Les ressortissants disent que les énergies renouvelables ne peuvent pas répondre aux besoins énergétiques sans soutien fossile. Mais les revendications se confirment-elles ? | Graham Readfearn

Les réseaux électriques australiens traversent une révolution, avec d’énormes parcs solaires et éoliens, d’énormes batteries et de nouvelles centrales hydroélectriques produisant du charbon et du gaz.

Si la nécessité (lire : la crise climatique) est la mère de l’invention, alors obtenir notre énergie sans brûler de combustibles fossiles est la seule idée sur la planche à dessin.

Hier, dans le Queensland, le gouvernement de l’État a révélé un plan visant à arrêter de brûler du charbon dans ses huit centrales électriques publiques d’ici 2035, convertissant les sites en centres d’énergie renouvelable. Le Queensland est le plus grand État émetteur d’Australie, donc ce qui se passe dans cet État compte beaucoup pour les efforts du pays pour atteindre les objectifs climatiques.

Mais pour l’ancien ministre des Ressources et sénateur des Queensland Nationals, Matt Canavan, cette transition entraînerait un “accident de train absolu sur notre système énergétique” et il a qualifié le plan du Queensland de “plus de spin”.

« Nous avons beaucoup trop investi dans des énergies renouvelables peu fiables », a déclaré Canavan à Andrew Bolt.

Sauf que le plan du Queensland d’avoir 70% d’électricité renouvelable d’ici 2032 est exactement conforme à ce que l’opérateur australien du marché de l’énergie (Aemo) s’attend à ce que l’approvisionnement en électricité de l’État soit. Cette attente vient du plan d’Aemo pour le marché de l’électricité le plus optimal et le plus fiable à l’avenir, conçu à partir de consultations avec l’industrie de l’énergie et les consommateurs.

Canavan a affirmé que “les énergies renouvelables ne suffiraient pas” et à Gladstone, il a déclaré que l’industrie lourde avait besoin d’être économisée grâce au plan visant à s’éloigner des combustibles fossiles.

C’est étrange, car le plus grand consommateur d’électricité du Queensland – Rio Tinto, avec ses raffineries d’alumine et sa fonderie à Gladstone – a déjà déclaré vouloir alimenter ses opérations par des énergies renouvelables d’ici 2030.

Reprenant la rhétorique de la peur bien après 11 heures, Canavan a déclaré à Andrew Bolt que la crise énergétique en Europe était due à trop d’investissements dans les énergies renouvelables qui conduiraient des personnes à mourir de froid cet hiver européen.

“Nous jetons des gens à l’abattoir ici”, a déclaré Canavan.

Mais la crise énergétique de l’Europe est principalement due à la flambée des prix du gaz causée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie. En Australie, la hausse des prix de l’électricité a également été liée à l’augmentation des prix du gaz à l’échelle internationale – une tendance qui était en place bien avant l’invasion de Poutine.

Une entreprise non

Le leader des Nationals, David Littleproud, a également déclaré cette semaine que les affirmations que “les énergies renouvelables et les batteries peuvent tout faire” étaient fausses. Et il a raison, bien sûr – mais aucun expert sérieux du système électrique ne fait cette affirmation.

“Même [the Australian Energy Market Operator] vous le dira », a déclaré Littleproud.

« Vous avez besoin de cette chose appelée raffermissement. Et le raffermissement ne peut venir que des centrales au charbon ou au gaz », a déclaré Littleproud, ajoutant la réplique désormais obligatoire pour la Coalition selon laquelle « le nucléaire modulaire à petite échelle » pourrait également contribuer à stabiliser le réseau électrique.

Alors qu’est-ce qui raffermit ? Il n’y a pas de définition définitive du terme, mais il est généralement compris comme toute source d’électricité dans un système énergétique qui peut être disponible à tout moment.

Mais est-il vrai que seuls le charbon et le gaz peuvent jouer ce rôle ? La réponse est un non très ferme.

“Ce n’est certainement pas le cas et Aemo l’énonce essentiellement dans son dernier plan de système”, déclare Dylan McConnell, expert en systèmes énergétiques et chercheur honoraire à l’Université de Melbourne.

“Il existe une gamme de technologies, pas seulement le charbon et le gaz.”

Déjà, selon McConnell, des batteries et des centrales hydroélectriques sont utilisées sur le marché de l’électricité pour renforcer les sources intermittentes d’électricité comme le solaire et l’éolien.

Aemo dit non aussi

Le plan le plus récent de l’AEMO pour l’avenir du marché de l’électricité décrit comment le système est susceptible d’évoluer au cours des 30 prochaines années.

La production de charbon disparaît complètement d’ici 2043. D’ici 2050, AEMO s’attend à ce que des centrales à gaz plus efficaces et plus réactives soient disponibles pour fournir 10 GW d’électricité.

Mais cela est éclipsé par 61 GW d’électricité disponible stockée dans des batteries, des centrales hydroélectriques et des sources d’énergie derrière le compteur, comme le solaire résidentiel lié à encore plus de batteries.

Selon le plan d’Aemo, d’ici 2050, il y aura un triplement de “la capacité de raffermissement des sources alternatives au charbon qui peuvent répondre à un signal d’expédition, y compris les batteries à l’échelle des services publics, le stockage de l’hydroélectricité, la production au gaz et l’arrière-plan intelligent”. compteur ‘centrales électriques virtuelles’”’.

McConnell dit que le réseau électrique évolue rapidement pour accueillir les énergies renouvelables, le charbon et le nucléaire (même si ce dernier existait en Australie, ce qui n’est pas le cas actuellement) deviennent beaucoup moins économiques, car ces sources d’électricité doivent fonctionner la plupart du temps pour récupérer les coûts d’investissement élevés pour les construire.

Carbone capté

Le chef des Nationals a déclaré qu’il y avait quatre centrales électriques au charbon dans son électorat, et une – à Millmerran – était “la première à investir dans la capture et le stockage du carbone”.

“Nous avons en fait foré le trou prêt à pouvoir réduire notre carbone de cette centrale au charbon”, a-t-il déclaré.

S’il est vrai que des trous ont été forés (en fait, deux forages d’essai ont eu lieu), ils ne se trouvent pas sur le site de la centrale électrique, mais à 260 km. Tout CO2 qui pourrait être capturé sur le site, selon les informations de Glencore (qui gère le projet CCS), sera transporté par camion de la centrale électrique aux immeubles de l’entreprise.

Mais comme cette colonne l’a déjà écrit, ce projet – même s’il obtient les approbations et commence à fonctionner à pleine capacité – ne pourra capter qu’environ 2,1 % des émissions annuelles de la centrale électrique, laissant plus de 5 millions de tonnes à rejeter dans le Ambiance chaque année.

C’est beaucoup d’émissions non réduites.

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