Les volcans sur Mars pourraient encore être actifs, selon une nouvelle étude

TORONTO – Une nouvelle étude menée par des chercheurs du laboratoire lunaire et planétaire de l’Université de l’Arizona et du Planetary Science Institute a observé que Mars pourrait encore être volcaniquement active.

L’étude, publiée dans la revue Icarus, indique que les preuves de l’activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, augmentant la possibilité de conditions habitables sous la surface de la planète dans l’histoire récente.

La plupart de l’activité volcanique a eu lieu sur Mars il y a entre trois et quatre milliards d’années, selon un communiqué de presse, avec des éruptions plus petites dans des endroits isolés se poursuivant il y a encore trois millions d’années – mais jusqu’à présent, il n’y avait aucune preuve que la planète rouge pouvait encore être volcanique. actif.

En analysant les données des satellites en orbite autour de Mars, les chercheurs ont découvert un gisement volcanique jusqu’alors inconnu d’environ 13 kilomètres de large et entourant une fissure volcanique de 32 kilomètres de long.

« Il s’agit peut-être du plus jeune gisement volcanique jamais documenté sur Mars », a déclaré l’auteur principal de l’étude, David Horvath, dans le communiqué. « Si nous devions compresser l’histoire géologique de Mars en une seule journée, cela se serait produit dans la toute dernière seconde. »

Le gisement était «différent de tout autre chose» trouvé dans la région, connue sous le nom d’Elysium Planitia, et ressemblait étroitement à des éléments créés à partir d’éruptions plus anciennes sur la lune et sur Mercure, selon le communiqué.

La majorité de l’activité volcanique dans la région d’Elysium Planitia et ailleurs sur Mars consiste en de la lave qui coule à la surface, semblable aux récentes éruptions en Islande. Le site de l’éruption se trouve à 1600 kilomètres de l’atterrisseur InSight de la NASA, qui étudie l’activité sismique sur la planète depuis 2018.

«Le jeune âge de ce gisement soulève absolument la possibilité qu’il pourrait encore y avoir une activité volcanique sur Mars», a déclaré Horvath, ajoutant qu’un gisement comme celui découvert «aurait pu fournir des conditions favorables à la vie microbienne assez récemment et soulève la possibilité d’exister. la vie dans cette région.

«Toutes ces données semblent raconter la même histoire», a déclaré le co-auteur de l’étude, Jeff Andrews-Hanna. «Mars n’est pas mort.»

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