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Les scientifiques citoyens sont de grands détectives d’espèces envahissantes

by Les Actualites

Les espèces envahissantes se retrouvent dans des endroits où elles ne devraient pas être exprès ou par accident. Parfois, les gens plantent de jolies plantes dans leur jardin, comme l’herbe de fontaine, puis ils s’échappent et deviennent un risque d’incendie. D’autres fois, les animaux et les plantes font du stop dans de l’eau de cargaison ou de ballast, comme la moule zébrée, et font des ravages dans leur nouvel écosystème.

Mais leur arrivée est souvent loin d’être annoncée bruyamment. Les nouveaux voisins envahissants peuvent être sournois et ne déclenchent pas nécessairement des alarmes lorsqu’ils installent tranquillement leur résidence quelque part, et souvent, ce sont des gens normaux qui repèrent une nouvelle plante étrange ou une créature dans leur arrière-cour. Pas plus tard que l’année dernière, le tristement célèbre «frelon du meurtre», scientifiquement connu sous le nom de frelon géant asiatique, a été repéré par un habitant de Washington sur leur perron. Des coléoptères asiatiques, qui causent des dommages aux feuillus et ont été trouvés dans six États, ont été repérés pour la première fois par un habitant de Brooklyn dans sa rue bordée d’arbres en 1995.

Ces découvertes se produisent beaucoup. Une nouvelle étude menée par des chercheurs de Resources for the Future, un institut de recherche indépendant à but non lucratif, montre que ce ne sont pas seulement les agences chargées de surveiller les espèces envahissantes qui savent quand elles arrivent, mais les membres du public.

La nouvelle analyse des registres du service d’inspection de la santé animale et végétale du département américain de l’Agriculture entre 2010 et 2018, qui englobe 169 nouvelles détections d’espèces envahissantes, montre qu’au moins 27% des nouvelles détections de ravageurs ont été effectuées par des opérateurs indépendants ou le grand public. Les programmes de surveillance du gouvernement et les spécialistes de la vulgarisation de la recherche sont les deux autres groupes chargés de repérer la flore et la faune étrangères à travers les États-Unis.

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«Plus tôt vous pouvez détecter quelque chose, plus vite vous pouvez essayer de le contrôler», déclare Rebecca Epanchin-Niell, chercheur principal à Resources for the Future et auteur principal de la nouvelle étude. La détection précoce des espèces envahissantes est importante car elles coûtent extrêmement cher aux ressources agricoles et à l’environnement. On estime que les États-Unis dépensent à eux seuls plus de 160 milliards de dollars par an sur cette question.

Epanchin-Niell a utilisé ces rapports pour voir comment chaque détection de ravageur a été effectuée et a découvert comment le grand public contribue considérablement à la détection des ravageurs envahissants. Le public, qui comprend un large éventail de personnes allant des agriculteurs aux naturalistes qui ont un œil attentif, est également capable de détecter les ravageurs envahissants à fort impact qui causent des dommages coûteux.

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Si les gens remarquent un ravageur ou une plante étrange dans leur cour ou leur ferme, la meilleure façon d’envoyer l’alerte est d’appeler une vulgarisation agricole dans une université locale. Pour certaines espèces largement connues, il y a des hotlines à appeler si vous les repérez, comme la lanterne tachetée, qui est une menace majeure pour les arbres fruitiers. Epanchin-Niell dit que dans un cas, un ravageur est apparu sur l’application populaire de science citoyenne iNaturalist trois mois avant d’être reconnu par une agence de surveillance, ce qui signifie que ces applications pourraient être une source utile pour remarquer les indices d’une arrivée d’espèces envahissantes.

Même si vous ne repérez pas de nouvelle espèce envahissante dans votre jardin, il existe encore de nombreuses façons d’aider de nouvelles espèces à traverser les frontières ou les continents. Epanchin-Niell dit que s’assurer de ne pas déplacer de bois de chauffage dans un camping hors de l’État et être vigilant dans sa propre cour peut faire toute la différence. «C’est un peu fascinant pour moi et, à certains égards, stimulant, que les gens puissent influencer la gestion des espèces envahissantes à travers tant de voies différentes.

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