Les vidéos caritatives TikTok donnent une tournure inconfortable à la moralité

« Je pense que ces vidéos peuvent créer des récits sur la façon dont nous devrions aider les pauvres méritants », déclare Michael Kraus, professeur à Yale, psychologue social spécialisé dans l’étude des inégalités. « Mais en fait, tous sont méritants, et les actes de charité individuels ne sont pas une solution à la pauvreté. » Le « pauvre méritant » est un concept archaïque, codifié dans les lois anglaises sur les pauvres élisabéthains, qui a été conçu pour faire la distinction entre les personnes en situation de pauvreté qui étaient « responsables » de leur situation, et celles qui ne l’étaient pas et avaient donc le droit d’aider. Les TikTokkers qui récompensent les sans-abri serviables renforcent sans doute l’idée que certaines personnes sont plus dignes de l’aide sociale que d’autres.

Kraus est troublé par ces TikToks. « Ils me paraissent profondément déshumanisants. Les personnes présentes dans les vidéos acceptent-elles d’être utilisées de cette manière ? Pour cette somme d’argent peuvent-ils consentir ? », demande-t-il. « S’ils avaient dit non, seraient-ils moins dignes de compassion ? Je pense que les réponses à ces questions sont troublantes.

Pourtant, d’autres universitaires notent que ces vidéos pourraient avoir un effet positif sur le spectateur. Pat Barclay est une psychologue évolutionniste à l’Université de Guelph qui étudie « l’altruisme compétitif » et les façons dont il peut être exploité pour promouvoir la générosité. Barclay dit que les TikToks comme celui de Dereniowski peuvent montrer aux enfants qu' »il est payant d’aider les autres » et qu’il est également « sûr » de le faire. Il ajoute que ces vidéos pourraient encourager les téléspectateurs à donner aux étrangers dans le besoin.

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« Si nous voyons quelqu’un être utile et que nous sommes ensuite reconnus pour cela, nous sommes plus susceptibles d’être utiles à notre tour », dit-il. « Cela élève le niveau de ce qu’on attend de nous : nous ne pouvons pas nous contenter de nous asseoir et d’être des grincheux égoïstes si les autres sont si serviables – nous avons l’air avare en comparaison. Cela oblige donc les observateurs à « améliorer leur jeu ». »

Cependant, ce sont sans doute les influenceurs eux-mêmes qui profitent le plus de ces vidéos, gagnant la gloire et la fortune pour leurs actes. Deborah Small est professeur de psychologie à Wharton qui étudie la charité, la moralité et le comportement prosocial. Small a étudié la manière dont nous jugeons les motivations des autres pour les dons caritatifs – en fin de compte, nous sommes cyniques envers les personnes ayant des motivations apparemment égoïstes. Mais, note-t-elle, lorsque les gens donnent de l’argent en ligne et en parlent aux autres sur les réseaux sociaux, « c’est bon pour l’organisme de bienfaisance », car cela favorise d’autres dons.

« Nous essayons d’encourager les gens à parler à d’autres de leurs actions généreuses, alors que les gens hésitent à le faire parce que cela semble vantard et inauthentique », explique Small. « Est-ce bien ou mal de partager votre charité ? Si vous réfléchissez à ce que cela signifie en termes de motivation, cela semble faux, mais si vous y réfléchissez en termes d’impact que cela peut avoir, cela semble être la chose moralement juste à faire.

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Des vidéos comme celle de Dereniowski pourraient donc avoir un impact positif, incitant les téléspectateurs à donner à ceux qui en ont besoin. D’un point de vue purement conséquentialiste, ceux qui reçoivent l’argent ont vu leur vie changée quels que soient les motifs de l’influenceur (et les questions complexes sur la charité soulevées par la rencontre). Pourtant, à mesure que ces vidéos deviennent encore plus populaires, fin mai, Dereniowski a été interviewé sur le chat Piers Morgan non censuré— nous devons nous méfier de leur impact potentiel. Au pire, de telles vidéos pourraient amener les téléspectateurs à « tester » les sans-abri avant de leur offrir de l’argent, enracinant des idées archaïques sur les pauvres méritants. Au mieux, ils promeuvent des actions caritatives individuelles plutôt qu’un changement structurel et politique plus large.

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