent que les probiotiques aident à modifier des parties du système immunitaire appelées immunoglobulines E (IgE), réduisant potentiellement leur production. Lorsque vous avez une crise d’allergie, votre système immunitaire produit des tonnes de ces IgE en tant que réponse inutile et hyperactive à un allergène, comme le pollen ou l’herbe. Si nous pouvons comprendre exactement comment ces bactéries font cela, nous pourrions être en mesure d’adapter les probiotiques au besoin allergique.

«Il est possible qu’un jour un probiotique spécifique soit identifié, ce qui peut atténuer la réponse immunitaire médiée par l’IGE qui est liée aux allergies saisonnières», explique Ciorba.

Pour l’instant, nous sommes coincés avec des étagères pleines de bactéries qui pourraient nous être bénéfiques et qui ne nous causeront presque certainement pas de préjudice grave.

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