Les Royals visitent l’incubateur américain de technologies vertes et rencontrent des jeunes à risque

BOSTON (AP) – Le prince et la princesse de Galles ont entendu parler jeudi de bateaux autonomes à énergie solaire et de ciment à faible émission de carbone dans un incubateur de startups de technologies vertes dans la banlieue de Boston avant d’apprendre comment une organisation à but non lucratif donne aux jeunes les outils pour rester en prison et loin de la violence.

William et Kate, effectuant leur première visite à l’étranger depuis la mort de la reine Elizabeth II, ont également trouvé du temps pour des centaines de spectateurs enthousiastes à chaque arrêt le deuxième des trois jours dans la ville. Le couple royal a passé 10 minutes avec la foule à un arrêt, bavardant, prenant des selfies et recevant de nombreux bouquets de fleurs. Certains fans ont brandi des pancartes “Bienvenue à Boston, Vos Altesses” et “Bienvenue à Chelsea, le futur roi et reine d’Angleterre”.

“C’est une opportunité unique dans une vie”, a déclaré Loren Simao, qui a déclaré avoir vu William grandir pendant plusieurs décennies. “Ce sont juste des gens merveilleux, et nous en avons besoin de plus dans le monde.”

La visite a commencé mercredi par une réception à l’hôtel de ville de Boston et un voyage à un match de basket des Celtics de Boston. Il culmine vendredi avec la remise du prix Earthshot, signature du prince, un concours mondial visant à trouver de nouvelles façons de protéger la planète et de lutter contre le changement climatique.

Le voyage survient également au milieu d’un tumulte à la maison à propos d’un membre honoraire de la famille royale de 83 ans qui aurait demandé au directeur général noir d’un refuge pour femmes de l’est de Londres d’où elle “venait vraiment” après avoir dit à la femme plus âgée qu’elle était Britanique. Certains ont déclaré que l’incident était un exemple de problèmes plus larges de racisme au palais de Buckingham.

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Jeudi, William et Kate se sont arrêtés chez Roca Inc., une organisation à but non lucratif au nord de Boston qui s’efforce de mettre fin au cycle de l’incarcération, de la pauvreté, du chômage, de la toxicomanie, de la grossesse et du racisme auxquels sont confrontés les jeunes hommes et femmes âgés de 16 à 24 ans.

Le PDG de Roca, le Dr Molly Baldwin, et le capitaine de la police de Chelsea, Dave Batchelor, ont expliqué la science et la thérapie cognitivo-comportementale utilisées par l’organisation à but non lucratif.

Au cours de la visite, le couple royal a rencontré deux jeunes hommes impliqués dans le programme.

“Eh bien, j’espère que vous vous félicitez également, vous êtes arrivé ici”, a déclaré le prince à Jonathan Williams. “Ces gars vous ont fourni le soutien et l’aide extérieure, mais vous l’avez fait vous-même.”

Le couple a également parlé à certains participants au programme de Roca pour les jeunes mères. Les membres de la famille royale, qui ont trois enfants, ont même montré leurs compétences parentales tout en interagissant avec certains des enfants, aidant à un moment donné une petite fille à chercher sa mère.

Avant de se rendre à Roca, le couple s’est rendu à Greentown Labs à Somerville, où ils ont été accueillis par la PDG Emily Reichert, la mairesse Katjana Ballantyne ainsi que Joe Curtatone, l’ancien maire de la ville juste au nord de Boston qui est maintenant le président de la Northeast Conseil de l’énergie propre.

Depuis sa fondation en 2011, Greentown, le plus grand incubateur de startups en technologie climatique en Amérique du Nord, a soutenu plus de 500 entreprises qui ont créé plus de 9 000 emplois.

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Pendant son séjour à Greentown, le couple royal a discuté avec Shara Ticku, PDG de c16 Biosciences, une société développant des alternatives décarbonées pour la chaîne d’approvisionnement des produits de consommation, en commençant par une alternative durable à l’huile de palme. “Les huiles proviennent aujourd’hui d’animaux ou de plantes”, a déclaré Ticku. “Nous avons fait cela à partir de champignons.”

Chez Open Ocean Robotics, la PDG et cofondatrice Julie Angus a parlé au prince et à la princesse de leurs bateaux autonomes à énergie solaire, qui fournissent des informations en temps réel sur les océans. Angus avait un ordinateur et un moniteur sur sa table, montrant les données d’un vrai bateau dans le port de Victoria, en Colombie-Britannique, où l’entreprise est basée.

« Cinq nœuds ? C’est assez rapide, dit le prince en regardant l’écran. “C’est incroyable qu’il n’ait pas chaviré”, a-t-il ajouté. Angus a noté que les bateaux sont capables de se redresser.

William et Kate ont également discuté avec Katherine Dafforn, co-fondatrice de Living Seawalls, une société australienne qui conçoit des infrastructures océaniques respectueuses de l’environnement. “Pour nous tous, le temps presse”, a déclaré William.

À leur départ de Greentown Labs, Kate a reçu des fleurs d’Henry Dynov-Teixeira, 8 ans, qui portait un costume de King’s Guard.

L’ordre du jour de jeudi comprenait également une visite du front de mer de Boston, où le couple royal a bravé des conditions favorables pour en savoir plus sur les efforts visant à préparer la communauté du port de Boston à la montée des mers et aux autres impacts du changement climatique.

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En partant, le prince William s’est entretenu avec plusieurs employés du parc qui leur ont demandé s’ils avaient apprécié le match des Boston Celtics auquel ils avaient assisté mercredi soir. Le prince William a déclaré que Kate avait demandé s’il voulait tirer des cerceaux.

«Dix pieds de haut? Ça fait longtemps que je n’ai pas fait ça”, a-t-il dit en riant, ajoutant : “Nous reviendrons peut-être quand il fera un peu plus chaud. C’est magnifique le long du front de mer.”

Le premier voyage du couple royal aux États-Unis depuis 2014 s’inscrit dans le cadre des efforts de la famille royale britannique pour changer son image internationale. À la suite de la mort d’Elizabeth, le roi Charles III, le père de William, a clairement indiqué qu’il s’agirait d’une monarchie allégée, avec moins de faste et de cérémonie que ses prédécesseurs.

Cela comprend un accent sur le prix Earthshot, qui offre 1 million de livres (1,2 million de dollars) en prix à chacun des gagnants de cinq catégories distinctes : protection de la nature, air pur, revitalisation des océans, élimination des déchets et changement climatique. Les gagnants et les 15 finalistes reçoivent également de l’aide pour développer leurs projets afin de répondre à la demande mondiale.

Les gagnants devraient être annoncés vendredi au MGM Music Hall de Boston dans le cadre d’un spectacle fastueux mettant en vedette Billie Eilish, Annie Lennox, Ellie Goulding et Chloe x Halle. L’émission comprendra également des vidéos racontées par le naturaliste David Attenborough et l’actrice Cate Blanchett.

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