Les scientifiques sonnent l’alarme sur l’accumulation sans précédent de mercure dans les tranchées de l’océan Pacifique

À bord du navire de recherche allemand Sonne au large des côtes du Chili, prêt à prélever des échantillons à 8 kilomètres de profondeur dans le système de tranchées d’Atacama. Crédit: Anni Glud, SDU

Un article scientifique récemment publié dans Nature Publishing’s Rapports scientifiques Le journal a révélé que des quantités sans précédent de mercure hautement toxique sont déposées dans les tranchées les plus profondes de l’océan Pacifique.

L’étude, un effort multinational impliquant des scientifiques du Danemark, du Canada, d’Allemagne et du Japon, rapporte les toutes premières mesures directes des dépôts de mercure dans l’un des environnements les plus difficiles sur le plan logistique à échantillonner sur Terre, et le plus profond à 8 à 10 kilomètres. sous la mer.

L’auteur principal, le professeur Hamed Sanei, directeur du Laboratoire de carbone organique lithosphérique (LOC) au Département de géosciences de l’Université d’Aarhus, a déclaré que la quantité de mercure découverte dans cette zone dépasse toute valeur jamais enregistrée dans les sédiments marins éloignés, et est encore plus élevée que beaucoup zones directement contaminées par les rejets industriels.

« La mauvaise nouvelle est que ces niveaux élevés de mercure peuvent être représentatifs de l’augmentation collective des émissions anthropiques de Hg dans nos océans », a-t-il déclaré. «Mais la bonne nouvelle est que les tranchées océaniques agissent comme un dépotoir permanent, et nous pouvons donc nous attendre à ce que le mercure qui y aboutisse soit enfoui pendant des millions d’années. La tectonique des plaques transportera ces sédiments profondément dans le manteau supérieur de la terre.

« Mais même si le mercure est en train d’être retiré de la biosphère, la quantité de mercure qui s’est retrouvée dans les tranchées océaniques reste assez alarmante. Cela peut être un indicateur de la santé globale de nos océans. »

Le co-auteur, le Dr Peter Outridge, chercheur scientifique à Ressources naturelles Canada et auteur principal de l’Évaluation mondiale du mercure des Nations Unies, a déclaré: «Les résultats de cette recherche aident à combler un manque de connaissances clé dans le cycle du mercure, c’est-à-dire le véritable taux d’élimination du mercure de l’environnement mondial dans les sédiments des grands fonds.  » Il a ajouté: « Nous avons montré que les sédiments dans les tranchées océaniques sont des » points chauds « d’accumulation de mercure, avec des taux d’accumulation de mercure plusieurs fois plus élevés que ce que l’on croyait auparavant. »

Le co-auteur Ronnie Glud, professeur et directeur du Hadal Center de l’Université du Danemark du Sud, qui était le chef scientifique de cette expédition multinationale dans les tranchées océaniques, a déclaré: « Ce document appelle à un échantillonnage supplémentaire étendu des grands fonds marins et en particulier des tranchées hadales pour soutenir ces travaux préliminaires. En fin de compte, cela améliorera la précision des modèles environnementaux de mercure et la gestion de la pollution mondiale par le mercure.  »


Le mercure d’origine humaine pollue les tranchées océaniques les plus profondes du monde


Plus d’information:
Rapports scientifiques (2021). DOI: 10.1038 / s41598-021-90459-1

Fourni par l’Université d’Aarhus

Citation: Les scientifiques sonnent l’alarme concernant l’accumulation sans précédent de mercure dans les tranchées de l’océan Pacifique (2021, 26 mai) récupéré le 26 mai 2021 sur https://phys.org/news/2021-05-scientists-alarm-unprecedented-mercury-accumulation.html

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