L’État de New York offre des centaines de robots comme compagnons aux personnes âgées

L’État de New York distribuera des robots compagnons au domicile de plus de 800 personnes âgées. Les robots ne sont pas en mesure d’aider aux tâches physiques, mais fonctionnent comme des versions plus proactives d’assistants numériques comme Siri ou Alexa – engageant les utilisateurs dans de petites conversations, aidant à contacter leurs proches et gardant une trace des objectifs de santé comme l’exercice et les médicaments.

Le programme est organisé par le New York State Office for the Aging (NYSOFA) et vise à aider à résoudre le problème croissant de l’isolement social des personnes âgées. On estime que 14 millions d’Américains de plus de 65 ans vivent actuellement seuls, et ce chiffre devrait augmenter au cours de la prochaine décennie à mesure que la génération des baby-boomers vieillit. Des études ont suggéré que la solitude à long terme est aussi préjudiciable à la santé d’un individu que le tabagisme.

Le directeur de la NYSOFA, Greg Olsen, a déclaré que les robots – nommés ElliQ et construits par la société israélienne Intuition Robotics – pourraient aider à résoudre ce problème de santé croissant en encourageant l’indépendance des personnes âgées vivant seules et en offrant de la compagnie.

« De nombreuses fonctionnalités nous ont attirés vers ElliQ – qu’il s’agit d’un outil proactif, se souvient des interactions avec l’individu, se concentre sur la santé et le bien-être, la réduction du stress, le sommeil, l’hydratation, etc. », a déclaré Olsen. Le bord. « Il se concentre sur ce qui compte pour les individus : les souvenirs, la validation de la vie, les interactions avec les amis et la famille et favorise la bonne santé et le bien-être en général. »

ElliQ se compose de deux parties attachées à une seule base. La première partie est un « visage » en forme de lampe avec microphone et haut-parleurs, qui s’allume et pivote pour faire face aux personnes à qui il parle. La seconde est une tablette à écran tactile, utilisée pour afficher des images, des informations supplémentaires et effectuer des appels vidéo. L’unité a été délibérément conçue pour apparaître plus robotique qu’humanoïde, afin de mieux concentrer l’attention sur ses capacités conversationnelles.

L’affirmation d’Intuition Robotics est qu’ElliQ peut projeter de l’empathie et créer des liens avec les utilisateurs. Le robot est censé se souvenir des détails clés de la vie d’un utilisateur et façonner son caractère en fonction du sien. Il fera plus de blagues si l’utilisateur a tendance à beaucoup rire, par exemple. Les rapports des médias suggèrent que le robot peut certainement se faire aimer des gens (ElliQ est en développement depuis de nombreuses années avec Intuition Robotics effectuant des dizaines d’essais à domicile pour affiner ses fonctionnalités), mais le véritable test sera un déploiement à grande échelle.

Olsen dit que les gestionnaires de cas NYSOFA identifieront les personnes susceptibles de bénéficier d’ElliQ en fonction de quelques critères. « ElliQ est conçu pour les personnes âgées de 75 ans et plus, qui ont accès au Wi-Fi, qui sont à l’aise avec les équipements technologiques et qui sont isolées ou seules », explique-t-il. Le bord. « Une fois que les individus sont identifiés comme faisant partie du groupe cible, Intuition Robotics travaillera pour fournir l’installation et la formation. »

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NYSOFA a acheté quelque 800 unités ElliQ à Intuition Robotics pour un prix inconnu. Le coût habituel de location du robot est de 250 $ de frais initiaux, puis de 30 $ de frais de service mensuels. NYSOFA dit qu’en achetant les robots, il sera en mesure de les déplacer plus facilement.

Le déploiement de robots pour les soins aux personnes âgées est souvent controversé. Les partisans disent que les robots sont un outil nécessaire, surtout lorsque les humains ne sont pas disponibles. Les critiques avertissent que les machines ont le potentiel de déshumaniser leurs utilisateurs, et leur déploiement reflète la faible valeur que la société accorde aux personnes âgées. Des études scientifiques suggèrent que les robots sociaux « semblent avoir le potentiel d’améliorer le bien-être des personnes âgées », mais les chercheurs affirment qu’il est difficile de tirer des conclusions sans essais plus larges. Dans l’État de New York, une nouvelle expérience vient de commencer.

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