Les taux de suicide augmentent dans une génération de jeunes noirs

Le suicide est un problème dévastateur chez les jeunes Noirs, et les chercheurs et les professionnels de la santé mentale cherchent désespérément à comprendre pourquoi et comment y remédier. Une étude de 2018 a révélé, par exemple, que les enfants noirs âgés de cinq à 12 ans sont environ deux fois plus susceptibles de se suicider que les enfants blancs du même âge. L’urgence de traiter le problème n’a fait que s’accentuer. Une nouvelle étude a révélé que les taux de suicide chez les enfants et adolescents noirs s’aggravaient récemment : entre 2003 et 2017, les suicides ont augmenté dans ce groupe, en particulier chez les filles noires, dont le taux d’augmentation était plus de deux fois plus élevé que celui des garçons noirs.

Dans le nouvel article, publié le 8 septembre dans le Journal de l’Académie américaine de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent, les chercheurs ont extrait des informations des bases de données des Centers of Disease Control and Prevention sur les 1 810 Noirs âgés de cinq à 17 ans qui se sont suicidés entre 2003 et 2017. Ils ont découvert que les suicides ont augmenté au cours de cette période chez les jeunes Noirs de tous âges et que le plus des augmentations ont eu lieu chez les adolescents âgés de 15 à 17 ans. Plus de 2,5 fois plus de garçons noirs se sont suicidés que de filles noires, mais l’augmentation annuelle chez les filles (6,6 %) était plus du double de celle des garçons.

Les résultats sont “profondément préoccupants”, déclare Janelle Goodwill, psychologue et assistante sociale à la Crown Family School of Social Work, Policy, and Practice de l’Université de Chicago, qui n’a pas participé à la recherche. Ils remettent également en question l’hypothèse de longue date selon laquelle les taux de suicide chez les jeunes Blancs sont plus élevés que chez les jeunes Noirs. Le document du 8 septembre n’a analysé les données que jusqu’en 2017, il manque donc de chiffres pour la pandémie de COVID-19. Une étude du CDC publiée en août 2020 a rapporté qu’à la fin du mois de juin de la même année, plus d’un quart des jeunes adultes avaient envisagé de se suicider au cours des 30 derniers jours.

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Les suicides chez les jeunes Noirs peuvent avoir augmenté pour diverses raisons. D’une part, les expériences d’enfance défavorables sont extrêmement élevées dans ce groupe, explique Michael A. Lindsey, co-auteur de la nouvelle étude et directeur exécutif du McSilver Institute for Poverty Policy and Research de l’Université de New York, et de telles expériences pourraient être en augmentant. Les jeunes Noirs peuvent également subir davantage de discrimination raciale, ce qui a été associé à un risque accru de suicide. Et ils peuvent être traumatisés par les gros titres sur la mort de Trayvon Martin, Michael Brown et d’autres jeunes Noirs.

Les obstacles psychologiques à l’accès aux soins de santé mentale peuvent fournir une autre explication à ces résultats. « Il y a beaucoup de stigmatisation liée au traitement de la santé mentale qui semble persister dans les communautés et les familles noires », dit Lindsey, « y compris la propension à vouloir partager les préoccupations liées à son bien-être émotionnel et psychologique avec les membres de la famille uniquement – ​​et non partagez-le avec les professionnels.

On ne sait pas pourquoi les taux de suicide augmentent le plus chez les filles noires, mais Lindsey note que la discrimination et la violence sexuelle qu’elles subissent peuvent augmenter le risque qu’elles se suicident. Selon le CDC, une lycéenne sur huit de toutes races subit des violences sexuelles dans les fréquentations, contre un lycéen sur 26. Les adolescentes noires semblent également être plus à risque de violence sexuelle que les filles d’autres races, et une telle violence est un facteur de risque de suicide connu. D’autres recherches ont souligné les effets cumulatifs du sexisme et du racisme sur les filles noires et comment, ensemble, ils pourraient augmenter le risque de dépression et d’anxiété de ce groupe, par rapport à celui des garçons noirs.

Les filles noires suivent également des trajectoires différentes lorsqu’elles envisagent de se suicider que les garçons noirs, selon une autre nouvelle étude publiée en septembre dans Sciences de la prévention. Sur la base des résultats d’enquêtes représentatives à l’échelle nationale, les chercheurs ont découvert que les lycéens qui ont tenté de se suicider de manière impulsive, sans idéation suicidaire préalable, étaient de manière disproportionnée des Noirs et des hommes et moins susceptibles de déclarer des sentiments de tristesse et de désespoir. Les lycéennes, en revanche, étaient plus susceptibles de se sentir tristes et désespérées et de passer par des étapes de planification mentale avant leurs tentatives.

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Selon Meghan Romanelli, assistante sociale clinique agréée à la School of Social Work de l’Université de Washington et co-auteur du Sciences de la prévention document, les garçons noirs qui tentent de se suicider peuvent être moins susceptibles que les autres de souffrir des sentiments de tristesse et de désespoir qui caractérisent la dépression et pourraient correspondre aux critères d’autres diagnostics, tels que le trouble de stress post-traumatique. Si c’est le cas, « il est probable que ces jeunes présentent des symptômes ou des signes avant-coureurs que nous ne reconnaissons pas ou que nous ne captons pas », dit-elle. Ils peuvent également être moins susceptibles de dire aux autres qu’ils ont des difficultés.

Une autre condition liée au suicide chez les jeunes Noirs est le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité, ou TDAH. Dans le Journal de l’Académie américaine de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent étude, les enfants noirs de cinq à 11 ans ayant reçu un diagnostic de TDAH présentaient un risque accru de suicide. Le TDAH en lui-même n’augmente peut-être pas le risque de suicide, dit Lindsey. Mais plutôt les symptômes du TDAH et de la dépression, qui peuvent inclure l’irritabilité et les problèmes interpersonnels, peuvent se chevaucher et rendre difficile pour les professionnels de reconnaître que les enfants atteints de ce trouble sont également déprimés. « Les raisons sous-jacentes pour lesquelles ils sont irritables ou en colère peuvent passer inaperçues », note-t-il.

Les nouvelles études ont des implications importantes pour la prévention du suicide dans les communautés noires. Les enseignants, les parents et les professionnels de la santé mentale qui s’engagent régulièrement avec des jeunes noirs doivent être éduqués sur les «comportements nuancés et subtils qui pourraient en fait indiquer qu’un enfant est à risque», dit Lindsey. Ils doivent apprendre que les jeunes à risque peuvent exprimer de l’irritabilité plutôt que de la tristesse comme signe d’avertissement. Les symptômes physiques peuvent également être importants : les recherches de Lindsey ont montré que les jeunes noirs déprimés qui vivent dans des logements à loyer modique se plaignent parfois de douleurs physiques. Des interventions qui visent à réduire la stigmatisation associée au traitement en santé mentale dans les communautés noires deviennent maintenant disponibles. Lindsey et ses collègues ont développé un programme appelé l’intervention Making Connections pour fournir aux jeunes déprimés des soins de santé mentale et réduire la stigmatisation associée à leur réception.

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Un autre objectif de telles interventions devrait être de transmettre le message aux enfants et adolescents noirs qu’ils sont des membres appréciés de la société. À l’heure actuelle, il y a un «manque de compassion et de soins pour les jeunes vies noires», dit Goodwill, ce qui peut alimenter un sentiment d’inutilité. Nous devons contrer ce message pernicieux, dit-elle, afin que les jeunes Noirs d’Amérique comprennent que “leurs vies sont pleines de sens et de but”.

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