Les troupes américaines et de l’OTAN travaillent sur les capacités logistiques en Europe

  • Au cours d’exercices en Europe ce printemps, les forces américaines ont travaillé sur de nouvelles façons d’obtenir des équipements et des fournitures de troupes sur le terrain.
  • Ces nouvelles approches font partie d’un effort plus large visant à améliorer la capacité de l’OTAN à renforcer et à ravitailler des unités dans toute l’Europe.
  • Ces efforts reflètent l’accent accru de l’OTAN sur la mobilité dans un contexte de tensions accrues avec la Russie.
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Ces dernières semaines, les troupes américaines des côtés opposés de l’Europe ont utilisé de nouveaux moyens pour acheminer du matériel et des fournitures aux troupes dans des emplacements avancés, reflétant l’accent accru de l’OTAN sur la mobilité dans un contexte de tensions accrues avec la Russie.

Ce mois-ci, les logisticiens et transporteurs de l’armée américaine ont déchargé 300 pièces d’équipement appartenant à la 81e Stryker Brigade Combat Team de la Garde nationale de l’armée dans le port d’Esbjerg au Danemark.

L’équipement devait être transporté par rail et par route aux quelque 800 soldats récemment arrivés en Pologne pour rejoindre le groupement tactique de présence avancée renforcée de l’OTAN qui y opère depuis fin 2017.

“C’est la première fois que l’armée américaine travaille avec les forces armées danoises dans le port d’Esbjerg pour exécuter une opération de ce type”, a déclaré un communiqué de presse de l’armée, ajoutant que “l’augmentation” du nombre de ports maritimes européens pouvant soutenir les déploiements de l’armée était “un objectif clé”.

Cargo militaire américain USNS Bob Hope

L’USNS Bob Hope au large de Durres, en Albanie, avant l’exercice d’ouverture du théâtre pour Defender-Europe 21, le 26 avril 2021.

L’armée américaine/le sergent d’état-major. Elizabeth O. Bryson


Cet équipement est arrivé à Esbjerg un mois après que des soldats et des marins américains aient déchargé du matériel et du carburant à Durres, en Albanie, pour lancer les exercices Defender-Europe 21.

Plutôt que de décharger directement dans le port de Durres, le personnel américain a mené une opération logistique conjointe à terre, déchargeant des véhicules et d’autres équipements lourds de l’USNS Bob Hope, un cargo américain du commandement du transport maritime militaire, sur des navires plus petits pour le transport à terre.

Les opérations JLOTS permettent aux navires de transport maritime américains de charger et de décharger du personnel et de l’équipement dans ce que l’armée a décrit comme « des environnements difficiles, des ports endommagés ou sur une plage nue » en utilisant des navires plus petits.

L’opération JLOTS comprenait un transfert de carburant en vrac sur le rivage, dans lequel 20 000 gallons de pétrole ont été pompés d’un navire dans la mer Adriatique vers un point d’approvisionnement sur « une plage non améliorée » à Durres pour être distribués aux unités sur le terrain.

Véhicules militaires américains dans le port de Durres Albanie

Des véhicules militaires américains dans le port de Durres, en Albanie, attendent le déploiement des troupes de Defender-Europe 21, le 1er mai 2021.

L’armée américaine/le sergent d’état-major. Elizabeth O. Bryson


L’opération JLOTS à Durres était la première en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale, a déclaré l’armée, et le transfert de carburant en vrac était le premier du genre en 30 ans.

Defender-Europe et son homologue dans le Pacifique sont de “grands exercices” pour le US Transportation Command, qui supervise le Military Sealift Command, a déclaré le général de l’armée Stephen Lyons, chef du Transportation Command, lors d’un récent événement du Hudson Institute.

La « partie la plus importante » de Defender-Europe était de renforcer les « impératifs de dissuasion, d’assurance envers nos alliés et partenaires, et encore une fois… de démontrer notre capacité à projeter la puissance à l’heure et à l’endroit de notre choix », à Lyon. ajoutée.

