Les vitraux de la cathédrale de Canterbury sont parmi les plus anciens du monde

Le windolyser est un appareil portatif qui permet de découvrir l’âge du verre sans l’endommager

De nouvelles recherches indiquent que certains vitraux de la cathédrale de Cantorbéry pourraient être parmi les plus anciens au monde.

Les panneaux, représentant les Ancêtres du Christ, ont été redatés à l’aide d’une nouvelle technique non destructive.

L’analyse indique que certains d’entre eux peuvent remonter au milieu des années 1100.

Les vitraux auraient donc été en place lorsque l’archevêque de Cantorbéry, Thomas Becket, fut tué à la cathédrale en 1170.

Léonie Seliger, responsable de la conservation des vitraux de la cathédrale et membre de l’équipe de recherche, a déclaré à Espanol que la découverte était historiquement « extrêmement importante ».

“Nous n’avons presque plus rien de l’héritage artistique de ce premier bâtiment [apart from] quelques morceaux de pierre sculptée. Mais jusqu’à présent, nous ne pensions pas avoir de vitrail. Et il s’avère que nous le faisons”, a-t-elle déclaré.

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Nathan

Le prophète Nathan est apparu stylistiquement différent de beaucoup d’autres dans la série Ancestors

Elle a dit qu’elle avait été si heureuse d’apprendre la nouvelle qu’elle était “prête à danser”.

Mme Seliger a ajouté : “[The stained glass] auraient assisté au meurtre de Thomas Becket, ils auraient vu Henri II se mettre à genoux pour demander pardon, ils auraient assisté à l’embrasement de l’incendie qui a dévoré la cathédrale en 1174. Et puis ils auraient été témoins de toute l’histoire britannique. “

Thomas Becket a été assassiné dans la cathédrale par quatre chevaliers qui croyaient agir sur ordre d’Henri II, avec qui l’archevêque s’était affronté. Cependant, certains historiens doutent qu’Henry ait donné l’ordre d’assassiner Becket et que ses paroles aient pu être mal interprétées.

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Les panneaux redatés font partie de la série Ancestors of Christ représentée sur l’une des entrées de la cathédrale. On a pensé pendant des siècles qu’ils étaient fabriqués par des maîtres artisans au 13ème siècle.

L’historienne de l’art, la professeure Madeline Caviness, a suggéré dans les années 1980 que certains panneaux étaient plus anciens qu’on ne le croyait auparavant, car ils étaient stylistiquement différents. Ce soupçon a maintenant été confirmé par une équipe de chercheurs de l’University College London (UCL), qui a construit un appareil appelé “windolyser” pour résoudre le mystère.

Les vitraux

Les vitraux

Il peut être utilisé sur place et n’endommage pas le verre. Il projette un faisceau sur la surface, ce qui fait rayonner le matériau du verre. Ce rayonnement contient l’empreinte chimique du verre – à partir de laquelle les chercheurs ont pu déterminer son âge. Les astronomes utilisent la même technique, appelée spectrométrie, pour découvrir la composition chimique des étoiles lointaines.

Le Dr Laura Ware Adlington, qui a dirigé la recherche, a déclaré que les résultats du windolyser étaient “très excitants”.

“Ces découvertes nous feront tous, des historiens de l’art et des scientifiques aux membres du public visitant la cathédrale, regarder le vitrail de Cantorbéry sous un tout nouveau jour.”

Le professeur Caviness a déclaré qu’elle était ” ravie ” d’apprendre que son évaluation avait été confirmée par le Dr Ware Adlington.

“Les découvertes scientifiques, les observations et la chronologie de la cathédrale elle-même s’emboîtent très bien maintenant”, a-t-elle déclaré à Espanol. Le professeur Caviness, qui a maintenant 83 ans, m’a dit que la découverte l’avait secouée d’un ” engourdissement Covid ” qu’elle ressentait.

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”J’aimerais être plus jeune et pouvoir me consacrer davantage à aider Laura dans son futur travail. Mais j’ai certainement encore quelques projets pour la nourrir.”

L’étude du Dr Ware Adlington suggère que certains des ancêtres de Canterbury pourraient remonter à la période entre 1130-1160, au moins 10 ans avant le tristement célèbre meurtre de Thomas Becket sur le site en 1170.

cathédrale

La cathédrale de Canterbury est un symbole de l’histoire, de l’art et de la pensée religieuse de l’Angleterre. Maintenant, une découverte scientifique nous a donné une nouvelle perspective sur le passé de la nation.

Et on pense également que trois autres fenêtres stylistiquement distinctes de la cathédrale peuvent également dater d’une époque plus ancienne qu’on ne le pensait à l’origine.

La “Série des ancêtres” a été créée pour la cathédrale à partir de la fin du XIIe siècle, dans le cadre d’un programme de reconstruction qui a eu lieu après un incendie dévastateur en 1174. Et l’installation des fenêtres s’est poursuivie de la fin des années 1170 jusqu’en 1220.

La nouvelle datation suggère que les panneaux étaient présents dans le chœur du bâtiment précédent et ont survécu à l’incendie. On pense maintenant qu’ils ont été stockés pour une utilisation future et plus tard adaptés pour le nouveau bâtiment.

Le professeur Ian Freestone, de l’Institut d’archéologie de l’UCL, a décrit la recherche comme une “histoire policière”.

“Nous y travaillons depuis un certain temps, mettant toutes les pièces en place. Et puis nous obtenons enfin une réponse, quelque chose de nouveau, qui rassemble la science et l’art dans une seule histoire”, a-t-il déclaré.

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