Les vaccins COVID fonctionnent bien pour les personnes de tous poids corporels – mais l’insuffisance pondérale et l’obésité restent des facteurs de risque de maladie grave

Depuis le début de la pandémie, plus de 6 millions de personnes sont mortes du COVID dans le monde. La bonne nouvelle est que nous disposons désormais d’une large gamme de traitements ainsi que de vaccins très efficaces qui ont contribué à réduire le nombre de cas graves de COVID.

Pourtant, certaines personnes sont plus susceptibles de tomber très malades ou de mourir du COVID que d’autres. Nos recherches, menées avant que les vaccins ne soient disponibles, ont montré que l’obésité est l’un des facteurs qui augmente le risque d’être hospitalisé ou de mourir du COVID. Nous avons maintenant suivi cela avec une nouvelle étude examinant comment le poids corporel affecte l’absorption et l’efficacité des vaccins COVID, et avons découvert qu’un poids insuffisant peut également être un facteur de risque de maladie grave.

L’obésité est mesurée à l’aide de l’indice de masse corporelle (IMC). Ceci est calculé en divisant le poids d’une personne en kilogrammes par sa taille en mètres, au carré. Une personne dont l’IMC est inférieur à 18,5 est considérée comme ayant un poids insuffisant, entre 18,5 et 25 est considérée comme un poids santé, supérieure à 25 est considérée comme étant en surpoids et supérieure à 30 est considérée comme obèse.

Ces premiers résultats sur les personnes les plus à risque ont été utilisés pour soutenir les politiques qui donnaient la priorité à certains groupes de personnes pour la vaccination. Cela comprenait les personnes ayant un IMC de 40 ou plus.

D’autres recherches antérieures à la pandémie de COVID ont montré que les personnes obèses sont moins susceptibles de se faire vacciner contre la grippe saisonnière. Il existe également des preuves suggérant que certains vaccins fonctionnent moins bien chez les personnes obèses, bien que nous ne comprenions pas entièrement les raisons de cela.

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Ce que nous avons fait

Dans notre nouvelle étude, publiée dans The Lancet Diabetes & Endocrinology, nous avons utilisé les dossiers de santé anonymes de plus de 9 millions de personnes âgées de 18 ans et plus en Angleterre. Nos données couvraient la période du 8 décembre 2020 (date à laquelle le premier vaccin COVID a été administré au Royaume-Uni) jusqu’au 17 novembre 2021. Pendant cette période, 566 461 personnes sur les 9 millions ont été testées positives pour COVID, dont 32 808 ont été admises à l’hôpital. et 14 389 sont morts.

Pour étudier l’efficacité du vaccin sur différents poids corporels, nous avons examiné le risque de conséquences graves de la COVID (telles que l’hospitalisation et le décès) sur toute la plage d’IMC. Au sein des groupes d’IMC, nous avons comparé des personnes vaccinées avec des personnes du même âge, du même sexe et d’autres caractéristiques qui n’avaient pas été vaccinées.

Nous avons constaté que les vaccins COVID étaient très efficaces contre les résultats graves dans toutes les catégories d’IMC, en particulier après les deuxième et troisième doses. Après la deuxième dose, les personnes vaccinées des groupes de poids santé, de surpoids ou d’obésité étaient près de 70 % moins susceptibles d’être hospitalisées à cause de la COVID que leurs homologues non vaccinées. De même, les personnes vaccinées appartenant aux groupes de poids santé, de surpoids et d’obésité étaient environ 60 à 74 % moins susceptibles de mourir du COVID que les personnes non vaccinées ayant le même IMC.

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Nos résultats indiquent que les vaccins COVID peuvent être légèrement moins efficaces chez les personnes souffrant d’insuffisance pondérale. Les personnes vaccinées présentant une insuffisance pondérale étaient environ 50 % moins susceptibles d’être hospitalisées et environ 40 % moins susceptibles de mourir que leurs homologues non vaccinées. Bien sûr, cela représente toujours un bon niveau de protection.

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Les personnes souffrant d’insuffisance pondérale étaient également les moins susceptibles de se faire vacciner en premier lieu, et cela était vrai dans tous les groupes d’âge. La proportion de personnes complètement vaccinées était la plus élevée chez les personnes en surpoids et obèses. Dans notre étude, être complètement vacciné signifiait avoir reçu deux ou trois doses, car tout le monde n’était pas encore éligible pour un rappel à la fin de notre période d’étude.

Taux de vaccination selon l’âge et l’IMC

Adapté de The Lancet Diabetes & Endocrinology, fourni par l’auteur.

Nous avons également examiné le risque de conséquences graves du COVID uniquement chez les personnes qui avaient été vaccinées avec au moins une dose. Bien que la vaccination ait considérablement réduit la probabilité de COVID sévère, les personnes souffrant d’insuffisance pondérale et celles souffrant d’obésité restaient plus à risque d’hospitalisation ou de décès par COVID que les personnes ayant un poids santé. C’était également le cas avant le déploiement des vaccins.

Risque d’hospitalisation COVID et de décès après deux doses de vaccin selon l’IMC

  Adapté de The Lancet Diabetes & Endocrinology, fourni par l'auteur.
Adapté de The Lancet Diabetes & Endocrinology, fourni par l’auteur.

Les associations sont devenues moins significatives chez ceux qui avaient reçu une troisième dose. Mais comme seul un nombre limité de personnes étaient éligibles pour la troisième dose à la fin de la période d’étude, nous aurons besoin de recherches supplémentaires pour mieux comprendre l’effet des rappels.

Les données ne nous ont pas non plus permis d’explorer les différences entre les différents vaccins COVID, ou d’évaluer l’influence des différentes variantes de COVID.

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Les personnes qui reçoivent deux doses d’un vaccin COVID bénéficient d’un niveau élevé de protection contre les conséquences graves, quel que soit leur poids corporel. Compte tenu de la légère réduction de l’efficacité du vaccin chez les personnes souffrant d’insuffisance pondérale, des efforts ciblés pourraient être nécessaires dans ce groupe pour augmenter la couverture vaccinale.

Même si les résultats graves étaient beaucoup plus rares après la vaccination, les personnes des groupes souffrant d’insuffisance pondérale et d’obésité présentaient un risque significativement plus élevé que les personnes ayant un poids santé.

Les stratégies de santé publique visant à aider les gens à atteindre et à maintenir un poids santé présentent de nombreux avantages. L’un des plus importants pourrait être d’aider à réduire le fardeau des COVID graves.

Nerys M Astbury reçoit actuellement un financement du NIHR Biomedical Research Center d’Oxford, de la NIHR School of Primary Care Research, de la Diabetes Research and Wellness Foundation & Diabetes UK et est actuellement élu administrateur de l’Association pour l’étude de l’obésité (ASO).

Carmen Piernas a reçu un financement du NIHR Applied Research Collaborations – Oxford (Royaume-Uni) au cours de la réalisation de cette étude. Elle est actuellement boursière Ramon y Cajal à l’Université de Grenade (Espagne), financée par le Plan d’État espagnol pour la recherche scientifique et technique et l’innovation 2017-2020 (RYC2020-028818-I). Cette étude a été soutenue par Health Data Research UK (HDRUK) en partenariat avec l’Office for National Statistics et financée par UK Research and Innovation. Il a également été soutenu par le NIHR Oxford Biomedical Research Center (BRC) et le NIHR Oxford and Thames Valley Applied Research Collaboration.

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