« Tirez, bougez et communiquez »

Les chars blindés de l'armée américaine Anvers Belgique Europe

Des véhicules de combat de l’armée américaine sont déchargés à Anvers, en Belgique, le 20 mai 2018.

Armée américaine/Sgt. Cas Christophe


Depuis la prise de la Crimée par la Russie en 2014, l’OTAN a mis l’accent sur sa capacité à acheminer des forces et des fournitures vers et autour de l’Europe.

L’alliance a cherché à regagner des capacités qu’elle avait abandonnées après la guerre froide et à se préparer à faire face à un adversaire plus capable qui pourrait défier ou nier ses mouvements dans un conflit.

L’OTAN est passée de 16 membres en 1991 à 30 en 2021, incorporant des pays où les infrastructures, telles que les chemins de fer et les routes, ne correspondaient pas à celles de l’Europe occidentale ou ne pouvaient pas supporter les chars et autres équipements lourds utilisés par les militaires de l’alliance.

Des obstacles administratifs, tels que les réglementations douanières et de transport, ont également entravé les mouvements transfrontaliers.

Un rapport interne de l’OTAN en 2017 a déclaré que sa capacité à se déployer rapidement dans toute l’Europe s’était “atrophiée depuis la fin de la guerre froide”.

Drapeau de char allemand Abrams de l'armée américaine

Un civil allemand salue des véhicules américains lors d’une marche tactique en Allemagne, le 23 avril 2018.

Photo de l’armée américaine par la CPS. Dustin D. Biven


Les pays européens s’efforcent d’alléger ces barrières administratives et d’améliorer leurs infrastructures.

L’OTAN a également établi deux nouveaux commandements pour soutenir les opérations logistiques – l’un à Norfolk, en Virginie, pour superviser le renforcement transatlantique et l’autre à Ulm, en Allemagne, pour gérer les mouvements en Europe.

Le général de l’US Air Force Tod Wolters, commandant suprême des forces alliées de l’OTAN en Europe et chef du Commandement européen des États-Unis, a déclaré à Insider lors d’un événement en décembre 2019 que l’alliance « consacrait une énergie énorme à ce problème même ».

Pour soutenir cet effort, l’armée américaine est retournée dans des ports qu’elle n’a pas utilisés depuis des décennies pour mener des opérations comme celle d’Esbjerg.

L’US Navy s’est également recentrée sur le renforcement, simulant son premier “transit opposé” de l’Atlantique depuis les années 1980 en 2020 et en s’appuyant sur un autre exercice ce printemps.

Convoi de cargos de la Marine Vella Gulf Benavidez

Le croiseur lance-missiles de la marine américaine USS Vella Gulf dirige le MV Resolve, le centre et l’USNS Benavidez lors d’un exercice de convoi dans l’océan Atlantique, le 28 février 2020.

US Navy/MCS 3e classe Andrew Waters


De nouveaux stocks prépositionnés pour l’armée de terre et le nouveau système de base aérienne déployable de l’armée de l’air permettent également aux troupes américaines arrivant en Europe de « toucher immédiatement le pont en courant » et de « tirer, déplacer et communiquer avec succès contre tout ennemi potentiel », a déclaré Wolters lors d’une conférence sur l’Atlantique. Evènement du conseil cette semaine.

“Nous prenons la logistique très, très au sérieux. Nous améliorons notre capacité à augmenter notre position une fois que nous aurons les forces là où elles doivent être”, a ajouté Wolters, répondant à une question d’Insider.

Les exercices depuis 2016, y compris Defender-Europe 21, continuent d’améliorer cette capacité logistique, qui, selon Wolters, était essentielle à la guerre.

“Il est tout aussi important d’être mortel dans l’air, la terre, la mer, l’espace et le cyberespace que d’être mortel dans la logistique”, a déclaré Wolters.

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