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Les satellites montrent que les glaciers du monde fondent plus vite que jamais

by Les Actualites

Les glaciers fondent plus vite, perdant 31% de neige et de glace de plus par an qu’ils ne le faisaient 15 ans plus tôt, selon des mesures satellitaires tridimensionnelles de tous les glaciers de montagne du monde.

Les scientifiques blâment le changement climatique causé par l’homme.

En utilisant 20 ans de données satellitaires récemment déclassifiées, les scientifiques ont calculé que les 220000 glaciers de montagne du monde perdent plus de 328 milliards de tonnes (298 milliards de tonnes métriques) de glace et de neige par an depuis 2015, selon une étude publiée mercredi dans la revue Nature. C’est assez de fonte qui se jette dans la montée des océans du monde pour mettre la Suisse sous près de 7,2 mètres d’eau chaque année.

Le taux de fonte annuel de 2015 à 2019 est de 78 milliards de tonnes de plus (71 milliards de tonnes métriques) par an qu’il ne l’était de 2000 à 2004. Les taux mondiaux d’éclaircie, différents du volume d’eau perdu, ont doublé au cours des 20 dernières années et «c’est énorme », A déclaré Romain Hugonnet, glaciologue à l’ETH Zurich et à l’Université de Toulouse en France qui a dirigé l’étude.

La moitié de la perte glaciaire mondiale provient des États-Unis et du Canada.

Les taux de fonte de l’Alaska sont «parmi les plus élevés de la planète», le glacier Columbia reculant d’environ 35 mètres par an, a déclaré Hugonnet.

Presque tous les glaciers du monde fondent, même ceux du Tibet qui étaient stables, selon l’étude. À l’exception de quelques-uns en Islande et en Scandinavie qui sont alimentés par des précipitations accrues, les taux de fonte s’accélèrent dans le monde.

La fusion presque uniforme “reflète l’augmentation globale de la température” et provient de la combustion du charbon, du pétrole et du gaz, a déclaré Hugonnet. Certains glaciers plus petits disparaissent entièrement. Il y a deux ans, des scientifiques, des militants et des représentants du gouvernement islandais ont organisé des funérailles pour un petit glacier.

«Il y a dix ans, nous disions que les glaciers sont l’indicateur du changement climatique, mais maintenant ils sont devenus un mémorial de la crise climatique», a déclaré Michael Zemp, directeur du Service mondial de surveillance des glaciers, qui ne faisait pas partie de l’étude. .

L’étude est la première à utiliser cette imagerie satellite 3D pour examiner tous les glaciers de la Terre non connectés aux calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique. Des études antérieures n’utilisaient qu’une fraction des glaciers ou estimaient la perte des glaciers de la Terre à l’aide de mesures gravimétriques depuis l’orbite. Ces lectures de gravité ont de grandes marges d’erreur et ne sont pas aussi utiles, a déclaré Zemp.

Lonnie Thompson, de l’Université d’État de l’Ohio, a déclaré que la nouvelle étude dressait un «tableau alarmant».

Le rétrécissement des glaciers est un problème pour des millions de personnes qui dépendent de la fonte glaciaire saisonnière pour l’eau quotidienne et la fonte rapide peut provoquer des explosions mortelles de lacs glaciaires dans des endroits comme l’Inde, a déclaré Hugonnet.

Mais la plus grande menace est l’élévation du niveau de la mer. Les océans du monde augmentent déjà à cause de l’expansion de l’eau chaude et de la fonte des calottes glaciaires au Groenland et en Antarctique, mais les glaciers sont responsables de 21% de l’élévation du niveau de la mer, plus que les calottes glaciaires, selon l’étude. Les calottes glaciaires constituent des menaces à long terme plus importantes pour l’élévation du niveau de la mer.

«Il devient de plus en plus clair que l’élévation du niveau de la mer va être un problème de plus en plus grave à mesure que nous traversons le 21e siècle», a déclaré Mark Serreze, directeur du centre national de données sur la neige et la glace.

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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