Les profondeurs de l’océan Atlantique Nord autrefois aussi chaudes que la Méditerranée

Historique de la température de l’océan profond et de l’évolution du CO2 atmosphérique. Les estimations précédentes de la température sont indiquées par une ligne rouge, avec les nouvelles données en symboles. Crédit : Université de St Andrews

Une nouvelle étude sur les températures océaniques anciennes, publiée aujourd’hui dans La sciencemontre que l’océan Atlantique Nord profond était autrefois de 20 ° C (68 ° F) – plus chaud que la surface de la Méditerranée moderne.

Les scientifiques disent que les nouvelles données, couvrant les 60 derniers millions d’années, montrent l’énorme impact d’une augmentation du CO2 niveaux dans le passé géologique, et soulignent le besoin urgent d’éviter la poursuite du CO2 augmenter dans le futur.

“Aujourd’hui, l’océan profond est rempli d’eaux glacées”, a déclaré le Dr James Rae de l’Université de St Andrews, co-auteur de l’étude, “mais il y a 50 millions d’années, il faisait aussi chaud que la Méditerranée l’est aujourd’hui”.

L’équipe internationale, comprenant des scientifiques de Norvège, des Pays-Bas, de Suisse et des États-Unis, a utilisé les empreintes chimiques de minuscules coquilles fossiles provenant de noyaux de boue des grands fonds pour reconstituer les températures océaniques anciennes. En utilisant de nouvelles mesures de laboratoire de pointe, ils ont pu obtenir les estimations de température les plus précises à ce jour, montrant que les températures étaient plus chaudes et plus variables qu’on ne le pensait auparavant.

Le professeur Nele Meckler, de l’Université de Bergen, qui a dirigé l’étude, a expliqué : “Nous avons examiné la manière dont différents atomes de carbone et d’oxygène étaient agglutinés dans ces anciennes coquilles, ce qui s’avère être une méthode très précise pour déterminer la température au moment où les coquilles se sont formées.”

Les profondeurs de l'océan Atlantique Nord autrefois aussi chaudes que la Méditerranée

Des groupes d’atomes dans des coquilles de microfossiles de la taille d’un sable comme celui-ci révèlent un ancien océan chaud. Crédit : Université de St Andrews

Le Dr Phil Sexton, co-auteur de l’étude de l’Open University, a ajouté : “Parce que la boue et les coquillages s’accumulent continuellement sur le fond marin, un long tube de cette boue – jusqu’à 3 km de long – est comme une capsule temporelle. Plus vous descendez dans le noyau, plus les coquilles fossiles sont anciennes, et en mesurant la chimie de la coquille, nous obtenons un long enregistrement des changements climatiques passés. »

Les températures de 20°C pour l’Atlantique Nord profond proviennent d’une époque appelée l’Éocène, environ 15 millions d’années après la fin des dinosaures, lorsque le CO atmosphérique2 était environ trois fois plus élevé qu’aujourd’hui. Les indicateurs fossiles précédents ont montré que cette période était caractérisée par des températures super chaudes, avec des palmiers et des crocodiles habitant l’Arctique, et la nouvelle étude montre que cette chaleur extrême a également été ressentie dans les profondeurs de l’océan.

Le Dr Rae a déclaré : “Ces anciens climats de serre peuvent sembler très éloignés d’aujourd’hui, mais ils sont essentiels pour nous aider à comprendre l’impact du CO2 sur le changement climatique.”

Il a ajouté: “Bien que ces climats de serre super chauds se soient produits il y a longtemps, ils sont essentiels pour nous aider à comprendre l’impact du CO2 sur le changement climatique à l’avenir.

“CO2 a transformé le visage de notre planète auparavant, et à moins que nous ne limitions les émissions dès que possible, cela recommencera.”


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Plus d’information:
AN Meckler et al, Évolution cénozoïque de la température de l’océan profond à partir de la thermométrie isotopique groupée, La science (2022). DOI : 10.1126/science.abk0604

Fourni par l’Université de St Andrews

Citation: Profondeurs de l’océan Atlantique Nord autrefois aussi chaudes que la Méditerranée (6 juillet 2022) récupéré le 6 juillet 2022 sur https://phys.org/news/2022-07-depths-north-atlantic-ocean-mediterranean.html

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